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Abcès rétropharyngé

Par

Clarence T. Sasaki

, MD, Yale University School of Medicine

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Un abcès rétropharyngé est une accumulation de pus à l’arrière de la gorge.

  • Un abcès rétropharyngé est causé par une infection bactérienne.

  • Les symptômes comprennent la difficulté de déglutition et les douleurs durant celle-ci, la fièvre, la nuque raide et une respiration bruyante.

  • Le diagnostic est basé sur les symptômes, sur la radiologie ou la tomodensitométrie du cou.

  • Les enfants qui sont traités rapidement récupèrent bien.

  • L’abcès est traité par chirurgie et des antibiotiques sont prescrits pour éliminer l’infection.

Un abcès rétropharyngé se forme lorsque les ganglions lymphatiques situés à l’arrière de la gorge s’infectent, se rompent et forment du pus. Comme ces ganglions commencent à disparaître à l’âge de 4 à 5 ans, les abcès rétropharyngés se produisent principalement chez les enfants âgés de 1 à 8 ans et sont peu fréquents chez les adultes.

Un abcès rétropharyngé est en général dû à une infection bactérienne qui s’est propagée à partir des amygdales, du pharynx, des sinus, des végétations adénoïdes ou du nez. (Voir figure Anatomie de la gorge.) De nombreuses infections sont causées par une combinaison de bactéries. L’infection par le VIH et la tuberculose deviennent des causes de plus en plus fréquentes chez les adultes et chez les enfants. La cause est parfois une lésion pharyngée causée par un objet pointu, comme une arête de poisson.

Anatomie de la gorge

Anatomie de la gorge

Symptômes

Les principaux symptômes d’un abcès rétropharyngé sont des difficultés et une douleur lors de la déglutition, une fièvre et une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans le cou. La voix est rauque et l’enfant salive. Le cou peut devenir rigide et les enfants peuvent pencher la tête.

L’abcès peut obstruer les voies aériennes, rendant la respiration difficile et bruyante, en particulier quand l’enfant inhale (stridor). L’enfant a tendance à se coucher sur le dos, tout en tenant la tête et le cou en arrière et en soulevant le menton pour mieux respirer. Les adultes peuvent éprouver des douleurs sévères au niveau du cou mais n’ont pas toujours de stridor.

Les complications d’un abcès rétropharyngé comprennent des hémorragies autour de l’abcès, une rupture de l’abcès dans les voies respiratoires (ce qui peut les obstruer) et une pneumonie. La boîte vocale (larynx) peut être secouée par des spasmes et gêner encore plus la respiration. Des caillots de sang (thrombus) peuvent se former dans les veines jugulaires du cou. L’infection peut se diffuser jusqu’au thorax. Parfois, une inflammation répandue et une infection de la circulation sanguine surviennent, causant un dysfonctionnement des organes (état appelé choc septique).

Diagnostic

  • Radiographies et tomodensitométrie

Un médecin suspecte un abcès rétropharyngé chez les enfants qui souffrent de maux de gorge sévères et inexpliqués, d’une rigidité du cou et d’une respiration bruyante.

Des radiographies et une tomodensitométrie (TDM) de la nuque peuvent confirmer ce diagnostic.

Traitement

  • Antibiotiques

  • Sonde d’intubation suivie d’une intervention chirurgicale pour drainer l’abcès

La plupart des personnes ayant un abcès rétropharyngé se rétablissent avec un traitement rapide.

Les personnes touchées reçoivent d’abord des antibiotiques comme la ceftriaxone ou la clindamycine par voie intraveineuse.

Chez les enfants et les adultes, les médecins insèrent une sonde d’intubation en plastique dans la bouche jusqu’à la trachée afin de maintenir les voies aériennes ouvertes. Les médecins ouvrent alors l’abcès en l’incisant pour évacuer le pus.

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