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Thyroïdite subaiguë

(Thyroïdite de De Quervain; thyroïdite à cellules géantes; thyroïdite granulomateuse)

Par

Jerome M. Hershman

, MD, MS, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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La thyroïdite subaiguë est une maladie inflammatoire aiguë de la thyroïde probablement causée par un virus. Les symptômes comprennent une fièvre et des douleurs de la thyroïde. Une hyperthyroïdie initiale est fréquente, parfois suivie d'une période transitoire d'hypothyroïdie. Le diagnostic est clinique et facilité par les tests des fonctions thyroïdiennes. Le traitement repose sur des doses élevées de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens ou de corticostéroïdes. La maladie disparaît généralement spontanément en quelques mois.

L'anamnèse d'antécédent d'infection virale des voies respiratoires supérieures est fréquente. Les études histologiques montrent une infiltration lymphocytaire de la thyroïde moins prononcée que dans la thyroïdite d'Hashimoto ou la thyroïdite lymphocytaire silencieuse, mais il existe une infiltration caractéristique par des cellules géantes, des polynucléaires et une destruction des follicules.

Symptomatologie

Il y a une douleur dans la partie antérieure du cou et de la fièvre. Typiquement, la douleur cervicale se déplace d'un côté à l'autre et peut s'installer dans une zone, irradiant souvent vers la mâchoire et les oreilles. Elle est souvent confondue avec une douleur dentaire, une pharyngite, ou une otite et est aggravée par la déglutition ou la rotation de la tête. Les symptômes de l'hyperthyroïdie sont fréquents au début de la maladie en raison de la libération d'hormones par les follicules détruits. Il y a plus de fatigue et de prostration que dans d'autres maladies de la thyroïde. À l'examen clinique, la thyroïde est asymétrique, augmentée de volume, ferme et douloureuse.

Diagnostic

  • Signes cliniques

  • Taux de thyroxine libre (T4) et de TSH

  • Vitesse de sédimentation globulaire (VS)

  • Captation de l'iode radioactif

Le diagnostic est essentiellement clinique, basé sur la recherche d'un élargissement douloureux de la thyroïde chez des patients dont l'histoire clinique est compatible. Des tests thyroïdiens avec TSH et au moins une mesure de la T4 libre sont généralement également pratiqués. La fixation de l'iode radioactif doit être évaluée pour confirmer le diagnostic.

Le bilan biologique au début de la maladie retrouve une augmentation de la T4 et de la triiodothyronine (T3) libre, une diminution marquée de la TSH et de la fixation de l'iode radioactif thyroïde (souvent 0) et une VS élevée. Après plusieurs semaines, la thyroïde est appauvrie en réserves de T4 et de T3, et une hypothyroïdie transitoire se développe accompagnée d'une diminution de la T4 libre et de la T3 libre, une augmentation de la TSH, et la récupération d'une fixation thyroïdienne en scintigraphie. Des Ac antithyroïdiens faiblement positifs peuvent être présents. La mesure de la T4 libre, de la T3 libre et de la TSH à des intervalles de 2 à 4 semaines identifie les stades de la maladie.

Lorsque le diagnostic est incertain, l'aspiration à l'aiguille fine est utile. L'échographie de la thyroïde avec Doppler couleur montre de multiples zones sonoluminescentes irrégulières et un flux sanguin réduit contrairement à l'augmentation du débit dans la maladie de Graves-Basedow.

Pronostic

La thyroïdite subaiguë est spontanément résolutive, généralement en quelques mois; elle récidive parfois et peut entraîner une hypothyroïdie permanente lorsque la destruction folliculaire est étendue.

Traitement

  • Médicament anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS)

  • Parfois, corticostéroïdes et/ou un bêta-bloqueur

L'inconfort est traité par des doses élevées d'aspirine ou d'AINS. Dans les cas modérément symptomatiques, les corticostéroïdes (p. ex., la prednisone 15 à 30 mg par voie orale 1 fois/jour, en diminuant progressivement la dose sur 3 à 4 semaines) éliminent tous les symptômes dans les 48 heures.

Les symptômes gênants d'hyperthyroïdie peuvent justifier d'un court cycle de bêta-bloqueurs. Si l'hypothyroïdie est prononcée ou si elle persiste, un traitement substitutif par l'hormone thyroïdienne peut être nécessaire, rarement de façon permanente.

Points clés

  • Les manifestations de la de thyroïdite subaiguë sont habituellement de la fièvre, des douleurs cervicales et une augmentation douloureuse du volume de la thyroïde.

  • Les patients sont initialement hyperthyroïdiens, avec TSH basse et thyroxine (T4) élevée; parfois, ils deviennent alors transitoirement hypothyroïdiens, avec TSH haute et une T4.

  • Le traitement repose sur les anti-inflammatoires non stéroïdiens, plus parfois des corticostéroïdes et/ou un bêta-bloqueur.

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