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Paralysie des cordes vocales

Par

Clarence T. Sasaki

, MD, Yale University School of Medicine

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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La paralysie des cordes vocales est l’incapacité à mouvoir les muscles qui commandent les cordes vocales.

  • La paralysie peut être causée par des tumeurs, des lésions ou des dommages aux nerfs.

  • Les symptômes habituels sont des changements de la voix et difficulté à respirer.

  • Le diagnostic est basé sur l’examen de la boîte vocale (larynx), des tubes bronchiques ou de l’œsophage.

  • Plusieurs procédures peuvent contribuer à empêcher les voies aériennes de se fermer.

La paralysie peut toucher une seule corde vocale ou les deux. Les hommes sont plus fréquemment touchés que les femmes.

La paralysie d’une corde vocale peut être la conséquence de troubles du cerveau, tels que des tumeurs cérébrales, un accident vasculaire cérébral, des maladies démyélinisantes Présentation des maladies démyélinisantes La plupart des fibres nerveuses centrales ou périphériques sont enveloppées d’un tissu formé de plusieurs couches et essentiellement constitué de graisse (lipoprotéine), appelé myéline. Ces... en apprendre davantage (telles que la sclérose en plaques) ou une lésion des terminaisons nerveuses laryngées. Les dommages aux nerfs peuvent être causés par des tumeurs non cancéreuses (bénignes) et par des tumeurs cancéreuses (malignes) ; par un traumatisme du cou ; de nombreuses chirurgies impliquant le cou ou le thorax, telles que l’enlèvement chirurgical de la glande thyroïde, une chirurgie de colonne vertébrale ou une chirurgie cardiaque ; une infection virale des nerfs ; la maladie de Lyme Maladie de Lyme La maladie de Lyme est une infection transmise par les tiques provoquée par l’espèce Borrelia, principalement par Borrelia burgdorferi et parfois par Borrelia mayonii aux États-Unis. Ces bactéries... en apprendre davantage Maladie de Lyme  ; les neurotoxines (substances qui empoisonnent ou détruisent les tissus nerveux), comme le plomb, le mercure et l’arsenic, ou par les toxines produites par la diphtérie Diphtérie La diphtérie est une maladie infectieuse et contagieuse, parfois mortelle, des voies aériennes supérieures, provoquée par la bactérie Gram positive en forme de tige (voir la figure Formes des... en apprendre davantage Diphtérie . La cause est inconnue chez certaines personnes.

La paralysie des deux cordes vocales est un trouble potentiellement mortel car les cordes vocales ne peuvent pas suffisamment s’ouvrir pour laisser passer l’air correctement. Cette paralysie peut être causée par une chirurgie de la colonne vertébrale réalisée par l’avant du cou, l’ablation chirurgicale de la glande thyroïde, l’insertion d’une sonde d’intubation dans la trachée (intubation trachéale) ou des maladies qui affectent les nerfs et les muscles (comme la myasthénie grave Myasthénie grave La myasthénie grave est une maladie auto-immune qui perturbe la communication entre les nerfs et les muscles, et qui a pour conséquence une faiblesse musculaire. La myasthénie grave provient... en apprendre davantage ).

Paralysie des cordes vocales

Une paralysie peut affecter une corde vocale (unilatérale) ou les deux cordes vocales (bilatérale ; non illustrée).

Paralysie des cordes vocales

Symptômes de la paralysie des cordes vocales

La paralysie des cordes vocales empêche les cordes vocales de s’ouvrir et de se fermer et peut affecter la parole, la respiration et la déglutition. La paralysie peut provoquer le passage des liquides dans la trachée et les poumons.

Si une seule corde vocale est paralysée, la voix est rauque et voilée. Souvent, les voies aériennes ne sont pas obstruées car la corde normale de l’autre côté permet une ouverture suffisamment large.

Lorsque la paralysie affecte les deux cordes vocales, l’intensité de la voix diminue, mais le timbre reste par ailleurs normal. Cependant, l’espace existant entre les cordes vocales paralysées est très étroit et les voies aériennes deviennent insuffisantes. Ainsi, même un effort modéré provoque une dyspnée et chaque respiration s’accompagne de l’émission d’un son de détresse respiratoire de forte intensité.

Diagnostic de la paralysie des cordes vocales

  • Laryngoscopie

  • Études d’imagerie

Les médecins essaient de trouver la cause de la paralysie des cordes vocales. Ils posent des questions concernant toutes les causes possibles, dont l’exposition chronique aux métaux lourds (arsenic, plomb et mercure), l’usage de médicaments comme la phénytoïne et la vincristine, les antécédents de trouble du tissu conjonctif Présentation des maladies du tissu conjonctif chez l’enfant Le tissu conjonctif est un tissu résistant, souvent fibreux, qui maintient ensemble les différentes structures de l’organisme en leur fournissant un support et de l’élasticité. Les muscles,... en apprendre davantage (comme le syndrome de Marfan Syndrome de Marfan Le syndrome de Marfan est une maladie héréditaire rare du tissu conjonctif qui provoque des anomalies oculaires, osseuses, cardiaques, vasculaires, pulmonaires et au niveau du système nerveux... en apprendre davantage Syndrome de Marfan ), la maladie de Lyme Maladie de Lyme La maladie de Lyme est une infection transmise par les tiques provoquée par l’espèce Borrelia, principalement par Borrelia burgdorferi et parfois par Borrelia mayonii aux États-Unis. Ces bactéries... en apprendre davantage Maladie de Lyme , la sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie caractérisée par des amas pathologiques de cellules inflammatoires (granulomes) dans de nombreux organes du corps humain. La sarcoïdose se développe habituellement... en apprendre davantage Sarcoïdose , le diabète Diabète sucré (DS) Le diabète sucré est une maladie dans le cadre de laquelle l’organisme ne produit pas assez d’insuline ou n’y répond pas normalement, ce qui entraîne un taux de sucre dans le sang (glucose)... en apprendre davantage et l’alcoolisme Alcool L’alcool (éthanol) est un dépresseur. La consommation rapide ou régulière de grandes quantités d’alcool peut entraîner des problèmes de santé, notamment des lésions de certains organes, un coma... en apprendre davantage .

En plus de poser des questions regardant les antécédents des personnes, les médecins basent leur diagnostic sur la laryngoscopie. La laryngoscopie est l’examen du larynx avec une sonde d’observation fine et souple.

Des tests supplémentaires peuvent inclure :

  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) ou tomodensitométrie (TDM) de la tête, du cou et du thorax

  • Examen de la glande thyroïde

  • Radiographies de l’œsophage (transit baryté de l’œsophage)

Traitement de la paralysie des cordes vocales

  • Chirurgie

Si une seule corde est paralysée, on peut réaliser une intervention appelée thyroplastie, pour déplacer la corde vocale paralysée et la mettre dans une position plus adaptée pour une voix normale. L’opération peut comprendre l’insertion d’une rondelle d’épaisseur réglable près de la corde paralysée ou l’injection d’une substance dans la corde paralysée pour rapprocher les cordes pour améliorer la voix et empêcher l’aspiration.

Si les deux cordes sont paralysées, il est difficile de les maintenir suffisamment ouvertes afin de permettre la respiration. Dans ce cas, une trachéotomie (intervention qui crée une ouverture dans la trachée à l’avant du cou) peut être nécessaire. La trachéotomie pourra être permanente ou n’être utilisée que lorsque les personnes ont une infection des voies respiratoires supérieures.

On peut également réaliser une aryténoïdectomie, opération qui consiste à séparer de façon définitive les deux cordes vocales, permettant ainsi d’élargir les voies aériennes. Cependant, cette technique peut nuire à la qualité de la voix.

L’ablation au laser d’une partie de l’une ou des deux cordes vocales est préférable à l’aryténoïdectomie et contribue à élargir les voies aériennes. Si elle est faite correctement, l’ablation au laser peut préserver une qualité satisfaisante de la voix et éliminer le besoin d’une trachéotomie.

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