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Neuropathies autonomes

Par

Phillip Low

, MD, College of Medicine, Mayo Clinic

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les neuropathies autonomes sont des troubles touchant les nerfs périphériques qui régulent automatiquement (sans effort conscient) les processus physiologiques (nerfs autonomes).

  • Ils peuvent être provoqués par le diabète, l’amylose, les maladies auto-immunes, le cancer, une consommation excessive d’alcool et par certains médicaments.

  • Les personnes peuvent avoir des étourdissements en se levant et présenter des problèmes de miction, une constipation et des vomissements, et les hommes peuvent avoir une dysfonction érectile.

  • Les médecins effectuent un examen clinique et divers autres examens pour rechercher un dysfonctionnement autonome et les causes possibles.

  • Si possible, la cause est traitée.

Le système nerveux Présentation du système nerveux Le système nerveux est constitué de deux parties distinctes : le système nerveux central (cerveau et moelle épinière) et le système nerveux périphérique (nerfs sortant du cerveau et de la moelle... en apprendre davantage comporte des parties centrales et périphériques. Le système nerveux central comprend le cerveau et la moelle épinière. Le système nerveux périphérique comprend les nerfs qui relient les tissus du corps au cerveau et à la moelle épinière. Les nerfs périphériques incluent :

Les neuropathies autonomes sont un type de neuropathie périphérique Présentation du système nerveux périphérique Le système nerveux périphérique désigne les parties du système nerveux qui sont à l’extérieur du système nerveux central, c’est-à-dire celles qui sont à l’extérieur du cerveau et de la moelle... en apprendre davantage , un trouble dans lequel les nerfs périphériques sont endommagés dans tout l’organisme. Dans les neuropathies autonomes, les nerfs autonomes sont bien plus endommagés que les nerfs somatiques.

Causes des neuropathies autonomes

Les causes fréquentes de neuropathies autonomes incluent :

Certains des anticorps produits par le système immunitaire attaquent la surface d’une fibre nerveuse ou des tissus qui enveloppent la fibre et lui permettent de transmettre les influx nerveux rapidement et précisément. (Ces tissus sont appelés gaine de myéline Le système nerveux périphérique est composé de plus de 100 milliards de cellules nerveuses (neurones) qui traversent tout l’organisme et créent des connexions avec le cerveau, d’autres parties... en apprendre davantage .)

Dans de rares cas, les anticorps produits par le système immunitaire attaquent les récepteurs de l’acétylcholine (la partie des cellules nerveuses qui leur permettent de réagir à l’acétylcholine). L’acétylcholine est un des messagers chimiques (neurotransmetteurs) utilisés pour communiquer au sein du système nerveux autonome.

D’autres causes des neuropathies autonomes comprennent le cancer, certains médicaments, une consommation excessive d’alcool et des toxines.

Symptômes des neuropathies autonomes

Un symptôme courant des neuropathies autonomes est :

En conséquence, la personne se sent étourdie ou au bord de l’évanouissement.

Les hommes peuvent avoir des difficultés à initier et à maintenir une érection (dysfonction érectile Dysfonction érectile (DE) La dysfonction érectile (DE) est l’incapacité à atteindre ou maintenir une érection satisfaisante en vue d’un rapport sexuel. (Voir aussi Présentation de la dysfonction sexuelle chez les hommes... en apprendre davantage ). Certaines personnes urinent de façon involontaire (incontinence urinaire Incontinence urinaire chez l’adulte L’incontinence urinaire est une perte involontaire d’urine. L’incontinence urinaire peut toucher tant les hommes que les femmes à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les femmes et chez... en apprendre davantage Incontinence urinaire chez l’adulte ), souvent parce que la vessie est hyperactive. D’autres personnes ont des difficultés à vider la vessie (rétention urinaire Rétention urinaire La rétention urinaire est l’incapacité d’uriner ou la vidange incomplète de la vessie. Les personnes souffrant de la vidange incomplète de la vessie peuvent présenter une fréquence urinaire... en apprendre davantage ), parce que la vessie est hypoactive. Après le repas, certaines personnes sentent une satiété prématurée ou peuvent même vomir, car l’estomac se vide lentement (gastroparésie). Une constipation Constipation chez l’adulte La constipation correspond à une émission de selles difficile ou peu fréquente, à des selles dures ou à la sensation que le rectum n’est pas totalement vide après être allé à la selle (évacuation... en apprendre davantage sévère peut se manifester.

Lorsque les nerfs somatiques sont endommagés, les personnes peuvent perdre la sensation ou sentir une sensation de picotement dans les mains et les pieds, ou les muscles peuvent s’affaiblir.

Diagnostic des neuropathies autonomes

  • Examen clinique

  • Parfois, analyses de sang

Les médecins peuvent suspecter une maladie autonome d’après les symptômes présentés par la personne. Un examen clinique et certains autres examens Diagnostic Le système nerveux autonome régule certains processus physiologiques, comme la tension artérielle et le rythme de respiration. Ce système fonctionne automatiquement (de façon autonome), sans... en apprendre davantage Diagnostic sont effectués pour rechercher des signes de troubles autonomes et des causes possibles (comme le diabète ou l’amylose).

Des analyses de sang sont parfois effectuées pour rechercher des anticorps contre les récepteurs de l’acétylcholine, dont la présence indique une réaction auto-immune. Certaines personnes atteintes d’une neuropathie autonome due à une réaction auto-immune ont ces anticorps.

Traitement des neuropathies autonomes

  • Traitement de la cause, sous réserve d’identification

  • Parfois, immunosuppresseurs

  • Pour les symptômes sévères, parfois immunoglobulines ou plasmaphérèse

Si elle est identifiée, la cause de la maladie autonome est traitée. Les neuropathies dues à une réaction auto-immune sont parfois traitées avec des médicaments qui inhibent le système immunitaire (immunosuppresseurs) et amoindrissent sa réaction, comme l’azathioprine, le cyclophosphamide ou la prednisone.

Si les symptômes sont sévères, de l’immunoglobuline (solution contenant de nombreux anticorps différents obtenus à partir du sang de personnes ayant un système immunitaire normal) peut être administrée par voie intraveineuse, ou une plasmaphérèse Aphérèse de plaquettes (don de plaquettes) Outre les procédures de don de sang et de transfusion ordinaires, des procédures spéciales sont parfois utilisées. Dans l’aphérèse de plaquettes, le donneur donne uniquement ses plaquettes et... en apprendre davantage peut être effectuée. La plasmaphérèse consiste à prélever le sang et à le filtrer pour enlever les anticorps anormaux, puis à le retourner au patient.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
CYTOXAN (LYOPHILIZED)
IMURAN
RAYOS
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