Le Manuel Merck

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Présentation de l’oreille interne

Par

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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L’oreille interne remplie de liquide (labyrinthe) est une structure complexe composée de deux parties majeures :

  • L’organe de l’audition (cochlée)

  • L’organe de l’équilibre (système vestibulaire)

La cochlée et le système vestibulaire sont reliés au cerveau par le 8e nerf crânien (vestibulocochléaire). Une branche de ce nerf, le nerf auditif, transmet des signaux sonores au cerveau et une autre transmet des signaux liés à l’équilibre.

(Voir aussi Perte de l’audition.)

Anatomie de l’oreille

Anatomie de l’oreille

Cochlée

La cochlée, un conduit creux enroulé en escargot, est remplie de liquide. À l’intérieur de la cochlée se trouve l’organe de Corti, composé en partie d’environ 20 000 cellules spécialisées, appelées cellules ciliées. Ces cellules ont de petites projections ciliées (cils) qui sont plongées dans le liquide. Les vibrations sonores pénètrent dans l’oreille et sont transmises depuis le tympan à une série de trois petits os dans l’oreille moyenne (les osselets). Les osselets connectent la fenêtre ovale à l’oreille interne. Le mouvement de la fenêtre ovale fait vibrer le liquide et les cils. Les vibrations des cils entraînent l’envoi de signaux par les cellules ciliées au cerveau par l’intermédiaire de nerfs. Le cerveau interprète les signaux nerveux comme des sons.

Malgré l’effet protecteur du réflexe acoustique, dans lequel de minuscules muscles de l’oreille moyenne se contractent pour amortir la quantité de mouvement des osselets, un bruit fort peut endommager et détruire les cellules ciliées. Une fois détruites, elles ne se régénèrent pas. Une exposition continue à un bruit intense entraîne des lésions progressives, pouvant entraîner une perte auditive, avec parfois l’apparition de bruits ou de bourdonnements dans les oreilles (acouphènes).

Système vestibulaire

Le système vestibulaire se compose de deux sacs remplis de liquide, appelés saccule et utricule, et de trois conduits remplis de liquide, appelés canaux semi-circulaires. Ces sacs et conduits recueillent les informations concernant la position et les mouvements de la tête. Le cerveau utilise ces informations pour aider à garder l’équilibre.

Le saccule et l’utricule sont situés dans le vestibule et contiennent des cellules qui perçoivent les mouvements de la tête en ligne droite, c’est-à-dire vers l’avant et vers l’arrière, percevant les accélérations, ou vers le haut et vers le bas, percevant la gravité.

Les canaux semi-circulaires sont trois conduits remplis de liquide, orientés à angle droit les uns par rapport aux autres, qui perçoivent les rotations de la tête. Une rotation de la tête engendre un mouvement du liquide dans les canaux. Selon la direction du mouvement de la tête, le mouvement du liquide sera plus important dans un des canaux que dans les autres. Les canaux contiennent des cellules ciliées qui répondent à ce mouvement de liquide. Les cellules ciliées produisent des impulsions nerveuses qui transmettent au cerveau le sens des mouvements de la tête, de façon à effectuer le mouvement approprié pour maintenir l’équilibre.

Si les canaux semi-circulaires fonctionnent mal, ce qui peut arriver lors d’une infection des voies respiratoires supérieures ou lors d’un autre trouble permanent ou temporaire, le sens de l’équilibre de la personne peut être perdu ou une fausse sensation de mouvement ou de pivotement (vertige) peut se développer.

Troubles de l’oreille interne

Les troubles de l’oreille interne peuvent affecter

  • Audition

  • Équilibre

  • À la fois l’audition et l’équilibre

Les troubles de l’oreille interne comprennent :

Les troubles de l’oreille moyenne génèrent de nombreux symptômes similaires à ceux des troubles de l’oreille interne, et un trouble de l’oreille moyenne peut affecter l’oreille interne et inversement.

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