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Automutilation non suicidaire chez l'enfant et chez les adolescents

Par

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Les comportements d'automutilation non suicidaires peuvent comprendre le grattage superficiel, couper ou brûler la peau (à l'aide de cigarettes ou de fers à friser), ainsi que des coups de couteau, se frapper, et frotter de manière répétée la peau avec une gomme ou du sel.

Dans certaines communautés, ces comportements auto-lésionnels se propagent brusquement au sein d'un même collège à la manière d'une mode et diminuent ensuite progressivement avec le temps. Ces comportements sont souvent associés à un abus de substances illicites et suggèrent que l'adolescent est en grande détresse.

Chez de nombreux adolescents, ces comportements n'indiquent pas des tendances suicidaires, mais plutôt des actions d'auto-punition qu'ils peuvent ressentir mériter; ces comportements sont utilisés pour attirer l'attention des parents et/ou d'autres personnes, exprimer la colère, ou s'identifier avec un groupe de pairs. Cependant, ces adolescents, en particulier ceux qui ont expérimenté plusieurs méthodes d'automutilation, sont à risque accru de suicide (1).

Tous les comportements d'automutilation doivent être évalués par un médecin qui ait l'expérience du travail avec des adolescents en difficulté afin d'évaluer la suicidalité et d'identifier la détresse sous-jacente menant aux comportements d'automutilation.

Référence

  • 1. Greydanus DE, Apple RW: The relationship between deliberate self-harm behavior, body dissatisfaction, and suicide in adolescents: Current concepts. J Multidiscip Healthc 4:183–189, 2011. doi: 10.2147/JMDH.S11569.

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