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Acupuncture

Par

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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L'acupuncture, qui fait partie de la médecine traditionnelle chinoise, est l'une des thérapies complémentaires les mieux acceptées dans le monde occidental, et fait souvent partie de la médecine intégrative. Sur le corps, des points spécifiques sont stimulés, habituellement en introduisant de fines aiguilles dans la peau et les tissus sous-jacents. La stimulation de ces points spécifiques est supposée modifier l'écoulement du qi (une force universelle) le long des voies énergétiques (méridiens) et ainsi restaurer l'équilibre.

La technique n'est généralement pas douloureuse mais peut provoquer une sensation de picotements. Parfois, la stimulation peut être renforcée en faisant tourner, en chauffant ou en manipulant autrement l'aiguille.

Les points d'acupuncture peuvent également être stimulés par

  • Pression (appelée acupression)

  • Lasers

  • Échographie

  • Courant électrique de très faible voltage (électroacupuncture) appliqué à l'aiguille

Preuves et utilisations

La recherche sur l'acupuncture est par nature difficile à mener. Un essai en aveugle est difficile car l'acupuncture dite «factice» appuie sur les points d'acupression, créant ainsi une expérience de traitement différente qui peut ne pas être véritablement inerte. Dans certaines régions, notamment en Chine, les études publiées sur l'acupuncture ont tendance à montrer un effet plus positif. Cela peut refléter un biais, mais il est également possible que ces prestataires appliquent le schéma complet de la médecine traditionnelle chinoise, dont l'acupuncture n'est qu'un élément.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a aidé à relever ce défi clinique en publiant un list of conditions pour lesquelles on estime que la preuve d'efficacité est forte ou disponible, mais pour lesquelles une étude complémentaire est recommandée, dont

  • Symptômes du traitement du cancer

  • Dépression

  • Dysménorrhées

  • Douleur

  • Céphalée

  • HTA

  • Symptômes post-opératoires

  • Certaines complications de la grossesse

  • Complications de l'AVC

Effets indésirables possibles et contre-indications

Les effets indésirables de l'acupuncture sont probablement sous-déclarés, bien que les traitements soient généralement sans danger. Une revue de 2012 des effets indésirables rapportés après l'acupuncture a noté ce qui suit (1):

  • Aiguilles laissées en place (31%)

  • Vertige (30%)

  • Perte de conscience ou absence de réponse (19%)

  • Chutes (4%)

  • Ecchymoses ou douleur au niveau du site de l'aiguille (2%)

  • Pneumothorax (1%)

  • Autres effets indésirables (12%)

La plupart (95%) des effets indésirables ont été classés comme provoquant peu ou ne provoquant pas de douleur.

Lorsqu'elle est correctement effectuée, l'acupuncture est sûre, mais les compétences et les soins varient selon les praticiens.

Référence

  • 1. Wheway J, Agbabiaka TB, Ernst E: Patient safety incidents from acupuncture treatments: a review of reports to the National Patient Safety Agency. Int J Risk Saf Med 24(3):163–9, 2012.

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