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Évaluation de la douleur

Par

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Aucun examen ni test ne peut prouver qu’une personne souffre (voir également Présentation de la douleur Présentation de la douleur La douleur est une sensation désagréable indiquant une blessure réelle ou potentielle. La douleur est la raison la plus fréquente pour laquelle les personnes consultent leur médecin. La douleur... en apprendre davantage ). Par conséquent, les médecins interrogent la personne sur les antécédents et les caractéristiques de la douleur. Les réponses de la personne les aident à identifier la cause et ils définissent une stratégie thérapeutique. Ces questions sont, par exemple :

  • Où se situe la douleur ? Comment est la douleur ?

  • Quand la douleur a-t-elle commencé ? Y a-t-il eu une blessure ?

  • Comment la douleur a-t-elle commencé ? A-t-elle commencé soudainement ou progressivement ?

  • Est-ce que la douleur est toujours présente ou est-ce qu’elle apparaît et disparaît ?

  • Est-ce qu’elle apparaît de façon prévisible après certaines activités (comme les repas ou un exercice physique) ou dans certaines positions ? Qu’est-ce qui accentue la douleur ?

  • Qu’est-ce qui permet de soulager la douleur ?

  • Est-ce que la douleur touche la capacité à réaliser des activités quotidiennes ou à interagir avec d’autres personnes ? Est-ce qu’elle affecte le sommeil, l’appétit, et la fonction de l’intestin et de la vessie ? Si oui, comment ?

  • Est-ce que la douleur affecte l’humeur et le sentiment de bien-être ? Est-ce que la douleur s’accompagne de sentiments de dépression ou d’anxiété ?

Pour évaluer l’intensité d’une douleur, ils peuvent parfois utiliser une échelle comprise entre 0 (absente) et 10 (sévère), ou bien simplement demander de qualifier la douleur de légère, modérée, sévère ou intolérable. Pour les enfants ou pour les personnes qui ont des difficultés à communiquer (par exemple, en raison d’un AVC), une série de dessins de visages (du sourire au froncement de sourcils et aux pleurs) peut être utilisée pour déterminer la sévérité de la douleur.

Échelles de douleur : Quelle est la sévérité de la douleur ?

Échelles de douleur : Quelle est la sévérité de la douleur ?

Les médecins essayent toujours de déterminer si un trouble physique provoque la douleur. De nombreuses maladies chroniques (telles que le cancer Présentation des cancers Un cancer est une multiplication anormale de cellules (provenant en général d’une seule cellule anormale). Ces cellules ont perdu leurs mécanismes normaux de contrôle et sont donc en mesure... en apprendre davantage , l’arthrite Arthrose L’arthrose est une maladie chronique altérant le cartilage et les tissus adjacents. Elle se caractérise par des douleurs, une raideur et une perte fonctionnelle. L’arthrite causée par l’altération... en apprendre davantage Arthrose , la drépanocytose Drépanocytose La drépanocytose est une maladie génétique héréditaire qui touche l’hémoglobine (la protéine des globules rouges qui transporte l’oxygène) caractérisée par la présence conjointe de globules... en apprendre davantage Drépanocytose et la maladie inflammatoire de l’intestin Présentation de la maladie inflammatoire chronique de l’intestin (MICI) Les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin entraînent des douleurs abdominales et des diarrhées récidivantes en raison de l’inflammation du gros intestin. Les deux grands types de... en apprendre davantage ), ou aiguës (telles que plaies, brûlures Brûlures Les brûlures sont des lésions produites par la chaleur, l’électricité, les rayonnements ou des produits chimiques. Les brûlures provoquent de la douleur, des vésicules, un gonflement et des... en apprendre davantage Brûlures , étirements musculaires, fractures osseuses Présentation des fractures On parle de fracture lorsqu’un os est fêlé ou brisé. La majorité des fractures sont causées par une pression sur l’os. Les fractures sont généralement dues à des blessures ou à une sollicitation... en apprendre davantage Présentation des fractures , entorses des ligaments Présentation des entorses et autres lésions des tissus mous Les entorses sont des déchirures des ligaments (les tissus qui relient les os les uns aux autres). Les autres lésions des tissus mous comprennent les déchirures des muscles (déchirures ou claquages)... en apprendre davantage Présentation des entorses et autres lésions des tissus mous , appendicite Appendicite L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice. Souvent, une obstruction à l’intérieur de l’appendice provoque une inflammation et une infection de l’appendice. Douleurs abdominales... en apprendre davantage , calculs rénaux Calculs dans les voies urinaires Les calculs (lithiases) sont des formations dures qui peuvent se former dans les voies urinaires et entraîner des douleurs, des saignements, une infection urinaire ou une obstruction du flux... en apprendre davantage Calculs dans les voies urinaires et infarctus du myocarde Syndromes coronariens aigus(Crise cardiaque ; infarctus du myocarde ; angor instable) Les syndromes coronariens aigus résultent de l'obstruction soudaine d'une artère coronaire. Cette obstruction provoque un angor instable ou une crise cardiaque (infarctus du myocarde), selon... en apprendre davantage Syndromes coronariens aigus(Crise cardiaque ; infarctus du myocarde ; angor instable) ) provoquent une douleur.

Les médecins utilisent des techniques spécifiques pour vérifier les sources de la douleur. Les médecins déplacent les bras et les jambes de la personne dans leur amplitude normale de mouvement pour voir si ces mouvements provoquent la douleur. Une blessure, un stress répété, une douleur chronique Douleur chronique La douleur chronique est une douleur qui dure ou récidive pendant plusieurs mois ou plusieurs années. En général, la douleur est considérée comme chronique dans les cas suivants : Dure depuis... en apprendre davantage et d’autres troubles peuvent rendre hypersensibles certaines régions de l’organisme (appelés points de déclenchement). Les médecins touchent différents endroits pour voir s’ils correspondent à des points de déclenchement de la douleur. Différents objets (comme une clé émoussée et une aiguille) peuvent être passés sur la peau pour vérifier la perte de sensation ou des perceptions anormales.

Les médecins prennent également en compte les causes psychologiques. Les facteurs psychologiques Facteurs psychologiques contribuant à la douleur. Les facteurs psychologiques qui contribuent à la douleur, particulièrement à la douleur chronique, peuvent inclure anxiété, dépression et insomnie. (Voir également Présentation de la douleur... en apprendre davantage (tels que la dépression et l’angoisse) peuvent aggraver la douleur. Étant donné que la dépression et l’angoisse peuvent être induites par une douleur chronique, il peut être difficile de différencier la cause et l’effet. Parfois, les personnes présentant des douleurs ont des troubles psychologiques évidents, mais leur douleur ou sa gravité ne peuvent s’expliquer par aucun trouble organique. Cette douleur est appelée douleur psychogène ou psychophysiologique.

Les médecins demandent quels médicaments (dont les médicaments en vente libre) et autres traitements la personne a utilisés pour traiter la douleur, et s’ils sont efficaces.

Peu de personnes exagèrent la douleur qu’elles ressentent. Cependant, les médecins posent en général des questions pour s’assurer qu’il n’y a pas de motifs cachés incitant le patient à signaler des douleurs, comme un arrêt maladie payé ou une attention supplémentaire des membres de la famille. Ces questions font partie de la routine.

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