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Syndrome du tunnel cubital

(Neuropathie ulnaire)

Par

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Le syndrome du tunnel cubital est une maladie provoquée par la compression (pincement) du nerf ulnaire au niveau du coude.

  • L’utilisation répétitive du coude peut provoquer un syndrome du tunnel cubital.

  • Les symptômes comprennent un engourdissement et une sensation de fourmillement au niveau de l’annulaire et de l’auriculaire et une douleur au coude.

  • Les médecins posent le diagnostic à partir d’un examen et, si nécessaire, des résultats d’examens de la fonction neurologique.

  • Le traitement comprend de la kinésithérapie et une orthèse, ou parfois une chirurgie.

Le tunnel cubital est appelé tunnel car il s’agit d’un passage étroit par lequel le nerf ulnaire fait le tour du coude pour atteindre le poignet et la main. Ce nerf permet d’avoir une sensibilité au niveau de l’auriculaire, de l’annulaire et sur le côté de la main. Comme le nerf ulnaire passe près de la surface cutanée au niveau du coude, il est très facilement lésé par les fréquents appuis sur le coude, par le fléchissement prolongé du coude ou, parfois, par une excroissance pathologique de l’os dans cette zone. Il est moins fréquent que le syndrome du canal carpien. Les joueurs de base-ball ont une prédisposition au syndrome du tunnel ulnaire du fait de la torsion excessive du coude nécessaire au lancer de la balle.

Symptômes

Les symptômes du syndrome du tunnel cubital comprennent un engourdissement et une sensation de fourmillement au niveau de l’annulaire et de l’auriculaire et une douleur au coude. Une faiblesse de la main, notamment de l’annulaire et de l’auriculaire, peut finalement apparaître. La faiblesse peut également gêner la fonction de pince entre l’index et le pouce et la fonction de préhension de la main, car la plupart des petits muscles de la main sont innervés par le nerf ulnaire. La forme grave du syndrome du tunnel ulnaire chronique peut conduire à l’atrophie des muscles et à une déformation en griffe de la main.

Diagnostic

  • Un examen médical du médecin

  • Parfois, études de la conduction nerveuse

Les médecins fondent souvent leur diagnostic de syndrome du tunnel cubital sur un examen. Néanmoins, des études de la conduction nerveuse peuvent être nécessaires pour aider à déterminer précisément la région du nerf touchée, en particulier si une intervention chirurgicale est envisagée.

Traitement

  • Orthèse et kinésithérapie

  • Parfois, chirurgie

Les personnes présentant un syndrome du tunnel cubital léger font de la kinésithérapie, portent une orthèse la nuit pour éviter une flexion excessive du coude et évitent toute pression sur le coude. Le port d’une protection pour le coude le jour peut être utile.

Environ 85 % des personnes réfractaires à l’application d’une orthèse ou présentant une compression nerveuse plus sévère peuvent tirer bénéfice d’une intervention chirurgicale, qui consiste en un relâchement de la compression nerveuse.

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