Le Manuel Merck

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Présentation du rôle du sodium dans l’organisme

Par

James L. Lewis, III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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Le sodium est l’un des électrolytes du corps, qui sont des minéraux dont l’organisme a besoin en quantités relativement importantes. Les électrolytes portent une charge électrique lorsqu’ils sont dissous dans les liquides corporels comme le sang. (Voir aussi Présentation des électrolytes.)

La majorité du sodium de l’organisme se trouve dans le sang et dans les liquides présents autour des cellules. Le sodium permet de maintenir un équilibre liquidien normal (voir À propos de l’eau corporelle). Il joue un rôle clé dans le fonctionnement normal des nerfs et des muscles.

L’organisme puise le sodium dans l’alimentation et les boissons et est perdu principalement dans la sueur et l’urine. Les reins qui fonctionnent normalement conservent un niveau constant de sodium dans l’organisme en faisant varier la quantité de sodium excrétée dans l’urine. Quand la consommation et la perte de sodium ne sont pas équilibrées, la quantité totale de sodium de l’organisme est affectée. La concentration de sodium dans le sang peut être

Contrôler le volume sanguin

La quantité totale de sodium de l’organisme affecte la quantité de liquides dans le sang (volume sanguin) et autour des cellules. L’organisme régule continuellement le volume sanguin et la concentration en sodium. Lorsque la volémie est trop élevée, certains récepteurs au niveau du cœur, des vaisseaux sanguins et des reins perçoivent l’augmentation et stimulent les reins pour augmenter l’excrétion du sodium et normaliser le volume sanguin.

Lorsque la volémie ou la concentration en sodium est trop basse, ces récepteurs induisent l’activation des différents mécanismes pour augmenter le volume sanguin. Ces mécanismes comprennent :

  • Les reins stimulent les surrénales pour produire l’aldostérone, une hormone. L’aldostérone augmente la rétention du sodium et l’excrétion du potassium par les reins. La rétention du sodium entraîne une baisse de la production d’urine et donc une augmentation de la volémie.

  • L’hypophyse sécrète de la vasopressine (parfois appelée hormone antidiurétique). La vasopressine entraîne une conservation d’eau par les reins.

Maintien de l’équilibre de l’eau et du sodium chez les personnes âgées

Avec l’âge, l’organisme est moins en mesure de maintenir l’équilibre hydrique et sodique pour diverses raisons :

  • Diminution de la sensation de soif : Les personnes âgées ont soif moins vite ou moins intensément et sont donc moins enclines à boire suffisamment de liquides.

  • Modifications au niveau des reins : Avec l’âge, les reins peuvent devenir moins aptes à retenir l’eau et les électrolytes de l’urine (urine concentrée) et, par conséquent, la quantité de liquide excrétée dans l’urine peut être plus importante.

  • Diminution des liquides dans l’organisme : L’organisme d’une personne âgée contient moins de liquides. Les liquides représentent seulement 45 % du poids corporel chez les personnes âgées, contre 60 % chez les personnes plus jeunes. Cette diminution signifie qu’une légère perte de liquides et de sodium, comme cela peut être le cas après un épisode fébrile ou après ne pas avoir consommé suffisamment de nourriture ou de liquides (parfois pendant seulement une journée ou deux), peut avoir des conséquences plus graves chez les personnes âgées.

  • Incapacité à se procurer de l’eau : Certaines personnes âgées ont des problèmes physiques qui les empêchent de boire lorsqu’elles ont soif. D’autres peuvent souffrir de démence, qui peut les empêcher de ressentir la soif ou de dire qu’elles ont soif. Ces personnes dépendent d’autres personnes pour boire de l’eau.

  • Médicaments : De nombreuses personnes âgées prennent des médicaments pour l’hypertension artérielle, le diabète sucré ou des troubles cardiaques qui peuvent stimuler l’excrétion des liquides de l’organisme ou amplifier les effets nocifs de la perte de liquides.

Les situations ci-dessus peuvent entraîner une perte de liquides ou la consommation de quantités insuffisantes de liquides, entraînant un taux élevé de sodium dans le sang (hypernatrémie) et/ou déshydratation. Ces situations étant plus fréquentes chez les personnes âgées, l’hypernatrémie l’est également. L’hypernatrémie est mal tolérée par les personnes âgées et peut induire une confusion, un coma, voire provoquer la mort.

L’excès de liquides et de sodium est aussi plus fréquent chez les personnes âgées, car les troubles qui induisent généralement un excès de liquides (surcharge liquidienne), tels que l’insuffisance cardiaque, les troubles hépatiques et les maladies rénales, sont également plus courants chez les personnes âgées.

Un faible taux de sodium dans le sang (hyponatrémie) est plus fréquent chez les personnes âgées. Elle est généralement due à une rétention excessive des liquides par l’organisme, comme c’est le cas dans l’insuffisance cardiaque ou les maladies hépatiques. L’hyponatrémie touche également les personnes âgées qui prennent certains types de diurétiques (diurétiques thiazidiques tels que l’hydrochlorothiazide), en particulier si leurs reins ne fonctionnent pas normalement. L’utilisation de compléments alimentaires liquides ou l’administration par voie intraveineuse de liquides pauvres en sodium pendant une hospitalisation peut provoquer une hyponatrémie chez les personnes âgées.

Médicaments mentionnés dans cet article

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MICROZIDE
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