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Agoraphobie chez l'enfant et l'adolescent

Par

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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L'agoraphobie est une peur persistante de se retrouver pris au piège dans des situations ou lieux d'où il est difficile de s'échapper et dans lesquelles le patient ne peut trouver de secours. Le diagnostic repose sur l'anamnèse. Le traitement repose principalement sur la thérapie comportementale.

(Voir aussi Agoraphobie chez l'adulte.)

Au cours d'une situation agoraphobe typique (p. ex., faire la queue, s'asseoir au milieu d'une longue rangée dans une classe), certains sujets font des crises de panique; d'autres se sentent simplement mal à l'aise. L'agoraphobie est rare chez les enfants, mais elle peut se développer chez les adolescents, en particulier ceux qui souffrent aussi d'attaques de panique.

L'agoraphobie perturbe souvent les activités de la vie quotidienne et, lorsqu'elle est assez grave, peut conduire le patient à ne plus sortir de chez lui.

Diagnostic

  • Critères cliniques

Pour que le diagnostic d'agoraphobie soit posé, les patients doivent constamment éprouver de la peur ou de l'anxiété lors de ≥ 2 des événements suivants pendant ≥ 6 mois:

  • Utiliser les transports publics

  • Être dans des espaces ouverts

  • Être dans des espaces clos

  • Faire la queue ou se trouver au milieu de la foule

  • Être seul en dehors de la maison

De plus, la peur peut amener le patient à éviter toute situation source de stress, de telle façon que cela affecte les activités de la vie courante (p. ex., aller à l'école, aller au centre commercial ou effectuer d'autres activités habituelles).

L'agoraphobie doit être distinguée des troubles suivants:

Traitement

  • Thérapie comportementale

Une thérapie comportementale est particulièrement utile dans le traitement des symptômes d'agoraphobie. Les médicaments sont rarement utiles, sauf pour contrôler les attaques de panique associées.

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