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Écoulement auriculaire

Par

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale juil. 2019| Dernière modification du contenu juil. 2019
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L’écoulement auriculaire (otorrhée) est un drainage de l’oreille. L’écoulement peut être aqueux, sanglant, ou épais et blanchâtre, comme du pus (purulent). Selon la cause de l’écoulement, les personnes peuvent aussi présenter des douleurs d’oreille, de la fièvre, des démangeaisons, des vertiges, des bourdonnements dans les oreilles (acouphènes) et/ou une perte auditive. Les symptômes vont de douleurs soudaines et intenses à une évolution lente et légère.

Causes

L’écoulement peut provenir du conduit auditif, de l’oreille moyenne, ou, plus rarement, de l’intérieur du crâne.

En général, les causes les plus fréquentes de l’écoulement d’oreille sont les suivantes :

Chez certaines personnes atteintes d’otite moyenne (généralement les enfants), les ruptures du tympan, la libération de matière infectée recueillie derrière le tympan. Le trou dans le tympan guérit presque toujours, mais parfois une petite perforation subsiste. Une perforation peut également résulter d’un traumatisme ou d’une intervention chirurgicale au niveau du tympan. Quand une perforation est présente, les personnes risquent des infections chroniques de l’oreille moyenne, qui peuvent causer des écoulements d’oreille.

Les causes graves mais rares de l’écoulement d’oreille comprennent :

Le conduit auditif passe par la base du crâne. Si une fracture du crâne (due à une blessure grave à la tête) implique cette partie du crâne, du sang et/ou du liquide céphalorachidien peut fuir de l’oreille.

L’otite externe nécrosante, ou maligne, est une forme particulièrement grave d’infection de l’oreille externe qui se produit généralement chez les personnes atteintes de diabète ou celles qui ont un système immunitaire affaibli (en raison d’une infection par le VIH ou d’une chimiothérapie pour le cancer).

Certaines personnes atteintes d’otite moyenne chronique développent une croissance non cancéreuse (bénigne) des cellules de la peau de l’oreille moyenne (cholestéatome) qui peut provoquer un écoulement. Bien qu’un cholestéatome soit non cancéreux, il peut causer d’importants dommages à l’oreille et aux structures proches. Dans les cas graves, un cholestéatome peut entraîner la surdité, la faiblesse ou la paralysie faciale, et des complications au niveau du cerveau comme un abcès et d’autres infections.

Évaluation

Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’examen médical est nécessaire et les aident à savoir à quoi s’attendre pendant l’examen.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes atteintes d’écoulement de l’oreille, certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants :

  • Récente blessure majeure à la tête

  • Tous les symptômes neurologiques (tels qu’un vertige ou une difficulté à voir, parler ou avaler)

  • Perte auditive dans l’oreille affectée

  • Fièvre

  • Rougeur et/ou gonflement de l’oreille ou de la zone entourant l’oreille

  • Diabète ou système immunitaire affaibli

Quand consulter un médecin

Les personnes montrant des signes avant-coureurs doivent consulter un médecin immédiatement. Les personnes sans signes avant-coureurs doivent consulter un médecin dès que possible et éviter de faire pénétrer de l’eau dans les oreilles, jusqu’à ce qu’elles puissent être évaluées.

Que fait le médecin

Chez les personnes présentant un écoulement de l’oreille, les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les observations faites par les médecins pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique les aiguillent souvent sur la cause des écoulements de l’oreille et sur les tests qui pourraient s’avérer nécessaires (voir tableau Certaines causes et caractéristiques des écoulements de l’oreille).

Au cours de l’étude des antécédents, les médecins posent des questions sur ce qui suit :

  • Activités qui peuvent affecter le conduit auditif ou le tympan (par exemple, natation, insertion d’objets, y compris des cotons-tiges, et l’utilisation de gouttes auriculaires)

  • Si les personnes ont eu des otites répétées

  • Blessure grave à la tête

Au cours de l’examen clinique, les médecins se concentrent sur l’examen de l’oreille, du nez, de la gorge, et du système neurologique. En examinant le conduit auditif avec une lampe, les médecins peuvent généralement diagnostiquer une perforation du tympan, une otite externe, un corps étranger et d’autres causes courantes d’écoulement de l’oreille. D’autres observations suggèrent le diagnostic.

Tableau
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Certaines causes et caractéristiques des écoulements d’oreilles

Cause

Caractéristiques fréquentes*

Diagnostic†

Écoulement aigu (d’une durée de moins de 6 semaines)

Douleurs intenses à l’oreille soulagées significativement lorsqu’un écoulement épais et blanchâtre commence

Un examen médical du médecin

Otite moyenne chronique (épisode de douleurs aiguës)

Antécédent de perforation du tympan et/ou cholestéatome (croissance non cancéreuse des cellules de la peau de l’oreille moyenne), et écoulement précédent

Le tympan semble anormal lors de l’examen médical

Un examen médical du médecin

Parfois tomodensitométrie (TDM) haute résolution de l’os temporal

Fuite de liquide céphalorachidien causée par un traumatisme crânien grave ou une neurochirurgie récente

Traumatisme crânien récent évident ou neurochirurgie

Le liquide va d’un liquide très clair au sang

Études d’imagerie telles que TDM de la tête, y compris la base du crâne, ou IRM avec gadolinium

Otite externe (infectieuse ou allergique)

Infectieuse : Souvent après baignade ou blessure ; douleurs sévères, pires que si l’on tirait sur l’oreille

Allergique : Souvent, après l’utilisation de gouttes d’oreilles ; démangeaisons et rougeurs accrues, et douleurs moins intenses que pour une cause infectieuse

Généralement, éruption cutanée sur le lobe de l’oreille, où les gouttes coulent du conduit auditif

Les deux : Conduit auditif très rouge, gonflé, et rempli de débris ; le tympan semble normal

Un examen médical du médecin

Écoulement chronique (d’une durée supérieure à 6 semaines)

Écoulement souvent sanglant, légères douleurs

Parfois, les médecins peuvent voir une croissance dans le conduit auditif

Généralement chez les personnes âgées

Ablation et examen (biopsie) des tissus de l’oreille

Habituellement TDM ou IRM

Antécédents d’infections de l’oreille et généralement perforation et/ou cholestéatome

Moins de douleurs que pour une otite externe

Le tympan semble anormal lors de l’examen médical

Un examen médical du médecin

Généralement, croissance et examen d’un échantillon de l’écoulement de l’oreille (culture)

Généralement chez les enfants

Écoulement nauséabond, rempli de pus (purulent)

Objet étranger souvent visible lors de l’examen à moins que la visibilité ne soit bloquée par un gonflement et/ou un écoulement

Un examen médical du médecin

Souvent fièvre, antécédents d’otite moyenne non traitée ou non résolue

Rougeur, sensibilité sur l’apophyse mastoïde

Un examen médical du médecin

Parfois, TDM

Généralement, les personnes ont un déficit immunitaire ou du diabète

Douleurs chroniques intenses

Gonflement et sensibilité autour de l’oreille, tissu anormal dans le conduit auditif

Parfois, faiblesse des muscles du visage du côté touché

TDM ou IRM

* Les caractéristiques incluent les symptômes et les résultats de l’examen médical. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes.

† Bien que l’examen médical soit toujours réalisé, il n’est indiqué dans cette colonne que si le diagnostic peut parfois être posé uniquement par l’examen médical, sans autres tests. En d’autres termes, des tests complémentaires ne sont pas toujours nécessaires.

TDM = tomodensitométrie ; IRM = imagerie par résonance magnétique.

Examens

De nombreuses causes d’écoulement de l’oreille sont claires après l’examen médical. Les tests possibles comprennent :

  • Audiométrie

  • TDM ou IRM

Si la cause n’est pas claire, les médecins procèdent généralement à un test formel de l’audition (audiométrie) et à une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique stimulée par gadolinium (IRM). Si du tissu anormal est présent dans le conduit auditif, un échantillon de tissu (biopsie) peut être prélevé. Parfois, des écouvillons de culture sont prélevés sur l’écoulement pour identifier l’infection.

Traitement

Le traitement de l’écoulement de l’oreille cible la cause. Il est conseillé aux personnes qui ont une perforation importante du tympan de ne pas laisser de l’eau pénétrer dans l’oreille. Les personnes peuvent écarter l’eau de l’oreille pendant la douche ou le lavage des cheveux en appliquant une boule de coton revêtue de vaseline dans l’ouverture du conduit auditif. Les médecins peuvent également confectionner des bouchons en silicone et les placer dans le canal. De tels bouchons sont soigneusement dimensionnés et formés de manière à ce qu’ils ne se logent pas profondément dans le conduit auditif et ne puissent pas être enlevés. Les personnes qui ont une petite perforation, comme celle causée par un tube de ventilation, doivent consulter un médecin afin de voir si elles doivent garder l’eau hors de l’oreille. Un cholestéatome est traité chirurgicalement.

Points-clés

  • Un écoulement aigu chez les personnes sans problèmes d’oreille de longue date ou avec un système immunitaire affaibli n’est généralement pas dangereux et est généralement dû à une infection de l’oreille externe ou à une perforation du tympan résultant d’une infection de l’oreille moyenne.

  • Les personnes qui ont des symptômes chroniques de l’oreille ou des symptômes autres que l’écoulement de l’oreille (en particulier des symptômes neurologiques) doivent être évaluées par un spécialiste.

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