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Troubles anxieux généralisés chez l'enfant et l'adolescent

Par

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Le trouble anxieux généralisé est défini par un état persistant d'anxiété et d'appréhension profondes, caractérisé par des inquiétudes, des peurs et des terreurs excessives. Les symptômes physiques peuvent comprendre des tremblements, une sudation, des plaintes somatiques multiples et une asthénie. Le diagnostic repose sur l'anamnèse. Le traitement repose souvent sur une relaxation, parfois associée à un traitement médicamenteux.

Symptomatologie

Les enfants qui ont un trouble d'anxiété généralisée ont des préoccupations multiples et diffuses, exacerbées par le stress. Ces enfants ont souvent des troubles de l'attention et peuvent être hyperactifs et agités. Ils peuvent mal dormir, transpirer de manière excessive, se sentir épuisé et se plaindre d'une gêne physique (p. ex., douleur d'estomac, douleurs musculaires, céphalée).

Diagnostic

  • Critères cliniques

Le trouble anxieux généralisé est diagnostiqué chez des enfants et des adolescents présentant des symptômes anxieux importants et perturbants; ceux-ci ne sont pas suffisamment convergents pour satisfaire aux critères diagnostiques d'un trouble spécifique tel que le trouble d'anxiété sociale ou le trouble panique. En outre, le diagnostic de trouble anxieux généralisé peut être posé chez des enfants souffrant d'un trouble anxieux spécifique, tel qu'une angoisse de séparation, mais qui présentent également d'autres symptômes importants d'anxiété autres que ceux du trouble anxieux spécifique.

Les critères spécifiques comprennent une anxiété et une inquiétude excessives que les patients ont des difficultés à contrôler et qui est présente la majeure partie du temps, mais pas pendant ≥ 6 mois. Les symptômes doivent causer une détresse significative ou altérer le fonctionnement social ou scolaire et ils doivent être accompagnés par ≥ 1 de ce qui suit:

  • Agitation ou surexcitation ou nervosité

  • Être facilement fatigué

  • Difficultés de concentration

  • Irritabilité

  • Tension musculaire

  • Trouble du sommeil

Parfois, le trouble anxieux généralisé peut être confondu avec le déficit de l'attention/hyperactivité parce que le trouble anxieux généralisé peut entraîner des troubles de l'attention et se traduire par une agitation psychomotrice (c'est-à-dire, une hyperactivité). Cependant, dans le déficit de l'attention/hyperactivité, les enfants éprouvent également des difficultés à se concentrer et ils sont agités lorsqu'ils ne sont pas anxieux. Certains enfants ont à la fois un déficit de l'attention/hyperactivité et un trouble anxieux.

Traitement

  • Relaxation

  • Parfois, médicaments anxiolytiques, habituellement inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS)

Du fait du caractère diffus des symptômes, le trouble anxieux généralisé est particulièrement difficile à traiter par thérapie comportementale. La relaxation est souvent plus appropriée.

Le patient souffrant de forme sévère de trouble anxieux généralisé ou ne répondant pas à la psychothérapie peut demander le recours aux anxiolytiques. Comme avec d'autres troubles anxieux, inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (voir tableau Médicaments pour le traitement à long terme de l'anxiété et des troubles similaires) sont généralement les médicaments de choix. La buspirone est parfois utilisée chez l'enfant qui ne tolère pas les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine; cependant, elle est beaucoup moins efficace. La dose initiale de la buspirone est de 5 mg par voie orale 2 fois/jour et peut être progressivement augmentée pour atteindre 30 mg 2 fois/jour (ou 20 mg 3 fois/jour) selon la tolérance. Une détresse GI ou des céphalées peuvent être des facteurs limitant l'augmentation de la dose.

Points clés

  • Les enfants atteints de trouble d'anxiété généralisée ont des inquiétudes multiples et diffuses, plutôt qu'une seule bien identifiée.

  • Diagnostiquer un trouble d'anxiété généralisé lorsque les symptômes causent une détresse importante à l'enfant ou nuisent au fonctionnement social ou scolaire et que l'enfant présente ≥ 1 des symptômes spécifiques (p. ex., agitation, inquiétude ou irritabilité).

  • La thérapie de relaxation peut être utile; si les enfants souffrent d'une forme sévère de trouble anxieux sévère ou ne répondent pas à la psychothérapie envisager le recours aux anxiolytiques (de préférence les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine).

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