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Phobie sociale

(Trouble d'anxiété sociale)

Par

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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La phobie sociale est la peur concernant le fait d'être exposé à certaines situations sociales ou durant lesquelles on est en représentation. Ces situations sont soit évitées, soit vécues avec une importante anxiété.

Les phobies sont un type de trouble anxieux dans lesquels certaines situations ou objets rendent les gens craintifs et anxieux et leur font éviter ces choses. La peur et l'anxiété sont hors de proportion avec la menace réelle (en tenant compte des normes sociales). Il existe de nombreuses phobies spécifiques.

La phobie sociale touche environ 9% des femmes et 7% des hommes au cours de toute période de 12 mois, mais la prévalence sur une vie pourrait être d'au moins 13%. Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d'avoir également un trouble de la personnalité évitante, ce qui peut être considéré comme un trouble anxieux suffisamment grave et persistant pour affecter la personnalité du sujet.

La peur et l'anxiété chez le patient présentant une phobie sociale sont souvent basées sur le fait d'être embarrassé ou humilié si elles ne répondent pas aux attentes des personnes ou si elles sont observées par des tiers lors d'interactions sociales. Souvent sa préoccupation est que l'anxiété soit visible à cause d'une sudation excessive, d'une rougeur du visage, de vomissements ou de tremblements (avec parfois une voix chevrotante) ou bien de la perte de la capacité à garder le fil de ses pensées ou à trouver les mots pour s'exprimer. Habituellement, la même activité en l'absence de public ne cause pas d'anxiété.

Parler en public, jouer dans une pièce de théâtre, jouer d'un instrument de musique sont des situations dans lesquelles la phobie sociale est fréquente. D'autres situations potentielles comprennent le fait de manger avec d'autres personnes, de rencontrer de nouvelles personnes, de tenir une conversation, de signer un document devant témoin ou d'utiliser les toilettes publiques. Une phobie sociale généralisée est responsable d'une anxiété dans des situations sociales diverses et multiples.

La plupart des sujets souffrant de phobie sociale reconnaissent que leur peur est déraisonnable et excessive.

Diagnostic

  • Critères cliniques

Le diagnostic est clinique et basé sur les critères du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5).

Pour répondre aux critères diagnostiques de la DSM-5, les patients doivent avoir

  • Une anxiété marquées, persistante (≥ 6 mois) à propos d'une ou de plusieurs situations sociales dans lesquelles ils peuvent être observés par des tiers

La peur doit impliquer une évaluation négative par d'autres sujets (p. ex., que les patients seront humiliés, embarrassés, ou rejetés ou qu'ils offenseront d'autres sujets). En outre, tous les éléments suivants doivent être présents:

  • Les mêmes situations sociales déclenchent presque toujours peur ou anxiété.

  • Les patients évitent activement la situation.

  • La peur ou l'anxiété est hors de proportion avec la menace réelle (en tenant compte des normes socioculturelles).

  • La peur, l'anxiété et/ou l'évitement causent une détresse importante ou significative qui nuit au fonctionnement social ou professionnel.

En outre, la peur et l'anxiété ne peuvent être correctement caractérisées comme des troubles mentaux différents (p. ex., l'agoraphobie, le trouble panique, la dysmorphophobie).

Traitement

  • Thérapie cognitive et comportementale

  • Parfois, un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine (ISRS)

La phobie sociale est presque toujours d'évolution chronique et un traitement est nécessaire.

La thérapie cognitivo-comportementale est efficace dans la phobie sociale. La thérapie cognitivo-comportementale implique d'apprendre au patient à reconnaître et contrôler ses distorsions cognitives et ses fausses convictions ainsi que de l'informer sur la thérapie par exposition (exposition contrôlée à la situation anxiogène).

Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et les benzodiazépines sont efficaces dans la phobie sociale, bien que les benzodiazépines puissent créer une dépendance physique et également nuire à la pensée et à la mémoire, facultés indispensables au succès du traitement cognitivo-comportemental.

Les bêta-bloqueurs peuvent réduire une fréquence cardiaque élevée, des tremblements et la transpiration chez les patients qui éprouvent des difficultés lorsqu'ils doivent intervenir en public, mais ces médicaments ne réduisent pas l'anxiété elle-même.

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