Le Manuel Merck

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Revue générale de l'évaluation des personnes âgées

Par

Richard G. Stefanacci

, DO, MGH, MBA, Thomas Jefferson University, Jefferson College of Population Health

Dernière révision totale mai 2022| Dernière modification du contenu mai 2022
Cliquez ici pour l’éducation des patients
Ressources liées au sujet

L'évaluation des personnes âgées diffère habituellement de l'évaluation médicale classique. Chez les patients âgés, en particulier très âgés ou fragiles, l'anamnèse et l'examen clinique peuvent devoir être effectués à des moments différents et un examen clinique complet peut nécessiter 2 séances parce que les patients sont trop fatigués. (Pour les recommandations de dépistage chez les personnes âgées, voir Prévention des maladies chez les personnes âgées Prévention des maladies chez les personnes âgées La prévention de la maladie est un traitement visant à prévenir l'apparition ou l'aggravation d'une maladie. Les personnes âgées indépendantes qui ont peu ou pas de maladie chronique, ainsi... en apprendre davantage .)

Les personnes âgées peuvent aussi avoir des pathologies différentes, parfois plus complexes ou multiples, qui vont nécessiter l'utilisation de plusieurs médicaments (parfois appelé polypharmacie) et donc une plus grande probabilité qu'un médicament à haut risque soit prescrit (voir tableau ).

Pathologies multiples

En moyenne, les patients âgés ont 6 pathologies. Une pathologie affectant un organe donné peut en altérer un autre, accélérant ainsi la détérioration des deux et aboutissant au final à une infirmité, une dépendance et, en l'absence de traitement, à la mort. La polypathologie rend le diagnostic et le traitement difficiles, de plus le retentissement des pathologies est amplifié par les difficultés d'ordre social (p. ex., isolement) et la pauvreté (car certains patients survivent à leurs proches qui les aidaient financièrement et les soutenaient).

Certains symptômes gériatriques fréquents (p. ex., confusion Confusion La confusion est un trouble aigu, transitoire de l'attention, de la cognition et de la conscience, habituellement réversible et très fluctuant. Les causes comprennent presque toutes les affections... en apprendre davantage , vertiges Vertiges Vertige est un terme imprécis que les patients utilisent pour décrire diverses sensations associées au vertige, dont les suivantes Lipothymie (une sensation de syncope imminente) Étourdissements... en apprendre davantage , syncope Syncope La syncope est une perte de connaissance brutale et brève avec disparition du tonus postural suivie d'une récupération spontanée. Le patient est immobile et hypotonique et a habituellement des... en apprendre davantage , chutes Chutes chez les personnes âgées Une chute est définie comme tout événement où une personne se retrouve involontairement au sol ou sur tout autre niveau inférieur; parfois une partie du corps frappe contre un objet qui interrompt... en apprendre davantage , troubles de la mobilité Troubles de la marche chez les personnes âgées Les troubles de la marche englobent un grand nombre de problématiques, comprenant le ralentissement de la vitesse de marche et la perte de fluidité de celle-ci, et la perte de la symétrie ou... en apprendre davantage , perte de poids ou d'appétit Perte de poids involontaire La perte de poids involontaire se développe généralement en quelques semaines ou quelques mois. Elle peut être le signe d'un trouble physique ou mental important et est associée à un risque... en apprendre davantage , incontinence urinaire Incontinence urinaire chez l'adulte L'incontinence urinaire est l'émission involontaire d'urine; certains spécialistes considèrent qu'elle ne se manifeste que lorsqu'un patient le ressent comme un souci. Le trouble est nettement... en apprendre davantage ) nécessitent également une attention particulière du médecin, car ils peuvent résulter de nombreuses pathologies ou atteintes d'organes.

Chez les patients polypathologiques, les traitements (p. ex., repos, chirurgie, médicaments) doivent être bien pris en compte; traiter une pathologie sans traiter les pathologies associées peut aggraver l'évolution. De plus, une surveillance attentive est nécessaire pour éviter les conséquences iatrogènes. Par exemple, sous l'effet d'un alitement strict, les patients âgés peuvent perdre 1 à 3% de leur masse musculaire et de leur force chaque jour (responsable de sarcopénie et d'une importante diminution) et les conséquences de l’alitement peuvent alors, à elles seules, finir par entraîner le décès.

Diagnostic raté ou retardé

Les troubles les plus habituels chez les personnes âgées sont souvent non diagnostiqués ou leur diagnostic est retardé. Les médecins doivent utiliser l'anamnèse, l'examen clinique et les examens complémentaires de routine pour dépister efficacement les troubles qui surviennent uniquement ou fréquemment chez les personnes âgées (voir tableau Troubles plus fréquents chez les personnes âgées Troubles plus fréquents chez les personnes âgées ); lorsqu'ils sont diagnostiqués de façon précoce, ces troubles peuvent souvent être traités plus facilement. Souvent, le diagnostic précoce repose sur la bonne connaissance qu'a le médecin du comportement de son patient et de ses antécédents, y compris de son état mental Comment évaluer l'état mental On commence par évaluer les capacités attentionnelles du patient; un patient inattentif ne peut pas pleinement coopérer, ce qui rend l’examen plus difficile. Toute suspicion de trouble cognitif... en apprendre davantage habituel. Couramment, les premiers signes pathologiques sont comportementaux, mentaux ou émotionnels. Si le médecin ne connaît pas cette éventualité et attribue les symptômes à une démence, le diagnostic et le traitement peuvent être retardés.

Tableau

Polymédication

Les médicaments prescrits par les patients, en vente libre, et les drogues récréatives (dont la marijuana) doivent être revus fréquemment, en particulier pour rechercher des interactions médicamenteuses et une utilisation de médicaments considérés comme inappropriés chez les patients âgés Catégories de médicaments qui méritent une vigilance chez le patient âgé La prise de certaines catégories de médicaments (p. ex., antalgiques, anticoagulants, antihypertenseurs, antiparkinsoniens, diurétiques, hypoglycémiants, psychotropes) est susceptible d'entraîner... en apprendre davantage . Cette revue est particulièrement importante lors des transitions de soins lorsqu'un rapprochement des médicaments est nécessaire pour éliminer les duplications, les médicaments non pris et les erreurs de dosage ainsi que pour identifier les médicaments qui peuvent ne plus être nécessaires.

Problèmes concernant les aidants

Dans certains cas, les problèmes des personnes âgées sont provoqués par de la négligence ou de la maltraitance par leurs aidants Maltraitance sur personne âgée La maltraitance de la personne âgée peut être physique ou psychologique, consister en une négligence ou une exploitation financière de la personne âgée. Les types fréquents de maltraitance comprennent... en apprendre davantage . Les médecins doivent envisager la possibilité de maltraitance du patient et de toxicomanie de l'aidant, si les circonstances et les faits le suggèrent. Certains types de blessures ou comportements du patient sont particulièrement évocateurs, y compris les

  • Contusions fréquentes, en particulier dans des régions difficiles à atteindre (p. ex., milieu du dos)

  • Ecchymoses d'emprise au niveau des bras

  • Ecchymoses génitales

  • Brûlures particulières

  • Peur inexpliquée d'un aidant

Cliquez ici pour l’éducation des patients
REMARQUE : Il s’agit de la version professionnelle. GRAND PUBLIC : Cliquez ici pour la version grand public
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
HAUT DE LA PAGE