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Laryngite

Par

Clarence T. Sasaki

, MD, Yale University School of Medicine

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Les faits en bref

On appelle laryngite l’inflammation du larynx.

  • Un virus est généralement à la base de l’inflammation.

  • Les symptômes habituels sont l’enrouement et la perte de la voix.

  • Le diagnostic est basé sur les symptômes et sur les changements de la voix.

  • Généralement, reposer la voix et éviter tout irritant représentent des traitements adéquats.

Causes

La cause la plus fréquente de la laryngite de courte durée (aiguë, de durée inférieure à 3 semaines) est

  • Une infection virale des voies respiratoires supérieures, telle que le rhume

De plus, la laryngite peut aussi accompagner une bronchite ou une autre inflammation ou infection des voies aériennes supérieures. L’usage excessif de la voix, les allergies, l’inhalation de certains médicaments ou des agents irritants comme la fumée de cigarette peuvent provoquer une laryngite de brève durée (aiguë) ou persistante (chronique). Les laryngites bactériennes sont extrêmement rares.

La laryngite chronique, dans laquelle les symptômes durent plus de 3 semaines, peut aussi être causée par le reflux gastro-œsophagien et moins couramment, par la bronchite persistante. Les personnes atteintes de boulimie et qui vomissent fréquemment peuvent développer une laryngite.

Symptômes

Les symptômes de la laryngite sont un changement artificiel de la voix, comme une voix rauque ou une diminution du volume de la voix, voire une perte complète de la voix, qui apparaît en quelques heures ou un jour environ. La gorge est irritée et les personnes ressentent le besoin constant de s’éclaircir la voix.

Les autres symptômes varient en fonction de la gravité de l’inflammation. La fièvre, une sensation de malaise, une difficulté de déglutition et un mal de gorge peuvent apparaître dans les infections graves.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

  • Parfois, examen direct avec un miroir ou une sonde d’observation

  • Parfois, évaluation à la recherche d’un cancer

Le diagnostic de la laryngite est basé sur les symptômes typiques et les modifications de la voix.

Pour la laryngite chronique, les médecins peuvent inspecter la partie basse de la gorge avec un fibroscope (miroir ou sonde d’observation fine et souple) qui permet d’observer des rougeurs et, parfois, un œdème de la muqueuse laryngée.

Comme le cancer du larynx peut entraîner un enrouement, un sujet qui présente ce trouble de la voix pendant plusieurs semaines doit être examiné par un médecin pour écarter cette éventualité.

Traitement

  • Mise au repos de la voix, antitussifs, réhydratation et vapeur

  • Traitement de la cause

Le traitement de la laryngite virale dépend de la symptomatologie. Le repos de la voix (en évitant de parler), la prise d’antitussifs, l’ingestion de liquides en grandes quantités et l’inhalation de vapeurs humides soulagent les symptômes et favorisent la guérison. Parler à voix basse peut malgré tout encore irriter plus le larynx. L’arrêt du tabac et le traitement de la bronchite, si elle est présente, peuvent atténuer la laryngite.

On n’administre un traitement antibiotique qu’en cas d’infection bactérienne.

Selon la cause possible, des traitements spécifiques pour contrôler le reflux gastro-œsophagien, la boulimie ou la laryngite induite par les médicaments peuvent être utiles.

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