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Otorrhée

Par

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale mars 2021| Dernière modification du contenu mars 2021
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Étiologie de l'otorrhée

Les causes d'écoulement auriculaire peuvent provenir du conduit auditif, de l'oreille moyenne ou de la voûte crânienne. Certaines causes tendent à se manifester de façon aiguë du fait de la gravité de leurs symptômes ou d'affections associées. D'autres ont habituellement une évolution chronique plus indolente, mais parfois se manifestent de façon aiguë (voir tableau Certaines causes d'écoulement auriculaire Certaines causes d'écoulement auriculaire L'otorrhée est un écoulement sortant de l'oreille. Il peut être séreux, sérohématique ou purulent. Les symptômes associés peuvent comprendre une douleur d'oreille, une fièvre, un prurit, des... en apprendre davantage ).

Globalement, les causes les plus fréquentes sont les suivantes

Tableau
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Évaluation d'une otorrhée

Anamnèse

L'anamnèse de la maladie actuelle en cas d'écoulement de l'oreille doit couvrir toute la période des symptômes et préciser si les symptômes ont été récidivants. Les symptômes importants associés comprennent des douleurs, un prurit, une baisse de l'audition, des vertiges et des acouphènes. On demande aux patients s'ils ont des activités qui peuvent affecter le conduit auditif ou le tympan (p. ex., nage; insertion d'objets, incluant les coton-tiges; utilisation de gouttes auriculaires). Un traumatisme crânien pouvant cause de fuite de liquide céphalorachidien est immédiatement apparent.

La revue des systèmes doit rechercher des atteintes des nerfs crâniens, et signes généraux pouvant évoquer une granulomatose avec polyangéïte Granulomatose avec polyangéïte La granulomatose avec polyangéïte est caractérisée par une inflammation granulomateuse, une vascularite des petits et moyens vaisseaux et une glomérulonéphrite nécrosante focale, souvent avec... en apprendre davantage Granulomatose avec polyangéïte (anciennement appelée granulomatose de Wegener) (p. ex., un jetage nasal, de la toux, des arthralgies).

La recherche des antécédents médicaux doit porter sur tout problème d'oreille connu, toute chirurgie de l'oreille (en particulier aérateurs transtympaniques), l'existence d'un diabète ou d'un déficit immunitaire.

Examen clinique

L'examen clinique débute par la recherche de signes généraux associés à de la fièvre.

L'oreille et les tissus environnants (en particulier la zone en regard de la mastoïde) sont inspectés à la recherche d'érythème et d'œdème. On peut tirer sur le pavillon et appuyer sur le tragus doucement pour voir si la douleur est aggravée. Le conduit auditif est inspecté avec un otoscope; l'aspect de l'écoulement et la présence de lésions du conduit, du tissu de granulation ou un corps étranger sont notés. L'œdème et l'écoulement peuvent bloquer la visualisation sauf celle du canal distal (l'irrigation ne doit pas être pratiquée en cas de perforation tympanique), mais lorsque cela est possible, le tympan est inspecté à la recherche d'une inflammation, d'une perforation, d'une distorsion et de signes de cholestéatome (p. ex., débris dans le canal, masse polypoïde tympanique).

Lorsque le conduit auditif est sévèrement tuméfié au niveau de son porus (p. ex., comme dans une otite externe grave) ou s'il existe un écoulement abondant, une aspiration soigneuse peut permettre un examen adéquat tout en permettant le traitement (p. ex., application de gouttes, avec ou sans un pansement endaural).

Les nerfs crâniens sont examinés. La muqueuse nasale est examinée à la recherche de lésions, granuleuses surélevées, et la peau est examinée à la recherche de lésions de vascularite, tous signes pouvant évoquer une granulomatose avec polyangéïte Granulomatose avec polyangéïte La granulomatose avec polyangéïte est caractérisée par une inflammation granulomateuse, une vascularite des petits et moyens vaisseaux et une glomérulonéphrite nécrosante focale, souvent avec... en apprendre davantage Granulomatose avec polyangéïte (anciennement appelée granulomatose de Wegener).

Signes d'alarme

Les signes suivants doivent alerter:

  • Traumatisme crânien majeur récent

  • Toute atteinte des nerfs crâniens (dont une surdité de perception)

  • Fièvre

  • Érythème de l'oreille ou des tissus péri-auriculaires

  • Diabète ou déficit immunitaire

Interprétation des signes

  • Vertiges et acouphènes (trouble de l'oreille interne)

  • Déficits des nerfs crâniens (trouble impliquant la base du crâne)

  • Érythème et sensibilité d'oreille et/ou des tissus environnants (infection significative)

Examens complémentaires

De nombreux cas d'écoulement auriculaire sont évidents après un examen clinique.

S'il existe un doute sur une fuite de LCR, un test au glucose ou à la beta-2-transferrine doit être réalisé; ces substances sont présentes dans le LCR mais pas dans les autres types d'écoulement.

Les patients qui n'ont pas de diagnostic évident à l'examen clinique demandent un audiogramme et une TDM de l'os temporal ou une IRM rehaussée au gadolinium. En cas de granulation du conduit auditif, une biopsie doit être envisagée si le bilan clinique et la TDM ne sont pas clairement compatibles avec un cholestéatome.

Traitement de l'otorrhée

Le traitement est dirigé contre la cause de l'écoulement de l'oreille. La plupart des médecins ne traitent pas une fuite de LCR hypothétique par antibiotiques sans diagnostic formel parce que les médicaments pourraient masquer le début d'une méningite.

Points clés de l'otorrhée

  • Un écoulement aigu chez un patient sans trouble chronique de l'oreille ou déficit immunitaire est probablement le résultat d'une otite externe ou d'une otite moyenne perforée.

  • Une otite externe grave peut nécessiter l'avis d'un spécialiste pour un nettoyage plus approfondi et éventuellement la mise en place d'un pansement endaural.

  • Les patients qui ont des symptômes otologiques récidivants ou chroniques (diagnostiqués ou non), des atteintes des nerfs crâniens ou des signes généraux relèvent d'un avis spécialisé.

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