Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement

Additifs et contaminants alimentaires

Par

Adrienne Youdim

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Ressources liées au sujet

Les additifs et les contaminants sont souvent des composants des aliments industrialisés, préparés ou emballés. Les aliments non industrialisés peuvent également être contaminés par la pollution ou les pesticides.

Additifs

Des substances telles que conservateurs, émulsifiants, antioxydants et stabilisateurs, sont souvent ajoutées à un aliment aux fins suivantes :

  • Faciliter sa transformation

  • Augmenter la durée de conservation et réduire le taux d’altération

  • Prévenir la contamination par des microorganismes et par conséquent les troubles d’origine alimentaire

  • Améliorer le goût, ajouter de la couleur ou accentuer l’arôme, le rendant ainsi plus appétissant

Dans les aliments préparés industriellement, la quantité d’additifs que l’on peut ajouter ne doit pas dépasser les limites déterminées par les tests d’innocuité des laboratoires. Pourtant, la tâche est souvent complexe quand il s’agit d’évaluer les bienfaits des additifs au regard de leurs risques. Par exemple, le nitrite qui est souvent utilisé dans les viandes traitées a non seulement pour effet d’améliorer le goût, mais aussi d’inhiber la croissance des bactéries causant le botulisme. Cependant, le nitrite se transforme en nitrosamines, qui peuvent causer le cancer chez les animaux. D’un autre côté, la quantité de nitrite ajouté aux viandes traitées est faible par rapport à celle des nitrates naturellement contenus dans les aliments et qui sont convertis en nitrite par les glandes salivaires.

Dans de rares cas, certains additifs (comme les sulfites) peuvent provoquer des réactions allergiques. Les sulfites, naturellement contenus dans les vins, sont ajoutés en tant que conservateurs à certains aliments comme les fruits secs et les pommes de terre déshydratées.

Contaminants

Les aliments peuvent être contaminés parce que l’air, l’eau et le sol sont pollués, par exemple, par des métaux lourds (comme le plomb, le cadmium et le mercure) ou par les PCB (polychlorobiphényles). Les PCB ont longtemps été utilisés comme agents de refroidissement dans de nombreux autres produits et maintenant ils sont présents dans l’air, le sol et l’eau en beaucoup d’endroits.

Les aliments peuvent être contaminés par des pesticides ou des matériaux d’emballage, ou pendant la cuisine ou le traitement. En outre, des perturbateurs endocriniens présents dans l’environnement (comme les insecticides, les produits pétrochimiques et les solvants industriels) peuvent affecter le système endocrinien de l’organisme et modifier les taux hormonaux, ce qui provoque des altérations des organes sexuels, de la fonction immunitaire, de la fonction du système nerveux, de la croissance et du développement, ainsi que certains cancers.

Les aliments sont aussi susceptibles de contamination par les médicaments (comme les antibiotiques et les hormones de croissance) que l’on donne aux animaux.

Des quantités limitées de contaminants sont parfois permises dans les aliments, parce qu’il n’est pas possible d’éliminer complètement les contaminants sans endommager les aliments. Les contaminants communs comprennent :

  • Pesticides

  • Métaux lourds

  • Nitrates (dans les légumes verts à feuilles)

  • Aflatoxines, produites par les moisissures (dans les noix et le lait)

  • Hormones de croissance (dans les produits laitiers et la viande)

Ces contaminants sont considérés comme inoffensifs à des niveaux qui n’ont pas causé de maladie ou d’autres troubles chez les personnes. Il est cependant très difficile de déterminer si une petite quantité d’un contaminant a causé un problème. Par conséquent, c’est souvent de l’avis général que des contaminants sont considérés sans danger, plutôt que sur la base de preuves solides. On ne peut être certain que la consommation de petites quantités de certains contaminants sur une longue période est sans danger, mais cela est peu probable avec des quantités infimes.

Les aliments peuvent contenir des poils ou des excréments d’animaux et des parties d’insectes en quantités si minuscules qu’il est impossible de les éliminer.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Présentation des vitamines et des minéraux
Vidéo
Présentation des vitamines et des minéraux
Le corps humain a besoin de différents minéraux et vitamines pour se développer. Nombre de...
Bypass gastrique avec anse de Roux en Y
Vidéo
Bypass gastrique avec anse de Roux en Y
Le processus digestif commence dans la bouche, où la mastication et la salive dégradent les...

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE