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Infection du conduit auditif (otite du baigneur)

(Otite externe aiguë)

Par

Bradley W. Kesser

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Les faits en bref
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Les bactéries et parfois les champignons peuvent provoquer une infection aiguë de la peau du conduit auditif.

  • L’infection du conduit auditif est causée par des bactéries ou, moins fréquemment, par des champignons.

  • Les symptômes typiques sont les douleurs et l’écoulement des oreilles.

  • Les médecins examinent l’oreille avec un otoscope à la recherche d’une rougeur, d’une tuméfaction et de pus.

  • Retirer les débris, utiliser des gouttes auriculaires antibiotiques, éviter la présence d’eau dans l’oreille et d’utiliser des cotons-tiges, et utiliser des analgésiques constituent les formes de traitement les plus courantes.

L’infection peut toucher l’ensemble du conduit auditif, comme dans le cas de l’otite externe généralisée ou aiguë, ou seulement une petite zone, lorsque le pus s’accumule et forme des furoncles ou des papules. L’otite externe maligne est une infection rare et très sévère de l’oreille externe qui s’est propagée à l’os temporal du crâne, ce qui provoque une infection osseuse (ostéomyélite).

Causes

Plusieurs bactéries, comme Pseudomonas aeruginosa ou Staphylococcus aureus, peuvent infecter le conduit auditif. L’infection fongique du conduit auditif (otomycose), habituellement causée par Aspergillus niger ou Candida albicans, est moins fréquente. Les furoncles sont généralement causés par Staphylococcus aureus.

Certaines personnes, notamment celles souffrant d’allergies, celles qui présentent un psoriasis, un eczéma ou une dermatite séborrhéique, sont particulièrement prédisposées aux otites externes aiguës.

Les facteurs de risque fréquents d’infection du conduit auditif sont notamment :

  • Lésion du conduit auditif lors du nettoyage

  • Entrée d’eau dans l’oreille, en particulier pendant la natation (ce que l’on appelle otite du baigneur)

  • Utilisation de bouchons d’oreille ou de prothèses auditives (notamment s’ils ne sont pas nettoyés correctement)

  • Entrée de produits irritants dans l’oreille, tels que des laques ou des colorants pour cheveux

L’utilisation de cotons-tiges pour nettoyer l’oreille est un facteur de risque très courant d’infection du conduit auditif. Les cotons-tiges ne doivent pas être insérés dans le conduit auditif.

Symptômes

Les symptômes de l’otite externe aiguë comprennent la douleur, la rougeur et l’écoulement. L’écoulement est une substance blanche ou jaunâtre nauséabonde qui s’écoule de l’oreille. Le conduit auditif peut ne pas être gonflé ou l’être légèrement. Dans les cas graves, la tuméfaction peut provoquer une obstruction complète. Le gonflement du conduit ou la présence de pus et de croûtes peut provoquer une diminution de l’audition. Généralement, le conduit est sensible et douloureux surtout si l’on tire sur l’oreille externe (pavillon) ou si l’on appuie sur le repli cutané et le cartilage en face du conduit auditif (tragus).

L’infection fongique du conduit auditif engendre plus de démangeaisons intenses que de douleurs, les personnes affectées ayant une sensation de plénitude dans l’oreille. L’infection fongique causée par Aspergillus niger provoque généralement la formation de points noirs-grisâtres ou jaunes (appelés conidiophores fongiques) entourés d’une matière cotonneuse (appelée spores fongiques) dans le conduit auditif. L’infection fongique causée par Candida albicans ne provoque pas la formation visible de champignons, mais entraîne habituellement un écoulement épais de couleur crème.

Les furoncles provoquent des douleurs très intenses. Lorsqu’ils se rompent, une petite quantité de sang et de pus peut sortir de l’oreille.

Diagnostic

  • Examen par le médecin du conduit auditif

  • Parfois, mise en culture d’un échantillon prélevé dans le conduit auditif

Les médecins basent leur diagnostic d’infection du conduit auditif sur les symptômes et un examen du conduit auditif. Lorsque les médecins observent le conduit auditif à l’aide d’un otoscope (appareil qui permet de voir le conduit auditif externe et le tympan), la peau du conduit apparaît rouge et gonflée et peut être criblée de pus et de débris. Une infection causée par un champignon est aussi diagnostiquée en réalisant un examen ou une culture (un échantillon de pus et de débris est cultivé en laboratoire pour identifier les micro-organismes présents). Parfois, des spores fongiques sont visibles dans le conduit auditif.

Prévention

L’otite du baigneur peut être évitée en instillant des gouttes d’une solution contenant de l’alcool dénaturé et du vinaigre blanc (acide acétique) à parts égales dans l’oreille, immédiatement après avoir nagé (à condition qu’il n’y ait pas de trou [perforation] dans le tympan).

Il est fortement déconseillé de nettoyer le conduit auditif avec des cotons-tiges ou d’autres objets, cela pouvant interrompre le mécanisme normal d’auto-nettoyage de l’oreille et pousser les débris et le cérumen plus à l’intérieur. De même, cela peut entraîner une lésion mineure de la peau délicate du conduit, représentant un site idéal pour que les bactéries se développent et causent une infection.

Traitement

  • Retrait des débris infectés du conduit auditif et séchage de l’oreille avec précaution

  • Gouttes auriculaires contenant du vinaigre et des corticoïdes

  • Parfois, gouttes auriculaires contenant des antibiotiques

  • Rarement, antibiotiques par voie orale

Pour traiter l’infection du conduit auditif quelle qu’en soit la cause, les médecins enlèvent tout d’abord les débris infectés dans le conduit en utilisant un appareil d’aspiration ou des cotons-tiges secs. Une fois le conduit nettoyé, l’audition redevient souvent normale.

Généralement, des gouttes auriculaires contenant du vinaigre et des gouttes de corticoïdes, comme l’hydrocortisone ou la dexaméthasone, sont prescrites aux personnes atteintes d’infection du conduit auditif légère, et cela plusieurs fois par jour jusqu’à une semaine. Le vinaigre est utile parce que les bactéries ne peuvent plus se propager dès que l’acidité normale de l’oreille externe est rétablie.

Dans les infections modérées ou sévères, des gouttes auriculaires antibiotiques sont aussi prescrites. Si le conduit est très gonflé, les médecins insèrent une petite mèche auriculaire pour permettre aux gouttes d’antibiotique/de corticoïde de pénétrer. La mèche est laissée en place pendant 24 à 72 heures, après quoi, la tuméfaction peut avoir diminué suffisamment pour permettre de mettre les gouttes directement dans le conduit auditif.

Les personnes souffrant d’otite externe aiguë sévère (qui s’étend au-delà du conduit auditif) peuvent devoir prendre des antibiotiques par voie orale, comme la céfalexine ou la ciprofloxacine.

Les antalgiques, tels le paracétamol ou l’ibuprofène, peuvent contribuer à réduire la douleur dans les premières 24 à 48 heures, jusqu’à ce que l’inflammation commence à régresser.

Pour traiter l’infection fongique du conduit auditif, les médecins nettoient le conduit auditif soigneusement et y mettent des gouttes antifongiques. Des nettoyages et des traitements répétés peuvent être nécessaires. Selon certains médecins, une association d’alcool dénaturé et de vinaigre blanc serait particulièrement efficace pour l’otite externe fongique. L’alcool dénaturé sèche le conduit auditif et le vinaigre blanc crée un environnement acide ne permettant pas aux champignons de se développer.

Pour l’infection bactérienne et fongique, les personnes doivent s’efforcer de garder les oreilles au sec en mettant en application certaines précautions (comme porter un bonnet de douche et éviter de se baigner) jusqu’à ce que l’infection disparaisse. Un sèche-linge à basse température peut également être utilisé pour réduire l’humidité à l’intérieur du conduit.

Le traitement des furoncles dépend de la gravité de l’état infectieux. À un stade précoce de l’infection, une chaufferette peut être appliquée brièvement et des analgésiques, comme l’oxycodone avec du paracétamol, peuvent être prescrits contre la douleur. La chaleur peut aussi contribuer à accélérer la guérison. Un antibiotique est administré par voie orale. Un furoncle qui commence à émerger doit être incisé pour drainer le pus.

Médicaments mentionnés dans cet article

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CORTEF, SOLU-CORTEF
OXYCONTIN
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