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Écoulement auriculaire

Par

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale mars 2021| Dernière modification du contenu mars 2021
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Ressources liées au sujet

L’écoulement auriculaire (otorrhée) est un drainage de l’oreille. L’écoulement peut être aqueux, sanglant, ou épais et blanchâtre, comme du pus (purulent). Selon la cause de l’écoulement, les personnes peuvent aussi présenter des douleurs d’oreille Douleurs auriculaires Les douleurs auriculaires se produisent généralement dans une seule oreille. Certaines personnes présentent aussi un écoulement de l’oreille ou, plus rarement, une perte auditive. La douleur... en apprendre davantage , de la fièvre, des démangeaisons, des vertiges Étourdissements et vertiges L’étourdissement est un terme populaire inexact souvent utilisé pour décrire diverses sensations connexes, comprenant : Malaise (sensation d’être sur le point de s’évanouir) Sensation de vertige... en apprendre davantage , des bourdonnements dans les oreilles (acouphènes Tintement ou bourdonnement d’oreille Le tintement d’oreille ou acouphène est un bruit qui trouve son origine dans l’oreille plutôt que dans l’environnement. Il s’agit d’un symptôme et non d’une maladie spécifique. L’acouphène est... en apprendre davantage ) et/ou une perte auditive Perte auditive Dans le monde, un demi-milliard de personnes environ (près de 8 % de la population mondiale) souffrent de perte auditive. Aux États-Unis, plus de 10 % de la population présente un certain degré... en apprendre davantage Perte auditive . Les symptômes vont de douleurs soudaines et intenses à une évolution lente et légère.

Causes des écoulements de l’oreille

L’écoulement peut provenir du conduit auditif, de l’oreille moyenne, ou, plus rarement, de l’intérieur du crâne.

En général, les causes les plus fréquentes de l’écoulement d’oreille sont les suivantes :

Chez certaines personnes atteintes d’otite moyenne (généralement les enfants), les ruptures du tympan, la libération de matière infectée recueillie derrière le tympan. Le trou dans le tympan guérit presque toujours, mais parfois une petite perforation subsiste. Une perforation peut également résulter d’un traumatisme ou d’une intervention chirurgicale au niveau du tympan. Quand une perforation est présente, les personnes risquent des infections chroniques de l’oreille moyenne, qui peuvent causer des écoulements d’oreille.

Les causes graves mais rares de l’écoulement d’oreille comprennent :

Le conduit auditif passe par la base du crâne. Si une fracture du crâne (due à une blessure grave à la tête) implique cette partie du crâne, du sang et/ou du liquide céphalorachidien peut fuir de l’oreille.

Certaines personnes atteintes d’otite moyenne chronique développent une croissance non cancéreuse (bénigne) des cellules de la peau de l’oreille moyenne (cholestéatome L’otite moyenne chronique suppurée est une perforation du tympan (membrane tympanique) persistante et durable avec écoulement. L’otite moyenne aiguë et l’obstruction de la trompe d’Eustache... en apprendre davantage ) qui peut provoquer un écoulement. Bien qu’un cholestéatome soit non cancéreux, il peut causer d’importants dommages à l’oreille et aux structures proches. Dans les cas graves, un cholestéatome peut entraîner la surdité, la faiblesse ou la paralysie faciale, et des complications au niveau du cerveau comme un abcès et d’autres infections.

Évaluation des écoulements de l’oreille

Les informations suivantes peuvent aider les personnes atteintes d’écoulement de l’oreille à décider quand l’examen d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’examen.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes atteintes d’écoulement de l’oreille, certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants :

  • Récente blessure majeure à la tête

  • Tous les symptômes neurologiques (tels qu’un vertige ou une difficulté à voir, parler ou avaler)

  • Perte auditive dans l’oreille affectée

  • Fièvre

  • Rougeur et/ou gonflement de l’oreille ou de la zone entourant l’oreille

  • Diabète ou système immunitaire affaibli

Quand consulter un médecin

Les personnes montrant des signes avant-coureurs doivent consulter un médecin immédiatement. Les personnes sans signes avant-coureurs doivent consulter un médecin dès que possible et éviter de faire pénétrer de l’eau dans les oreilles, jusqu’à ce qu’elles puissent être évaluées.

Que fait le médecin

Chez les personnes présentant un écoulement de l’oreille, les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les observations faites par les médecins pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique les aiguillent souvent sur la cause des écoulements de l’oreille et sur les tests qui pourraient s’avérer nécessaires (voir tableau Certaines causes et caractéristiques des écoulements de l’oreille Certaines causes et caractéristiques des écoulements d’oreilles L’écoulement auriculaire (otorrhée) est un drainage de l’oreille. L’écoulement peut être aqueux, sanglant, ou épais et blanchâtre, comme du pus (purulent). Selon la cause de l’écoulement, les... en apprendre davantage ).

Au cours de l’étude des antécédents, les médecins posent des questions sur ce qui suit :

  • Activités qui peuvent affecter le conduit auditif ou le tympan (par exemple, natation, insertion d’objets, y compris des cotons-tiges, et l’utilisation de gouttes auriculaires)

  • Si les personnes ont eu des otites répétées

  • Blessure grave à la tête

Tableau
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Examens

Traitement des écoulements de l’oreille

Le traitement de l’écoulement de l’oreille cible la cause. Il est conseillé aux personnes qui ont une perforation importante du tympan de ne pas laisser de l’eau pénétrer dans l’oreille. Les personnes peuvent écarter l’eau de l’oreille pendant la douche ou le lavage des cheveux en appliquant une boule de coton revêtue de vaseline dans l’ouverture du conduit auditif. Les médecins peuvent également confectionner des bouchons en silicone et les placer dans le canal. De tels bouchons sont soigneusement dimensionnés et formés de manière à ce qu’ils ne se logent pas profondément dans le conduit auditif et ne puissent pas être enlevés. Les personnes qui ont une petite perforation, comme celle causée par un tube de ventilation, doivent consulter un médecin afin de voir si elles doivent garder l’eau hors de l’oreille. Un cholestéatome est traité chirurgicalement.

Points clés concernant les écoulements de l’oreille

  • Un écoulement aigu chez les personnes sans problèmes d’oreille de longue date ou avec un système immunitaire affaibli n’est généralement pas dangereux et est généralement dû à une infection de l’oreille externe ou à une perforation du tympan résultant d’une infection de l’oreille moyenne.

  • Les personnes qui ont des symptômes chroniques de l’oreille ou des symptômes autres que l’écoulement de l’oreille (en particulier des symptômes neurologiques) doivent être évaluées par un spécialiste.

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