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Céphalées de tension

(Céphalées de tension)

Par

Stephen D. Silberstein

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Les faits en bref

Les céphalées de tension sont, en général, des céphalées d’intensité légère à modérée, décrites comme une sensation d’étau autour de la tête.

  • Le stress, les troubles du sommeil, la douleur cervicale ou mandibulaire ou la tension oculaire peuvent déclencher ces céphalées.

  • Les céphalées peuvent survenir pendant quelques ou de nombreux jours tous les mois.

  • Les médecins basent leur diagnostic sur les symptômes et les résultats d’un examen clinique, et réalisent parfois des examens d’imagerie pour écarter d’autres troubles.

  • Les antalgiques peuvent aider, tout comme la relaxation et la gestion du stress.

De nombreuses personnes ont occasionnellement des céphalées de tension. Certaines personnes présentent fréquemment ces céphalées.

Causes des céphalées de tension

La cause des céphalées de tension n’est pas claire mais pourrait être en rapport avec un seuil de douleur plus bas que la moyenne. Le stress peut être impliqué. Par ailleurs, la façon dont le stress est impliqué n’est pas claire, et il ne peut pas expliquer à lui seul tous les symptômes.

D’autres problèmes peuvent contribuer ou déclencher des céphalées. Les déclencheurs comprennent :

Symptômes des céphalées de tension

Les céphalées de tension sont décrites comme une sensation d’étau autour de la tête. Elles commencent à l’avant de la tête ou dans la zone autour des yeux, puis s’étendent sur toute la tête.

Ces céphalées peuvent être épisodiques ou chroniques.

Les céphalées épisodiques se produisent moins de 15 jours par mois. La douleur est en général légère à modérée. Elle peut durer de 30 minutes à plusieurs jours. Ces céphalées débutent en général plusieurs heures après le réveil et s’aggravent au fur et à mesure de la journée. Elles réveillent rarement les personnes.

Les céphalées chroniques se produisent 15 jours ou plus par mois. La gravité peut augmenter à mesure de leur survenue. La douleur peut varier en intensité dans la journée mais est presque toujours présente.

Les céphalées de tension sont rarement sévères et le plus souvent n’interfèrent pas avec les activités de la vie quotidienne.

Contrairement aux migraines Migraines Une migraine est en général une douleur modérée à sévère sous forme de palpitations ou pulsations. Elle peut toucher un ou les deux côtés de la tête. Elle est souvent aggravée par une activité... en apprendre davantage , les céphalées de tension ne sont pas accompagnées de nausées et de vomissements, et ne sont pas aggravées par l’activité physique, la lumière, des sons ou les odeurs.

Certaines migraines légères ressemblent aux céphalées de tension.

Diagnostic des céphalées de tension

  • Examen clinique

  • Dans de rares cas, tomodensitométrie ou imagerie par résonance magnétique pour écarter d’autres causes possibles

Le diagnostic des céphalées de tension est basé sur la description de la céphalée par la personne et sur les résultats de l’examen clinique. Les médecins posent des questions à la personne sur les problèmes qui peuvent déclencher les céphalées.

Il n’existe pas d’examen complémentaire spécifique permettant de confirmer le diagnostic. Parfois, et notamment en cas de céphalées récentes, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau sera demandée pour écarter d’autres maladies pouvant être à l’origine de la douleur.

Traitement des céphalées de tension

  • Analgésiques

  • Interventions comportementales et psychologiques

  • Pour les céphalées chroniques, certains médicaments utilisés dans le traitement des migraines

Si les analgésiques en vente libre sont inefficaces et si les céphalées sont sévères, il ne s’agit sans doute pas de céphalées de tension. Il peut s’agir d’une migraine Traitement Une migraine est en général une douleur modérée à sévère sous forme de palpitations ou pulsations. Elle peut toucher un ou les deux côtés de la tête. Elle est souvent aggravée par une activité... en apprendre davantage .

Pour certaines personnes, la caféine, un ingrédient de certaines préparations contre les céphalées, améliore l’effet des analgésiques. Cependant, une surconsommation d’antalgiques ou de caféine (dans des préparations contre les céphalées ou des boissons contenant de la caféine) peut conduire à des céphalées quotidiennes. Ces céphalées, appelées céphalées par surconsommation de médicaments Céphalée par surconsommation de médicaments Une céphalée par surconsommation de médicaments (de rebond) survient lorsque les personnes qui prennent trop de médicaments antimigraineux ont des céphalées pendant plus de 15 jours par mois... en apprendre davantage , peuvent être présentes lorsqu’une personne se réveille le matin. Les céphalées peuvent également s’aggraver ou survenir lorsque les médicaments utilisés pour traiter les céphalées sont arrêtés soudainement. Les personnes doivent alors collaborer étroitement avec leur médecin pour modifier les médicaments et utiliser des interventions comportementales et psychologiques, dans la mesure du possible.

Les interventions comportementales et psychologiques sont souvent efficaces, en particulier lorsque des médicaments sont également utilisés. Ces interventions comprennent des techniques de relaxation et de gestion du stress.

Médicaments mentionnés dans cet article

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