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Tumeurs de la vésicule et des voies biliaires

Par

Christina C. Lindenmeyer

, MD, Cleveland Clinic

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les tumeurs, cancéreuses ou bénignes, dans les canaux biliaires ou la vésicule biliaire sont rares.

  • L’échographie peut généralement détecter une tumeur dans les canaux biliaires ou la vésicule biliaire.

  • Ces cancers sont généralement mortels, mais les symptômes peuvent être traités.

La bile est un suc digestif produit par le foie qui facilite la digestion. La bile est transportée via de petits canaux (canaux biliaires) qui la transportent dans le foie, puis du foie à la vésicule biliaire, puis à l’intestin grêle. La vésicule biliaire est un organe de petite taille, en forme de poire, localisé sous le foie. Elle stocke la bile et la libère lorsque cela est nécessaire. (Voir aussi Présentation des maladies de la vésicule biliaire et des canaux biliaires Présentation des maladies de la vésicule biliaire et des voies biliaires Le foie produit de la bile, un liquide visqueux jaune verdâtre. La bile favorise la digestion en facilitant l’absorption du cholestérol, des graisses et des vitamines liposolubles au niveau... en apprendre davantage Présentation des maladies de la vésicule biliaire et des voies biliaires .)

Le cancer des canaux biliaires (cholangiocarcinome) est rare. Il peut naître à n’importe quel endroit des canaux biliaires, particulièrement dans ceux qui sont à l’extérieur du foie. Un âge avancé ou une cholangite sclérosante primitive Cholangite sclérosante primitive La cholangite sclérosante primitive est une inflammation associée à une cicatrisation progressive et à un rétrécissement des canaux biliaires à l’intérieur (intra-hépatiques) et à l’extérieur... en apprendre davantage augmente le risque de développer ce cancer.

Le cancer de la vésicule biliaire est également rare. Le cancer de la vésicule biliaire est presque toujours associé à des calculs biliaires Calculs biliaires Les calculs biliaires sont des dépôts solides (essentiellement des cristaux de cholestérol) qui se forment dans la vésicule. Le foie peut sécréter trop de cholestérol, lequel est transporté... en apprendre davantage Calculs biliaires . Dans de nombreux cas, les personnes ne survivent que quelques mois après le développement de ce cancer. Ce cancer est le plus fréquent chez les Indiens d’Amérique, les personnes qui ont de gros calculs biliaires et celles qui ont une cicatrisation étendue de la vésicule biliaire, ce qui peut se produire dans la cholécystite Cholécystite La cholécystite est une inflammation de la vésicule biliaire, en général provoquée par la présence d’un calcul biliaire qui obstrue le canal cystique. En règle générale, les personnes présentent... en apprendre davantage chronique grave.

Des polypes, des excroissances de tissu non cancéreuses (bénignes), peuvent se développer dans la vésicule biliaire. Il est rare qu’ils provoquent des symptômes ou nécessitent un traitement. Ils sont présents chez environ 5 % des personnes lorsqu’elles font une échographie.

Parfois, les cancers peuvent obstruer le flux biliaire, mais la plupart des obstructions sont dues à des calculs biliaires. Le cancer peut, en des cas encore plus rares, se propager (métastaser) depuis d’autres régions de l’organisme aux structures adjacentes ou aux ganglions avoisinants, entraînant une obstruction. Les tumeurs bénignes des canaux biliaires peuvent également créer des obstructions.

Symptômes des tumeurs de la vésicule et des canaux biliaires

Les symptômes initiaux comprennent :

Les symptômes s’aggravent progressivement. La douleur abdominale peut devenir de plus en plus intense et continue. La douleur est généralement due à l’obstruction des canaux biliaires. Les selles peuvent devenir pâles. La personne se sent fatiguée et mal à l’aise. Elle peut ressentir une masse dans son abdomen.

Le cancer de la vésicule biliaire cause des symptômes similaires.

La plupart des polypes de la vésicule biliaire n’occasionnent aucun symptôme.

Diagnostic des tumeurs de la vésicule et des canaux biliaires

  • Échographie, suivie d’autres examens d’imagerie

  • Parfois cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE) ou prélèvement d’un échantillon de tissu

Les médecins suspectent un cancer des canaux biliaires ou de la vésicule biliaire quand un canal biliaire est obstrué et aucune autre cause n’est identifiée. Le cancer des canaux biliaires est suspecté en particulier chez les personnes atteintes de cholangite sclérosante primitive Cholangite sclérosante primitive La cholangite sclérosante primitive est une inflammation associée à une cicatrisation progressive et à un rétrécissement des canaux biliaires à l’intérieur (intra-hépatiques) et à l’extérieur... en apprendre davantage (CSP). Si une personne est atteinte de CSP, on effectue périodiquement des analyses de sang pour mesurer les substances sécrétées par les tumeurs (marqueurs tumoraux), afin de détecter ce cancer.

Le diagnostic est confirmé par des examens d’imagerie Imagerie par résonance magnétique Les examens d’imagerie du foie, de la vésicule biliaire et des voies biliaires comprennent l’échographie, la scintigraphie radio-isotopique, la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance... en apprendre davantage . Généralement, on commence par effectuer une échographie. Parfois, une tomodensitométrie (TDM) est effectuée, mais il arrive souvent que les résultats ne soient pas concluants. Une cholangiographie par TDM (TDM des canaux biliaires effectuée après l’injection d’un agent de contraste radio-opaque dans une veine) ou une cholangiopancréatographie par résonance magnétique (CPRM) est généralement nécessaire.

Si les résultats des examens d’imagerie ne sont pas clairs, on réalise une cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique Cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique Les examens d’imagerie du foie, de la vésicule biliaire et des voies biliaires comprennent l’échographie, la scintigraphie radio-isotopique, la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance... en apprendre davantage (CPRE). Pour cette intervention, un tube souple muni de fibres optiques (endoscope) est introduit par la bouche jusqu’à l’intestin grêle. Un tube fin (cathéter) est inséré dans l’endoscope et un produit de contraste radio-opaque, visible sur les radiographies, est injecté à travers le cathéter dans les canaux biliaires. Ensuite, des radiographies sont prises pour détecter toute anomalie. Cette intervention permet aux médecins d’obtenir des images ainsi qu’un échantillon de tissu à examiner au microscope ( Comprendre la cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique Comprendre la cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique Les examens d’imagerie du foie, de la vésicule biliaire et des voies biliaires comprennent l’échographie, la scintigraphie radio-isotopique, la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance... en apprendre davantage ).

Si ces examens suggèrent une tumeur mais ne sont pas concluants, les médecins prélèvent un échantillon de tissu en insérant une aiguille fine à travers la peau dans la zone où l’anomalie est suspectée. L’échographie ou la TDM est utilisée pour guider l’aiguille.

Afin de déterminer l’étendue du cancer, les médecins peuvent avoir à pratiquer une chirurgie afin d’examiner directement la zone (intervention appelée laparotomie diagnostique ou laparotomie ouverte).

Traitement des tumeurs de la vésicule et des canaux biliaires

  • Insertion de stents dans des canaux biliaires obstrués

  • Parfois, ablation chirurgicale de la tumeur

Les cancers des canaux biliaires et de la vésicule biliaire sont pour la plupart mortels, mais un traitement peut permettre de contrôler les symptômes.

Des tubes (stents) sont introduits dans un canal pour permettre à la bile de s’écouler au-delà de l’obstruction. Cette procédure permet de limiter la douleur et de soulager le prurit. Les stents peuvent être insérés au cours d’une CPRE.

La tumeur maligne peut être enlevée chirurgicalement, mais l’ablation n’est généralement pas complète. La chimiothérapie et la radiothérapie pour le cholangiocarcinome sont à l’étude. Si les tumeurs se sont propagées dans d’autres régions de l’organisme (métastasées), la chimiothérapie peut soulager certains symptômes, mais n’améliore pas la survie de manière considérable.

Un cancer de la vésicule biliaire très précoce, identifié pendant une ablation chirurgicale de calculs biliaires, peut souvent être guéri par l’ablation de la vésicule biliaire.

Si le cancer des canaux biliaires se limite à la partie inférieure du foie (à l’endroit où les canaux biliaires en dehors du foie rejoignent les canaux biliaires à l’intérieur du foie), une greffe de foie Transplantation hépatique La transplantation hépatique est le prélèvement chirurgical d’un foie sain ou parfois d’une partie du foie d’une personne vivante, suivi de son implantation chez une personne dont le foie ne... en apprendre davantage peut être une option curative.

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REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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