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Trouble de la personnalité paranoïde

Par

Andrew Skodol

, MD, University of Arizona College of Medicine

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Les faits en bref
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Le trouble de la personnalité paranoïde se caractérise par une tendance omniprésente à la méfiance injustifiée et à la suspicion des autres qui mène à interpréter leurs motifs comme malveillants.

  • Les personnes présentant un trouble de la personnalité paranoïde soupçonnent les autres de vouloir les exploiter, les tromper ou leur nuire, elles sont donc toujours à l’affût d’éventuels insultes, affronts, ou menaces.

  • Le diagnostic du trouble de la personnalité paranoïde repose sur des symptômes caractéristiques, y compris la méfiance et la suspicion dans tous les aspects de la vie.

  • Il n’y a pas de traitement efficace, mais la thérapie cognitivo-comportementale peut être essayée et les médicaments peuvent soulager certains symptômes.

Les troubles de la personnalité sont caractérisés par des schémas omniprésents et persistants de pensées, de perception, de réaction et de relations qui entraînent une souffrance importante pour la personne et/ou nuisent considérablement à sa capacité à fonctionner.

Les personnes atteintes du trouble de la personnalité paranoïde se méfient des autres et partent du principe qu’on veut leur nuire ou les tromper, même lorsque c’est peu ou lorsque ce n’est pas justifié.

Le trouble de la personnalité paranoïde affecte de 2 à plus de 4 % de la population générale aux États-Unis. On pense qu’il est plus fréquent chez les hommes. Certaines données suggèrent que le trouble de la personnalité paranoïde est héréditaire. Des événements de maltraitance psychologique et/ou physique, ou des traumatismes durant l’enfance, peuvent contribuer au développement de ce trouble.

Souvent, d’autres troubles sont également présents. La plupart des personnes atteintes du trouble de la personnalité paranoïde ont aussi un ou plusieurs des troubles suivants :

Symptômes

Les personnes présentant un trouble de la personnalité paranoïde soupçonnent les autres de vouloir les exploiter, les tromper ou leur nuire. Elles pensent qu’elles peuvent être attaquées à tout moment et sans raison. Elles persistent dans leurs soupçons et leurs pensées en l’absence de preuves ou en présence de preuves fragiles.

Interprétation des expériences vécues comme étant hostiles

Souvent, les personnes atteintes de trouble de la personnalité paranoïde pensent que les autres les ont gravement insultées et blessées de manière irréversible. Elles sont hypervigilantes quant à des insultes, des affronts, des menaces et une déloyauté potentiels et cherchent des significations cachées aux remarques et aux actions. Elles examinent de près les autres à la recherche de preuves à l’appui de leurs soupçons. Par exemple, elles peuvent interpréter une offre d’aide comme signifiant qu’on les considère incapables de faire le travail elles-mêmes. Si elles pensent avoir été insultées ou blessées de quelque façon que ce soit, elles ne pardonnent pas à la personne qui les a blessées. Elles ont tendance à contre-attaquer ou à se mettre en colère en réponse à ce qu’elles perçoivent comme des insultes. Elles se méfient des autres, c’est pourquoi elles ressentent le besoin d’être autonomes et de tout contrôler.

Conséquences sur les relations personnelles

Les personnes atteintes de trouble de la personnalité paranoïde hésitent à se confier ou à développer des relations étroites avec les autres parce qu’elles craignent que des informations soient utilisées contre elles. Elles doutent de la fidélité de leurs amis et de celle de leur conjoint ou partenaire. Elles peuvent être extrêmement jalouses et constamment remettre en question les activités et les motivations de leur conjoint ou partenaire pour justifier leur jalousie.

Ainsi, il peut être difficile d’entretenir de bons rapports avec les personnes présentant un trouble de la personnalité paranoïde. Lorsque d’autres personnes leur répondent de façon négative, elles prennent ces réponses pour une confirmation de leurs soupçons d’origine.

Diagnostic

  • Examen clinique, sur la base de critères spécifiques

Généralement, les médecins diagnostiquent les troubles de la personnalité en se basant sur les critères du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), 5e édition (DSM-5), publié par l’Association américaine de psychiatrie.

Pour qu’un diagnostic de trouble de la personnalité paranoïde soit posé, la personne doit présenter une méfiance et une suspicion persistantes envers les autres, comme le montrent au moins quatre des manifestations suivantes :

  • Une présomption injustifiée que les autres l’exploitent, la blessent ou la trompent.

  • Une préoccupation et des doutes injustifiés quant à la fiabilité de ses amis et collègues.

  • Une réticence à se confier de peur que les informations soient utilisées contre elle.

  • Une mauvaise interprétation des remarques ou des événements sans importance comme ayant une signification rabaissante, hostile ou menaçante.

  • Une rancune tenace en cas d’insultes, de blessures ou d’affronts.

  • Une prédisposition à penser que son caractère ou sa réputation ont été attaqués et une rapidité à réagir avec colère ou à contre-attaquer.

  • Suspicions répétées et injustifiées que le conjoint ou le partenaire est infidèle.

En outre, les symptômes doivent avoir fait leur apparition au début de l’âge adulte.

Traitement

  • Traitement cognitif comportemental

Le traitement général du trouble de la personnalité paranoïde est identique à celui de tous les troubles de la personnalité.

Le niveau élevé de suspicion et de méfiance chez les personnes atteintes d’un trouble de la personnalité paranoïde rend difficile le développement d’une relation de coopération et de respect mutuel entre le médecin et les patients. Pour favoriser l’établissement d’une relation et ainsi encourager la personne à participer au traitement, les médecins essaient souvent de reconnaître la validité de certains soupçons.

Aucun traitement ne s’est avéré efficace pour traiter le trouble de la personnalité paranoïde. Toutefois, si la personne accepte de coopérer, une thérapie cognitivo-comportementale peut être utile.

Des médicaments, tels que des antidépresseurs et de nouveaux antipsychotiques (deuxième génération), peuvent être prescrits pour traiter des symptômes spécifiques. Les antipsychotiques de deuxième génération peuvent réduire l’anxiété la paranoïa.

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