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Prise en charge des infections parasitaires

Par

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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Les parasites de l'homme sont des microrganismes qui vivent sur ou dans une personne et tirent leurs nutriments de cette personne (l'hôte). Il existe 3 types de parasites:

  • Microrganismes unicellulaires (protozoaires, microsporidies)

  • Helminthes multicellulaires (vers)

  • Ectoparasites tels que la gale et les poux

Les infections parasitaires par des protozoaires et des helminthes sont responsables d'une morbidité et d'une mortalité élevées dans le monde. Elles sont particulièrement fréquentes en Amérique centrale et du Sud, en Afrique et en Asie. Elles sont beaucoup moins fréquentes en Australie, au Canada, en Europe, au Japon, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis. Les personnes de loin les plus touchées sont les résidents des régions appauvries où les conditions sanitaires sont mauvaises, mais on observe également des infections parasitaires dans les pays développés chez les immigrés et les voyageurs revenant de régions d'endémies et parfois même chez les résidents qui n'ont pas voyagé, en particulier ceux qui souffrent du SIDA ou d'autres causes de déficit immunitaire.

Certains parasites se sont adaptés aux conditions de vie anaérobies de la lumière intestinale ou du vagin; d'autres vivent dans le sang ou les tissus dans des conditions aérobies.

De nombreuses affections intestinales parasitaires sont propagées par la contamination fécale de la nourriture ou de l'eau. De ce fait, elles sont très fréquentes dans les régions où l'hygiène et les conditions sanitaires sont mauvaises. Certains parasites, tels que l'ankylostome, peuvent pénétrer à travers la peau lors d'un contact avec un sol souillé par des déjections contaminées ou, dans le cas des schistosomes, avec de l'eau douce contaminée. D'autres, telles que le paludisme, sont transmises par des vecteurs arthropodes. Dans de rares occasions, les parasites sont transmis par transfusion sanguine ou lors du partage d'aiguilles pour injection ou congénitalement de la mère au fœtus.

Certains parasites sont endémiques aux États-Unis et dans d'autres pays industrialisés. Des exemples en sont les oxyures, Enterobius vermicularis, Trichomonas vaginalis, Toxoplasma gondii, et des parasites entériques tels que Giardia intestinalis (également connus sous le nom de G. duodenalis ou de G. lamblia) et Cryptosporidium spp.

Les caractéristiques des infections à protozoaires et à helminthes varient sur des points importants.

Protozoaires

Microsporidies

Les microsporidies Microsporidiose La microsporidiose est une infection due à des microsporidies. La maladie symptomatique se développe préférentiellement au cours du SIDA. Elle comprend une diarrhée chronique, une infection... en apprendre davantage sont des microrganismes formant des spores intracellulaires qui étaient auparavant classés dans les protozoaires, mais l'analyse génétique indique qu'il s'agit de champignons ou de microrganismes qui leurs sont étroitement apparentés. La maladie humaine est principalement limitée aux suites qui ont un SIDA ou d'autres pathologies immunodéprimantes sévères. Les manifestations cliniques dépendent des espèces infectantes et comprennent une gastro-entérite, une atteinte des yeux ou une infection disséminée.

Helminthes

Les helminthes sont multicellulaires et pourvus d'organes complexes et différenciés. Les helminthes peuvent être subdivisés en

Les helminthes adultes, en revanche, ne se multiplient pas chez l'homme, mais peuvent entraîner une élévation de l'éosinophilie sanguine lorsqu'ils migrent dans les tissus. La plupart des helminthes ont des cycles évolutifs complexes qui se caractérisent par une longue phase de développement en dehors leur hôte humain. Certains, dont Strongyloides stercoralis, Capillaria philippinensis et Hymenolepis nana, peuvent se multiplier par un phénomène d'auto-infection (réinfection du même hôte plutôt qu'élimination pour infecter un autre hôte). En cas de strongyloïdose Strongyloïdose La strongyloïdose est une infection à Strongyloides stercoralis. Les signes comprennent des douleurs abdominales et une diarrhée, une éruption cutanée, des symptômes pulmonaires (dont une toux... en apprendre davantage Strongyloïdose , l'auto-infection peut provoquer des hyperinfections disséminées graves représentant un risque mortel chez le patient immunodéprimé, en particulier celui qui prend des corticostéroïdes.

La gravité des infections helminthiques est habituellement liée à la charge vermineuse, cependant, exceptionnellement, un seul parasite peut être responsable d'une pancréatite engageant le pronostic vital, comme lorsqu'un ascaris Ascaridiase L'ascaridiase est une infection due à Ascaris lumbricoides ou occasionnellement Ascaris suum (un parasite des porcs étroitement apparenté). Les infections légères peuvent être asymptomatiques... en apprendre davantage Ascaridiase adulte migre dans le canal pancréatique et l'obstrue. La charge vermineuse dépend du degré d'exposition environnementale, de facteurs liés au parasite et de la réponse immunitaire génétiquement déterminée de l'hôte. Si une personne quitte une région d'endémie, le nombre de vers adultes qu'elle héberge diminue avec le temps. Bien que quelques parasites (p. ex., Clonorchis sinensis) puissent survivre des décennies chez l'homme, de nombreuses espèces n'ont une durée de vie que de quelques années, voire moins.

Les nématodes sont des vers cylindriques non segmentés dont la taille varie de 1 mm à 1 m de longueur. Les nématodes ont une cavité interne, qui les distingue des ténias et des trématodes. Selon les espèces, différents stades dans leur cycle évolutif sont infectants pour l'homme. Des centaines de millions d'humains sont infectés par des nématodes qui vivent dans les intestins et sont transmis par les œufs ou les larves dans les selles; les plus fréquents sont Ascaris (ascaridiase Ascaridiase L'ascaridiase est une infection due à Ascaris lumbricoides ou occasionnellement Ascaris suum (un parasite des porcs étroitement apparenté). Les infections légères peuvent être asymptomatiques... en apprendre davantage Ascaridiase ), ankylostomes Ankylostomiase L'ankylostomiase est une infection due à l'ankylostome Ancylostoma duodenale ou à Necator americanus. Les symptômes comprennent une éruption au niveau du site d'entrée des larves et parfois... en apprendre davantage Ankylostomiase , Trichuris (trichuriase Trichuriase La trichuriase est une infection due à Trichuris trichiura. Les symptômes peuvent comprendre des douleurs abdominales, la diarrhée et, dans les infections sévères, l'anémie et la dénutrition... en apprendre davantage Trichuriase ) et Strongyloides (strongyloïdose).

Les cestodes (ténias Revue générale des infections à vers plats Le cycle évolutif de tous les ténias (cestodes) comprend 3 stades, œufs, larves et adultes. Les adultes vivent dans les intestins des hôtes finaux, représentés par des mammifères carnivores... en apprendre davantage ) adultes sont des vers allongés, plats et segmentés, dépourvus de tube digestif, mais ils absorbent les substances nutritives directement dans l'intestin grêle de l'hôte définitif. Dans l'appareil digestif de l'hôte, les ténias adultes peuvent atteindre une grande taille, jusqu'à 40 m pour une espèce. Les ténias qui infectent les humains comprennent le ténia du poisson Diphyllobothriase (infestation par le ténia du poisson) La diphyllobothriase est une infection intestinale par un ténia de la famille des Diphyllobothriidae. Ils sont contractés en mangeant des poissons d'eau douce crus ou insuffisamment cuits. Le... en apprendre davantage (Diphyllobothrium latum), le ténia du bœuf Infection par Taenia saginata (Ténia du bœuf) L'infection par le ténia du bœuf, Taenia saginata, peut entraîner des dyspepsies modérées ou l'élimination d'anneaux mobiles dans les selles. Elle est traitée par le praziquantel. Le bovin est... en apprendre davantage (Taenia saginata), et le ténia du porc Infection à Taenia solium et cysticercose (ténia du porc) L'infestation par Taenia solium (téniasis/téniase) est une infestation intestinale due à des vers adultes, le ténia, suite à l'ingestion de viande de porc contaminée. La cysticercose est une... en apprendre davantage (Taenia solium).

Les trématodes (douves Introduction aux trématodes (Douves) Les trématodes sont des vers parasites plats qui infestent les vaisseaux, l'appareil digestif, les poumons ou le foie. Ils sont souvent classés selon le système principal qu'ils envahissent... en apprendre davantage ) sont des vers plats non segmentés qui infestent les vaisseaux, le foie, les poumons, et l'appareil digestif. Ils ne dépassent habituellement pas quelques centimètres de long; cependant, certains ne font qu'1 mm et certains atteignent 7 cm. Chez l'homme, la plupart des infections par la douve sont causées par Schistosoma spp (schistosomiase Schistosomiase (bilharziose) La schistosomiase (bilharziose) est la conséquence de l'infestation par des trématodes du sang du genre Schistosoma. L'hôte s'infeste par voie transcutanée en nageant ou en pataugeant dans des... en apprendre davantage ), les douves du foie dont Fasciola hepatica (fasciolase Fasciolase (douve du foie) La fasciolase est l'infestation par la douve du foie Fasciola hepatica, qui se contracte par la consommation de cresson contaminé ou d'autres plantes aquatiques. Les trématodes sont des plathelminthes... en apprendre davantage Fasciolase (douve du foie) ) et Clonorchis sinensis (clonorchiase Clonorchiase La clonorchiase est une infestation due à la douve du foie (trématode) Clonorchis sinensis. L'infection est habituellement contractée par l'ingestion de poissons d'eau douce non ou mal cuits... en apprendre davantage Clonorchiase ) et les douves pulmonaires dont certains Paragonimus spp (paragonimose Paragonimose La paragonimose est une infestation provoquée par la douve du poumon, Paragonimus westermani et par les espèces apparentées. L'homme s'infecte en consommant des crustacés d'eau douce crus, saumurés... en apprendre davantage Paragonimose ).

Diagnostic des infections parasitaires

  • Examen microscopique

  • Tests d'antigène et d'ADN

Tableau
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La présence d'une parasitose doit être envisagée lors du diagnostic différentiel de syndromes cliniques survenant chez une personne qui réside ou chez un voyageur qui revient d'une région dans laquelle l'hygiène et les conditions sanitaires sont mauvaises et/ou des maladies à vecteurs sont endémiques. Par exemple, une fièvre chez un voyageur revenant d'une zone d'endémie suggère la possibilité d'un paludisme. Les observations indiquent que les sujets immigrants originaires de régions endémiques de pays en développement et qui retournent dans leur pays pour rendre visite à leur famille et à des amis courent un risque particulier. Souvent, ils ne consultent pas ou n'ont pas les moyens d'obtenir un avis médical sur la prévention des maladies, les vaccinations, les médicaments avant d'entreprendre leur voyage, et courent plus de risques que les touristes hébergés en hôtel.

Bien qu'elle soit moins fréquente, l'éventualité d'une parasitose endémique ou importée chez les résidents de pays industrialisés doit également être envisagée devant des syndromes cliniques évocateurs, même si les patients n'ont pas voyagé.

L'anamnèse, les signes cliniques et les données des examens de laboratoire peuvent également faire suspecter des infections parasitaires spécifiques. Par exemple, l'hyperéosinophilie sanguine est fréquente lorsque des helminthes migrent à travers les tissus et elle évoque une infection parasitaire chez un immigré ou une personne qui rentre de voyage.

Le diagnostic des infections parasitaires reposait autrefois sur l'identification d'ovules, de larves ou de parasites adultes dans les selles, le sang, les tissus ou d'autres prélèvements ou sur la présence d'anticorps dans le sérum, mais le diagnostic repose de plus en plus sur l'identification des antigènes parasitaires ou de l'ADN parasitaire.

Des médecins ayant l'expérience des infections parasitaires et de la médecine tropicale sont disponibles dans les services de maladies infectieuses et tropicales ou de parasitologie des hôpitaux universitaires, et dans les cliniques spécialisées en médecine du voyage.

Pour des descriptions détaillées des méthodes de diagnostic, voir le site Laboratory Identification of Parasites of Public Health Concern du Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Parasites de l'appareil digestif

Les différentes étapes des protozoaires et des helminthes qui infectent le tractus gastro-intestinal sont généralement évacuées dans les selles. Le dépistage systématique exige un examen des selles, de préférence 3 prélèvements, prélevés sur plusieurs jours, car l'élimination des éléments parasitaires peut varier. La sensibilité d'un seul examen des selles pour les œufs et les protozoaires est suffisamment faible, pour justifier en cas de forte suspicion clinique de recourir à l'administration d'un traitement empirique. Des tests sensibles et spécifiques sont maintenant disponibles pour détecter les antigènes de Giardia, de Cryptosporidium et d'Entamoeba histolytica dans les selles. Bien que coûteux, des tests moléculaires sont également disponibles pour Giardia, Cryptosporidium, E. histolytica, et Cyclospora. Les tests pour un ou plusieurs de ces microrganismes sont généralement inclus dans les tests multiplex par Polymerase Chain Reaction (PCR) pour les microrganismes pathogènes entériques bactériens, viraux et parasitaires sur prélèvements de selles (voir tableau Tests sérologiques et moléculaires des infections parasitaires Tests sérologiques et moléculaires des infections parasitaires Les parasites de l'homme sont des microrganismes qui vivent sur ou dans une personne et tirent leurs nutriments de cette personne (l'hôte). Il existe 3 types de parasites: Microrganismes unicellulaires... en apprendre davantage ).

Les selles fraîchement émises et non diluées avec de l'eau ou souillées avec de l'urine, de la poussière ou des désinfectants, doivent être envoyées au laboratoire dans l'heure qui suit; les selles molles ou liquides ont plus de chance de contenir des trophozoïtes mobiles. Si l'examen ne peut pas se faire immédiatement, il faut réfrigérer, mais ne pas congeler, les selles. Des parties des prélèvements frais de selles doivent être homogénéisées dans un milieu fixateur, pour conserver les protozoaires gastro-intestinaux. Des techniques de concentration adéquates peuvent être utilisées pour améliorer la sensibilité du diagnostic coprologique. Des écouvillonnages anaux ou l'apposition de rubans adhésifs sur l'anus peuvent permettre de collecter les œufs d'oxyures ou de ténias. Si strongyloïdose Strongyloïdose La strongyloïdose est une infection à Strongyloides stercoralis. Les signes comprennent des douleurs abdominales et une diarrhée, une éruption cutanée, des symptômes pulmonaires (dont une toux... en apprendre davantage Strongyloïdose est suspecté, un ou plusieurs tests spécialisés sur les selles doivent être effectués si les larves ne sont pas visibles à l'examen direct des selles fraîches. Les antibiotiques, les produits de contraste rx, les purgatifs et les antiacides peuvent gêner la détection des œufs et des parasites pendant plusieurs semaines.

La sigmoïdoscopie ou la coloscopie doivent être envisagées quand les examens systématiques des selles sont négatifs et qu'une amibiase Amibiase L'amibiase est une infection due à Entamoeba histolytica. Elle est contractée par voie fécale-orale. L'infection est généralement asymptomatique et les signes cliniques vont d'une diarrhée discrète... en apprendre davantage est suspectée devant des symptômes gastro-intestinaux persistants. Les prélèvements par sigmoïdoscopie, à l'aide d'une curette ou d'une pince à biopsie (les coton-tiges écouvillons ne sont pas adaptés), doivent être examinés immédiatement au microscope. L'examen du liquide duodénal prélevé par aspiration ou une biopsie de l'intestin grêle peuvent être nécessaires au diagnostic de certaines infections, telles que la cryptosporidiose Cryptosporidiose La cryptosporidiose est une infection par le protozoaire Cryptosporidium. Le principal symptôme est une diarrhée aqueuse, souvent accompagnée d'autres signes gastro-intestinaux. Habituellement... en apprendre davantage Cryptosporidiose et la microsporidiose Microsporidiose La microsporidiose est une infection due à des microsporidies. La maladie symptomatique se développe préférentiellement au cours du SIDA. Elle comprend une diarrhée chronique, une infection... en apprendre davantage .

Sérodiagnostic des infections parasitaires

Traitement des infections parasitaires

  • Le traitement dépend de l'infection spécifique

Voir sous infections spécifiques dans LE MANUEL.

Des conseils pour le traitement des infections parasitaires sont disponibles auprès des experts dans les principaux centres médicaux et de santé publique et les cliniques santé-voyage, sur le Centers for Disease Control and Prevention (CDC) web site, dans les manuels sur les maladies infectieuses et la médecine tropicale et sous forme de résumé dans The Medical Letter on Drugs and Therapeutics.

Certains médicaments qui ne sont pas approuvés par les États-Unis La Food and Drug Administration pour les infections parasitaires peut être obtenue auprès du CDC Drug Service.

Prévention des infections parasitaires

Malgré des investissements et des recherches substantiels, aucun vaccin n'est encore disponible pour la prévention des infections parasitaires humaines. La prévention repose sur des stratégies visant à éviter l'infection.

La transmission de la plupart des parasites intestinaux peut être évitée par

  • Une hygiène fécale correcte

  • Lavage des mains

  • La cuisson adéquate des aliments

  • Un approvisionnement en eau potable

Pour les voyageurs internationaux, pour les aliments et l'eau le conseil est "cuire, bouillir et peler ou éviter". Lorsque ces mesures sont suivies, elles permettent de réduire mais pas d'éliminer le risque d'infection parasitaire intestinale et de gastro-entérites bactériennes et virales. Le lavage des mains est très important après le passage aux toilettes et avant la préparation des aliments. La viande, surtout le porc, mais aussi le bœuf et le mouton, le poisson, en particulier les espèces d'eau douce, doivent être parfaitement cuits avant d'être consommés. Parmi les autres mesures d'hygiène, il faut éloigner les litières des chats des endroits où on prépare la nourriture afin d'éviter la transmission de la toxoplasmose. Il ne faut pas se baigner dans les lacs d'eau douce, les ruisseaux ou les rivières dans les régions où la schistosomiase (bilharziose) est endémique, marcher pieds nus ou s'asseoir fesses nues dans les régions où l'on trouve des ankylostomes et des anguillules.

  • Porter des chemises à manches longues et des pantalons

  • Appliquer des produits contenant du diéthyltoluamide (DEET), un produit insectifuge sur la peau exposée et de la perméthrine sur les vêtements

  • Poser des moustiquaires sur les fenêtres, les entrées de l'air conditionné, moustiquaires imprégnées de perméthrine ou d'autres insecticides

  • Pour les résidents des régions non endémiques, prendre des antipaludéens prophylactiques en cas de voyage en zone impaludée

Les sujets qui se rendent dans les régions rurales d'Amérique latine ne doivent pas dormir dans des habitations en torchis qui sont des refuges pour les réduviidés (punaises) qui transmettent la maladie de Chagas Prévention La maladie de Chagas est une infection par Trypanosoma cruzi, transmise par des piqûres d'insecte Triatominae ou, moins fréquemment, par l'ingestion de jus de canne à sucre ou d'aliments contaminés... en apprendre davantage Prévention . En Afrique, les voyageurs doivent éviter les vêtements de couleurs vives ou le blanc et porter des vêtements à longues manches et des pantalons pour éviter les mouches tsé-tsé dans les régions où on observe la maladie du sommeil africaine Prévention La trypanosomiase africaine est une infection due à des protozoaires du genre Trypanosoma brucei spp, transmis par la morsure d'une mouche tsé-tsé. Les symptômes comprennent des lésions cutanées... en apprendre davantage Prévention .

Des recommandations par pays pour les voyages sont disponibles à partir du Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Travelers' Health et de la CDC Yellow Book 2020.

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