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Amnésie globale transitoire

Par

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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L’amnésie globale transitoire est une perte soudaine et temporaire de la mémoire pour des événements pendant, après et parfois avant l’événement qui a provoqué l’amnésie.

  • Les causes de nombreux cas d’amnésie globale transitoire ne sont pas connues, mais l’une des causes connues est l’abus d’alcool ou la consommation de certains médicaments ou drogues.

  • Les personnes atteintes de ce type d’amnésie perdent soudainement, mais temporairement, la capacité à mémoriser de nouveaux souvenirs et à se souvenir des événements qui se sont passés après l’amnésie.

  • Généralement, les médecins diagnostiquent cette amnésie essentiellement grâce aux symptômes.

  • La cause de la perte de mémoire est traitée, lorsque c’est possible.

L’amnésie globale transitoire se produit en général chez les personnes de 50 à 70 ans. Elle se produit rarement chez les personnes de moins de 40 ans.

Causes

Les causes de cette amnésie sont inconnues. Certains spécialistes se demandent si les causes pourraient inclure des convulsions, des migraines, un blocage temporaire des artères qui transporte le sang vers le lobe temporal (par exemple, un caillot sanguin) et/ou des facteurs psychologiques. Cependant, il n’existe aucune preuve convaincante indiquant que ces conditions sont les causes habituelles. La coagulation sanguine excessive est une cause rare d’amnésie globale transitoire.

Les situations suivantes peuvent altérer la concentration, la capacité à penser clairement et la probabilité à former et stocker de nouveaux souvenirs. Il peut en résulter un bref épisode d’amnésie globale transitoire.

  • Une consommation excessive d’alcool

  • La prise de doses modérément importantes de certains sédatifs (tels que des barbituriques)

  • L’utilisation de plusieurs drogues illégales

  • Parfois, la prise de doses relativement faibles de benzodiazépine (un sédatif), en particulier le midazolam et le triazolam

Ces cas sont considérés comme une forme spécifique d’amnésie globale transitoire.

L’amnésie globale transitoire peut être déclenchée par :

  • Une immersion soudaine dans de l’eau froide ou chaude

  • Un effort physique

  • Un stress émotionnel ou psychologique

  • Douleur

  • Actes médicaux

  • Relations sexuelles

  • Une manœuvre de Valsalva (tenter avec force d’expirer sans laisser l’air d’échapper, comme pendant la défécation)

Cependant, en général, aucun déclencheur n’est identifié.

Symptômes

Les personnes atteintes d’une amnésie globale transitoire perdent soudainement, mais temporairement, la capacité à mémoriser de nouveaux souvenirs et à se souvenir des événements qui se sont passés après l’amnésie. Elles sont vigilantes et anxieuses et répètent parfois la même question ou expression. Elles peuvent avoir du mal à savoir où elles sont et quelle est la date, mais n’ont généralement pas de problème pour reconnaître l’identité des autres personnes. Les personnes oublient également parfois certaines choses qui se sont produites avant l’amnésie.

La perte de mémoire dure environ de 1 à 8 heures, mais peut durer de 30 minutes à 24 heures (rarement).

La plupart des personnes atteintes d’amnésie globale transitoire ont seulement un épisode au cours de leur vie, sauf si la cause est des convulsions ou des migraines. Environ 5 à 25 % ont des épisodes à répétition.

Après un épisode, la confusion disparaît rapidement, et une récupération totale est de mise, même si les personnes ne se souviennent pas de ce qu’il s’est passé pendant l’épisode.

L’amnésie globale transitoire causée par l’alcool ou une drogue est différente de celle causée par d’autres affections. Elle diffère des façons suivantes :

  • Les personnes n’oublient que les événements qui se sont produits juste avant et/ou pendant la période où elles ont été affectées par l’alcool ou la drogue.

  • Ces personnes sont confuses uniquement tant qu’elles sont sous l’influence de l’alcool ou de la drogue.

  • Généralement, l’amnésie ne réapparaît que si elles boivent la même quantité d’alcool ou prennent la même quantité de la drogue.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie et une imagerie par résonance magnétique

En général, les médecins diagnostiquent l’amnésie globale transitoire principalement grâce aux symptômes. Ils procèdent également à des examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie (TDM), une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou les deux, pour vérifier la présence d’anomalies.

Si les médecins suspectent une obstruction des vaisseaux sanguins irriguant le cerveau, ils réalisent un type d’imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau, appelée IRM pondérée en diffusion haute résolution. Chez la plupart des personnes présentant une obstruction, les résultats de l’IRM sont normaux pendant 24 heures après le début d’apparition des symptômes, mais ils deviennent anormaux au bout de 3 jours environ.

Les médecins réalisent généralement d’autres examens pour exclure d’autres causes d’amnésie globale transitoire.

Si les médecins suspectent qu’une convulsion peut en être la cause, ils pratiquent une électroencéphalographie (EEG).

Traitement

  • Traitement de la cause si possible

Le traitement dépend de la cause. Il n’existe pas de traitement spécifique pour l’amnésie globale transitoire.

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