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Facteurs psychologiques contribuant à la douleur.

Par

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les facteurs psychologiques qui contribuent à la douleur, particulièrement à la douleur chronique, peuvent inclure anxiété, dépression et insomnie.

Les facteurs psychologiques peuvent fortement influencer la perception de la douleur, particulièrement la douleur chronique Douleur chronique La douleur chronique est une douleur qui dure ou récidive pendant plusieurs mois ou plusieurs années. En général, la douleur est considérée comme chronique dans les cas suivants : Dure depuis... en apprendre davantage et, parfois, l’invalidité associée à la douleur. La grande majorité des douleurs ont une origine physique. Mais certains facteurs psychologiques, notamment l’anxiété Présentation des troubles anxieux L’anxiété est un sentiment de nervosité, d’inquiétude ou de malaise qui fait partie de l’expérience humaine normale. Elle est également présente dans de nombreux troubles psychiatriques, y compris... en apprendre davantage et la dépression Dépression Le trouble de la dépression consiste en un sentiment de tristesse suffisamment intense pour perturber le fonctionnement d’une personne et/ou pour éprouver un intérêt ou un plaisir moindre pour... en apprendre davantage , peuvent empêcher les personnes de bien contrôler leurs symptômes, et donc de vaquer à leurs activités normales. Par exemple, les personnes atteintes de douleur chronique savent que la douleur va réapparaître, et peuvent devenir craintives et anxieuses, car elles anticipent le retour de la douleur. Lorsque les personnes comprennent qu’une aggravation de la douleur n’indique pas forcément des lésions dans leur organisme, elles peuvent être moins anxieuses (par ex., vis-à-vis d’une détérioration physique ou d’une perte de fonction) et avoir moins mal.

Dans de rares cas, une personne a des douleurs persistantes accompagnées de troubles psychologiques évidents, ou des douleurs qui ne peuvent s’expliquer par aucun trouble organique ou sa gravité. Cette douleur peut être décrite comme psychogène. Cependant, le terme « douleur psychophysiologique » est plus précis, car la douleur provient d’une interaction des facteurs physiques et psychologiques. La crainte et l’anxiété, par exemple, peuvent également réduire la production de substances qui réduisent la sensibilité des cellules nerveuses à la douleur. Ces modifications de la sensibilité à la douleur peuvent expliquer en partie que la douleur persiste après que ses causes ont été résolues et que la douleur soit ressentie de façon plus sévère qu’il était prévu. La douleur psychogène est bien moins fréquente que la douleur nociceptive Douleur nociceptive La douleur nociceptive est due à une lésion tissulaire. (Voir également Présentation de la douleur.) La plupart des douleurs sont d’ordre nociceptif. Elles résultent de la stimulation des récepteurs... en apprendre davantage ou neuropathique Douleur neuropathique La douleur neuropathique est provoquée par une lésion ou un dysfonctionnement des nerfs, de la moelle épinière ou du cerveau. (Voir également Présentation de la douleur.) La douleur neuropathique... en apprendre davantage .

Le fait que la douleur soit aggravée par des facteurs psychologiques ne signifie pas que celle-ci n’est pas réelle. La plupart des personnes qui se plaignent de douleurs les ressentent vraiment, même en l’absence de cause organique identifiée. Les médecins cherchent toujours à savoir si un trouble physique contribue à la douleur chronique, mais n’ont pas toujours d’explication adéquate à la douleur.

Traitement

  • Médicaments antidouleurs

  • Traitements non médicamenteux, tels que biofeedback

  • Consultation de psychologie

La douleur d’origine fortement psychogène peut nécessiter un traitement, souvent par une équipe médicale comprenant un psychologue ou un psychiatre. Pour ce type de douleur, l’efficacité du traitement varie d’une personne à l’autre et les médecins doivent essayer de l’adapter à chaque individu.

Dans la plupart des cas de douleur chronique psychogène, l’objectif du traitement est d’améliorer le confort de vie et l’état psychophysique.

Les médecins peuvent donner des recommandations spécifiques concernant une augmentation progressive des activités physiques et sociales.

Un soutien psychologique est souvent nécessaire.

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