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Allergie physique

Par

Peter J. Delves

, PhD, University College London, London, UK

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
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L’allergie physique est une réaction allergique déclenchée par un stimulus physique.

Elle se distingue des autres types de réactions allergiques, car son déclencheur est un stimulus physique. On compte parmi les stimuli physiques :

  • Froid

  • Lumière du soleil

  • Chaleur ou autres stimuli induisant une transpiration (stress émotionnel ou exercice physique)

  • Vibrations

  • Blessures mineures (telles que celles dues à une égratignure)

  • Pression physique

Chez certaines personnes, les symptômes ne se manifestent qu’en réponse à un stimulus physique. Chez certaines personnes qui présentent d’autres allergies, le stimulus physique aggrave les symptômes.

Causes de l’allergie physique

On ne comprend pas ce qui provoque une réaction allergique physique. Une théorie suggère que le stimulus physique peut altérer une protéine cutanée. Le système immunitaire identifie par erreur cette protéine comme étant une substance étrangère et l’attaque. La sensibilité à la lumière du soleil (photosensibilité) en est un exemple. Les rayons ultraviolets modifient les protéines contenues dans la peau, que l’organisme identifie alors comme étrangères et attaque. La photosensibilité est parfois induite par l’administration de médicaments (tels que les antibiotiques), certains cosmétiques (tels que des crèmes, lotions et huiles pour la peau) ou d’autres substances.

Symptômes de l’allergie physique

Les symptômes les plus fréquents sont les démangeaisons, les taches cutanées, l’urticaire et le gonflement des tissus situés sous la peau (angiœdème). Les symptômes se développent généralement dans les minutes qui suivent l’exposition au stimulus physique.

Si une personne sensible à la chaleur est exposée à la chaleur ou s’adonne à une activité physique qui provoque une transpiration, elle peut développer de petites zones d’urticaire très prurigineuses, entourées d’une auréole rouge, c’est ce qu’on appelle l’urticaire cholinergique.

Si une personne sensible au froid est exposée au froid, elle peut développer de l’urticaire, de l’asthme, un écoulement nasal, une obstruction nasale ou un angiœdème. Rarement, une réaction anaphylactique diffuse peut se manifester.

Diagnostic de l’allergie physique

  • Examen clinique

Le diagnostic des allergies physiques est basé sur les symptômes et les circonstances de leur apparition.

Pour diagnostiquer les réactions causées par le froid, les médecins appliquent un glaçon sur la peau pendant 4 minutes, puis le retirent et attendent l’apparition de l’urticaire.

L’éviction des cosmétiques, des crèmes pour la peau, des lotions et des huiles, pendant un certain temps, peut permettre d’établir si l’une de ces substances aggrave l’allergie.

Traitement de l’allergie physique

  • Éviter le déclencheur

  • Antihistaminiques

Le meilleur traitement des allergies physiques consiste à éviter le stimulus qui en est la cause. Par exemple, une personne très sensible à la lumière du soleil doit utiliser un écran solaire et éviter, autant que possible, de s’exposer au soleil.

Les démangeaisons peuvent le plus souvent être soulagées par un antihistaminique. Les traitements les plus efficaces sont la cyproheptadine pour l’urticaire causée par le froid et l’hydroxyzine pour l’urticaire causée par le chaud ou le stress émotionnel.

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