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Congestion nasale et écoulement nasal

(Nez qui coule ; Rhinorrhée)

Par

Marvin P. Fried

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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La congestion nasale et l’écoulement nasal sont des problèmes extrêmement courants qui se produisent souvent ensemble, mais qui peuvent aussi se produire de manière isolée.

Causes

Causes fréquentes

Causes moins fréquentes

Les causes moins fréquentes comprennent

Liquide qui s’écoule parfois d’un sinus infecté

Les enfants introduisent parfois un corps étranger dans leur nez Si les adultes ne les voient pas le faire, le premier signe peut être un écoulement nasal nauséabond dû à une infection et à une irritation causées par le corps étranger. Les adultes souffrant de troubles mentaux introduisent rarement des objets dans leur nez.

Les personnes qui utilisent des sprays nasaux décongestionnants pendant plus de 3 à 5 jours éprouvent souvent une grave congestion de rebond (réapparition de la congestion encore pire qu’avant) lorsque les effets du médicament s’estompent. Les personnes persistent alors à utiliser le décongestionnant, aggravant de ce fait la congestion, et le cercle vicieux est enclenché. Cette situation (rhinite médicamenteuse) peut persister pendant un certain temps et les personnes peuvent mal l’interpréter comme une continuation du problème d’origine plutôt qu’une conséquence du traitement.

Les personnes atteintes de rhinite vasomotrice présentent un écoulement nasal aqueux récurrent qui apparaît sans facteur déclenchant connu.

Tableau
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Certaines causes et caractéristiques de la congestion nasale et de l’écoulement nasal

Cause

Caractéristiques fréquentes* et tests

La sinusite aiguë (infection des sinus venant de commencer)

Un écoulement nasal chargé de mucus et de pus, provenant souvent d’une seule narine.

Parfois un mauvais goût ou un goût métallique dans la bouche, des douleurs faciales ou une céphalée et une rougeur ou une sensibilité des joues ou au-dessus des sourcils.

Aucune démangeaison et aucune irritation des yeux ou de la gorge.

Une tomodensitométrie (TDM) peut être réalisée si les personnes sont diabétiques, ont un système immunitaire affaibli ou présentent les signes d’une maladie grave

Écoulement nasal aqueux, éternuements, larmoiement et picotement des yeux.

Parois nasales (muqueuse nasale) pâles, sensibles et gonflées observées lors de l’examen.

Symptômes apparaissant souvent à certaines saisons ou après une exposition à des déclencheurs possibles.

Utilisation excessive de sprays décongestionnants

Congestion qui revient lorsque l’effet du décongestionnant se dissipe (congestion de rebond).

Muqueuse nasale pâle et extrêmement enflée.

Aucun écoulement nasal

Corps étranger dans le nez, principalement chez les enfants

Souvent, écoulement nasal nauséabond ou parfois, écoulement nasal teinté de sang venant d’une narine

Écoulement nasal récurrent aqueux, éternuements et muqueuse nasale gonflée et rouge.

Aucun déclencheur identifiable

Infection virale des voies respiratoires supérieures

Écoulement nasal parfois liquide ou visqueux, mal de gorge, sentiment général de maladie (malaise) et muqueuse nasale rouge.

* Les caractéristiques comprennent les symptômes et les résultats de l’examen clinique. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes.

Évaluation

Tous les épisodes de congestion nasale et d’écoulement nasal ne nécessitent pas une évaluation médicale immédiate. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider si l’évaluation d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’évaluation.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes souffrant de congestion nasale et d’écoulement nasal, certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

  • Un écoulement nasal d’une seule narine, en particulier s’il contient du pus ou de sang

  • Une douleur faciale, une sensibilité au toucher ou les deux

Quand consulter un médecin

Les personnes présentant des signes avant-coureurs et celles dont le personnel soignant pense qu’elles se sont introduit quelque chose dans le nez doivent immédiatement consulter un médecin. Les personnes souffrant de congestion nasale et d’écoulement nasal mais sans signes avant-coureurs devraient appeler leur médecin. Une visite médicale n’est peut-être pas nécessaire, en particulier si les personnes souffrent de symptômes typiques du rhume et sont, sinon, en bonne santé.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne puis procèdent à un examen clinique. Ce que les médecins découvrent pendant l’étude des antécédents et l’examen clinique suggère souvent une cause de la congestion nasale et de l’écoulement nasal et les examens qui doivent être effectués.

Au cours de l’étude des antécédents, les médecins posent des questions sur ce qui suit :

  • La nature de l’écoulement nasal (par exemple, selon qu’il est liquide, visqueux, rempli de pus ou de sang) et qu’il est présent très souvent ou tout le temps (chronique) ou s’il a tendance à apparaître et disparaître.

  • Symptômes de cause possibles, y compris la fièvre et les douleurs faciales (sinusite), yeux larmoyants et qui démangent (allergies), mal de gorge, un sentiment général de maladie (malaise), fièvre et toux (infection virale des voies respiratoires supérieures).

  • Si les personnes souffrent d’allergies, de diabète ou d’un système immunitaire affaibli et si elles ont eu recours à des sprays décongestionnants.

Si l’écoulement nasal apparait et disparait, les médecins doivent déterminer si celui-ci est causé par l’endroit où les personnes vivent, la saison ou une exposition à des déclencheurs potentiels (comme les animaux de compagnie ou la poussière).

Lors de l’examen clinique, le médecin observe les éléments suivants :

  • Le visage pour y découvrir des rougeurs au-dessus des sinus juste au-dessus des sourcils (sinus frontaux) et des sinus des pommettes (sinus maxillaires).

  • La couleur (rouge ou pâle) des parois nasales intérieures (muqueuse nasale), le gonflement, la couleur et la nature de l’écoulement nasal et (surtout chez les enfants) la présence d’un corps étranger dans le nez.

Les médecins tapotent aussi les sinus du doigt pour découvrir le niveau de sensibilité.

Examens

Des examens ne sont généralement pas nécessaires en cas de symptômes nasaux aigus, sauf en cas de suspicion d’une sinusite aiguë chez une personne diabétique, en cas de système immunitaire affaibli ou lorsque les symptômes ne disparaissent pas avec un traitement. Ces personnes doivent généralement passer une tomodensitométrie (TDM).

Traitement

La meilleure façon de soigner la congestion nasale et l’écoulement nasal est de soigner le trouble sous-jacent. Il existe deux approches de base pour soulager les symptômes :

  • Les décongestionnants (spray ou pilules)

  • Les antihistaminiques (pilules)

Les sprays décongestionnants contiennent normalement de l’oxymétazoline. Les décongestionnants absorbés par voie orale comprennent de la pseudoéphédrine. Les sprays décongestionnants ne doivent pas être utilisés plus d’un jour ou deux pour éviter les problèmes de congestion de rebond.

Les antihistaminiques peuvent être utilisés contre les symptômes dus à une infection virale et des réactions allergiques. Pour les personnes qui ont un rhume, les médecins recommandent souvent la diphénhydramine. Pour les personnes souffrant d’allergies, d’autres antihistaminiques avec moins d’effets secondaires comme la fexofénadine, sont utilisés. Les sprays nasaux corticoïdes (comme le mométasone) contribuent également à combattre les allergies.

L’utilisation des décongestionnants et des antihistaminiques n’est pas recommandée pour les enfants de moins de 6 ans.

Traitement chez les personnes âgées

Les antihistaminiques peuvent avoir des effets sédatifs et anticholinergiques (comme la confusion, une vision brouillée et une perte de contrôle de la vessie). Ces effets sont plus fréquents et plus gênants chez les personnes âgées. Les antihistaminiques devraient être évités ou utilisés à des doses réduites. La pseudoéphédrine est un décongestionnant qui stimule la fréquence cardiaque et augmente la tension artérielle. Si la pseudoéphédrine est nécessaire, elle doit être prise à la dose efficace la plus réduite.

Points clés

  • La congestion nasale et l’écoulement nasal sont le plus souvent causés par une infection des voies respiratoires supérieures ou des allergies.

  • Chez les enfants, les médecins envisagent aussi la présence possible d’un corps étranger dans le nez.

  • Les médecins envisagent aussi la possibilité d’une congestion de rebond chez les personnes qui abusent des sprays.

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