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Âge gestationnel

Par

Robert L. Stavis

, PhD, MD,

Dernière révision totale juil. 2019| Dernière modification du contenu juil. 2019
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L'âge gestationnel et les paramètres de croissance permettent d'identifier le risque de pathologie néonatale. L'âge gestationnel est le principal déterminant de la maturité des organes.

L'âge gestationnel est défini de manière imprécise comme le nombre de semaines entre le premier jour de la dernière période menstruelle normale de la mère et le jour de l'accouchement. Plus précisément, l'âge gestationnel est la différence entre 14 jours avant la date de conception et le jour de l'accouchement. L'âge gestationnel n'est pas l'âge embryologique réel du fœtus, mais c'est la norme universelle chez les obstétriciens et les néonatologistes pour évaluer la maturation fœtale.

L'âge embryologique est le temps écoulé entre la date de conception et la date d'accouchement et correspond à 2 semaines de moins que l'âge gestationnel. Les femmes peuvent estimer la date de conception en se basant sur leur période d'ovulation, identifiée par des tests hormonaux à domicile et/ou des mesures de la température corporelle basale. Cependant, la date de conception n'est connue avec certitude qu'en cas de fécondation in vitro ou d'autres techniques de procréation assistée.

L'estimations de l'âge gestationnel peut être basé sur

  • Date de conception

  • Premier jour de la dernière période menstruelle et durée du cycle

  • Echographie fœtale

  • Paramètres physiques après la naissance (p. ex., en utilisant le score de Ballard)

La date prévue de l'accouchement est la date à laquelle la naissance est prévue (la date d'échéance). La date prévue de l'accouchement peut être calculée comme

  • La date de conception + 266 jours

  • La dernière période menstruelle + 280 jours (40 semaines) chez les femmes ayant des cycles menstruels réguliers de 28 jours

  • La dernière période menstruelle + 280 jours + (durée du cycle – 28 jours) chez les femmes qui ont des cycles menstruels réguliers différents des 28 jours

Lorsque les règles sont régulières et enregistrées, l'anamnèse menstruelle est relativement fiable.

Les mesures échographiques du fœtus au 1er trimestre permettent l'estimation la plus précise de l'âge gestationnel lorsque d'autres informations manquent. Lorsque la date de conception est inconnue et que les cycles menstruels sont irréguliers, peu fiables ou que les informations à leur sujet ne sont pas disponibles, l'échographie peut être le seul moyen d'estimer la date de l'accouchement. Dans les cas où la date estimée de l'accouchement est calculée sur la base des données du cycle menstruel (voir l'American College of Obstetricians and Gynecologists' [ACOG] Methods for Estimating Due Date), l'ACOG recommande d'utiliser la date échographique si elle diffère de la date calculée de

  • > 5 jours: jusqu'à 8 6/7 semaines d'âge gestationnel

  • > 7 jours: pour un âge gestationnel de 9 à 13 6/7 semaines

Les estimations échographiques étant moins précises plus tard au cours de la grossesse, les résultats échographiques des deuxième et troisième trimestres ne doivent que rarement être utilisés pour réviser ceux du premier trimestre.

L'examen clinique du nouveau-né permet également d'estimer l'âge gestationnel en utilisant le nouveau score de Ballard. Le score de Ballard est fonction de la maturité physique et neuromusculaire du nouveau-né et peut être utilisé jusqu'à 4 jours après la naissance (dans la pratique, le score Ballard est généralement utilisé dans les 24 premières heures). Les composants neuromusculaires sont plus cohérents dans le temps car les composantes physiques deviennent rapidement matures après la naissance. Cependant, les composantes neuromusculaires peuvent être affectées par la maladie et les médicaments (p. ex., sulfate de magnésium administré pendant le travail). Le score de Ballard n'étant fiable qu'à plus ou moins 2 semaines, il ne doit être utilisé que pour attribuer un âge gestationnel que lorsqu'il n'existe pas d'information obstétricale fiable concernant la date prévue de l'accouchement ou qu'il existe un écart important entre l'âge gestationnel obstétrical et les signes d'examen.

Évaluation de l'âge gestationnel, nouveau score de Ballard

Les scores d'aptitude neuromusculaire et physique sont additionnés pour obtenir le score total. (Adapté d'après Ballard JL, Khoury JC, Wedig K, et al: New Ballard score, expanded to include extremely premature infants. The Journal of Pediatrics 119(3):417–423, 1991; utilisé avec autorisation de la CV Mosby Company.)

Évaluation de l'âge gestationnel, nouveau score de Ballard

En se basant sur l'âge gestationnel, les nouveau-nés sont classés comme

  • Prématuré: < 34 semaines de gestation

  • Pré-terme tardif: 34 à < 37 semaines

  • Terme précoce: 37 0/7 semaines à 38 6/7 semaines

  • À terme: 39 0/7 semaines à 40 6/7 semaines

  • Terme tardif: 41 0/7 semaines à 41 6/7 semaines

  • Postmaturité: 42 0/7 semaines et au-delà

  • Post-maturité: > 42 semaines

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