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Réduction de l’apport de sang dans la moelle épinière

(Infarctus de la moelle épinière ; Myélopathie ischémique)

Par

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Dernière révision totale juin 2021| Dernière modification du contenu juin 2021
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L’obstruction d’une artère transportant du sang à la moelle épinière l’empêche de recevoir du sang et donc de l’oxygène. Par conséquent, les tissus peuvent dépérir (appelé infarctus).

  • Parmi les causes, on retrouve l’athérosclérose sévère, l’inflammation des vaisseaux sanguins, les caillots de sang et parfois, les procédures qui impliquent l’aorte abdominale.

  • Une douleur dorsale soudaine, ainsi qu’une douleur se propageant de la zone touchée sont suivies d’une faiblesse musculaire et d’une incapacité à sentir la chaleur, le froid ou les douleurs dans les zones touchées, et parfois d’une paralysie.

  • En général, une imagerie par résonance magnétique ou une myélographie avec tomodensitométrie est réalisée.

  • Le traitement est axé sur la correction de la cause, si possible, ou sur le soulagement des symptômes.

  • Une anomalie du fonctionnement de la moelle épinière et la paralysie sont habituellement permanentes.

Comme tous les tissus de l’organisme, la moelle épinière a besoin d’un apport constant de sang oxygéné. Seules quelques artères, qui sont des branches de l’aorte, assurent cet apport pour la partie antérieure de la moelle épinière. Cependant, ce sang représente les trois quarts du sang que la moelle épinière reçoit. Ainsi, l’obstruction de l’une de ces artères peut avoir un effet catastrophique. Cette obstruction provient parfois de l’un des troubles suivants :

Symptômes

Les premiers symptômes d’une artère médullaire obstruée sont généralement :

  • Une douleur dorsale soudaine qui irradie au centre du dos autour de la cage thoracique et du thorax

La douleur est suivie d’une faiblesse musculaire et d’une incapacité à ressentir la chaleur, le froid ou les douleurs dans les zones contrôlées par la partie de la moelle épinière sous-jacente au niveau ischémié. Les personnes remarquent immédiatement les symptômes, qui peuvent légèrement s’atténuer avec le temps.

Si l’apport en sang à l’avant de la moelle épinière est fortement réduit, les jambes sont engourdies et paralysées. Cependant, les sensations transmises par la partie arrière de la moelle épinière, notamment le toucher, la capacité à ressentir les vibrations et la capacité à sentir où se trouvent les membres sans les regarder (sens de la position), restent intactes car la partie arrière de la moelle épinière est irriguée par d’autres sources. Les problèmes peuvent se résoudre partiellement après les premiers jours.

Les faiblesses musculaires, voire les paralysies, peuvent provoquer l’apparition d’ escarres Escarres Les escarres sont des plaies cutanées provoquées par une mauvaise irrigation sanguine liée à une pression prolongée. Les escarres résultent souvent d’une pression associée à une traction exercée... en apprendre davantage Escarres et de troubles respiratoires. Les fonctions vésicales, intestinales et sexuelles peuvent également être atteintes.

Diagnostic

  • Imagerie par résonance magnétique ou myélographie avec tomodensitométrie (TDM)

  • Parfois, ponction lombaire

Le blocage de l’apport sanguin à la moelle épinière est généralement suspecté d’après les symptômes.

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) permet généralement aux médecins de diagnostiquer une telle obstruction. Si l’IRM n’est pas disponible, une myélographie Myélographie Des examens complémentaires peuvent être nécessaires pour confirmer un diagnostic suggéré par des antécédents médicaux et par l’ examen neurologique. L’électroencéphalographie (EEG) est une... en apprendre davantage Myélographie par TDM est réalisée. Ces examens permettent aux médecins d’éliminer d’autres troubles qui peuvent provoquer des symptômes semblables.

L’ angiographie Angiographie Dans l’angiographie, des rayons X sont utilisés pour produire des images détaillées des vaisseaux sanguins. Elle est parfois appelée angiographie conventionnelle pour la distinguer de l’angiographie... en apprendre davantage peut confirmer l’obstruction de l’affluence artérielle de la partie antérieure de la moelle épinière, mais dans la plupart des cas, ce n’est pas nécessaire.

Traitement

  • Traitement de la cause si possible

  • Soulagement des symptômes

Lorsque cela est possible, la cause (comme une dissection aortique ou une périartérite noueuse) est traitée, mais autrement, le traitement se concentre sur le soulagement des symptômes et la prise en charge des complications, tout spécialement lorsque la paralysie et le dysfonctionnement de la moelle épinière ne disparaissent pas au bout de quelques jours et deviennent permanents.

La sensibilité et la motricité étant atteintes, il est important de prévenir la formation d’escarres Traitement .

Comme la respiration peut être affectée, il peut être nécessaire d’avoir recours à un traitement visant à prévenir le développement d’une pneumonie Kinésithérapie du thorax Les kinésithérapeutes respiratoires participent au traitement des maladies pulmonaires par plusieurs techniques telles que : Drainage postural Aspiration Exercices respiratoires Le choix des... en apprendre davantage Kinésithérapie du thorax . Ce type de traitement comprend des exercices de respiration profonde, un drainage postural (positionner la personne de manière à faciliter le drainage des sécrétions des poumons) et une aspiration (insertion d’un petit tube en plastique dans le nez et la trachée pour aspirer les sécrétions avec douceur).

Puisque la fonction vésicale est généralement altérée, un cathéter est requis pour drainer les urines. Ce traitement empêche la vessie de gagner en volume et d’être endommagée.

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