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Présentation des tumeurs du système nerveux

Par

Steven A. Goldman

, MD, PhD, Sana Biotechnology

Dernière révision totale mars 2021| Dernière modification du contenu mars 2021
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Une tumeur correspond à une anomalie de la croissance cellulaire qui peut être de nature bénigne ou maligne. Dans la plupart des organes de notre corps, une tumeur bénigne n’occasionne pas ou peu de complications. Cependant, si une excroissance ou masse dans le cerveau (tumeur cérébrale Présentation des tumeurs cérébrales Une tumeur cérébrale est une croissance cellulaire dans le cerveau, qui peut être de nature bénigne (non cancéreuse) ou maligne (cancéreuse). Elle peut être d’origine cérébrale ou avoir envahi... en apprendre davantage ) ou la moelle épinière (tumeur médullaire Tumeurs médullaires Une tumeur médullaire est une néoplasie bénigne ou maligne qui se développe dans la moelle épinière ou dans les structures avoisinantes. Les personnes peuvent présenter une faiblesse musculaire... en apprendre davantage ) grossit, elle peut provoquer des lésions considérables, car les structures qui renferment le cerveau (crâne) et la moelle épinière (colonne vertébrale) ne peuvent pas s’étendre pour faire de la place en cas d’augmentation de leur contenu.

Des tumeurs, qu’elles soient cancéreuses ou non, peuvent se développer à partir du tissu nerveux dans le cerveau ou la moelle épinière. Les tumeurs cancéreuses peuvent se propager (métastaser) vers le cerveau ou la moelle épinière depuis n’importe où dans le corps.

Certains cancers localisés dans d’autres régions de l’organisme sont à l’origine de symptômes de dysfonctionnement du système nerveux, même en l’absence de signes évidents d’atteinte aux tissus nerveux. Ces troubles sont appelés syndromes paranéoplasiques Syndromes paranéoplasiques Les syndromes paranéoplasiques (associés au cancer, voir aussi Présentation des cancers) surviennent lorsqu’un cancer entraîne des symptômes inhabituels liés à la production de substances circulantes... en apprendre davantage . Les syndromes paranéoplasiques les plus fréquents impliquent un dysfonctionnement des nerfs périphériques (polyneuropathie Polyneuropathie La polyneuropathie correspond à une anomalie fonctionnelle simultanée d’une grande quantité de nerfs périphériques dans tout l’organisme. Des infections, des toxines, des médicaments, des cancers... en apprendre davantage ) et entraînent une faiblesse musculaire, un engourdissement et des fourmillements. Cependant, les syndromes paranéoplasiques plus sévères peuvent provoquer une démence, des sautes d’humeur, une psychose (qui peut impliquer des délires, des hallucinations et un comportement étrange), des convulsions, des troubles de la coordination, des vertiges, une vision double et des mouvements oculaires anormaux. Ces syndromes peuvent être mortels, même si la tumeur est stable. Dans de tels cas, le traitement inclut l’élimination des anticorps susceptibles de provoquer le syndrome paranéoplasique du sang (plasmaphérèse L’aphérèse consiste à prélever le sang d’une personne, pour lui réinjecter après en avoir extrait certains composants. L’aphérèse peut être utilisée pour : Obtenir des composants sanguins sains... en apprendre davantage ). Toutefois, le traitement le plus efficace est l’ablation de la tumeur.

Les tumeurs du système nerveux peuvent être traitées par chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie ou, le plus souvent, une combinaison de ces traitements. La radiothérapie altère parfois le système nerveux Lésions neurologiques dues à la radiothérapie La radiothérapie est une composante du traitement des tumeurs du système nerveux. Elle est réalisée dans la zone générale (comme la tête tout entière) quand les personnes présentent plusieurs... en apprendre davantage , même si tout est mis en œuvre pour prévenir cela. La chimiothérapie peut affecter la fonction cérébrale. Les médecins choisissent donc avec précaution les agents chimiothérapiques afin d’éviter toute altération inutile.

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