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Trastornos del nervio hipogloso

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Los trastornos del duodécimo par craneal (nervio hipogloso) causan debilidad o desgaste (atrofia) de la lengua en el lado afectado. El nervio hipogloso es el que moviliza la lengua.

Entre sus causas se incluyen un tumor o una alteración ósea en la base del cráneo, un accidente cerebrovascular, infecciones del tronco del encéfalo, o una lesión en el cuello, como la debida a la extirpación quirúrgica de una obstrucción en una arteria en el cuello (endarterectomía). La esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig) también lesiona el nervio hipogloso.

La lengua se vuelve débil en el lado afectado y finalmente se desgasta (atrofia). Como consecuencia, las personas afectadas tienen dificultad para realizar las acciones que requieren la intervención de la lengua, como son principalmente el habla, la masticación y la deglución. La lesión debida a esclerosis lateral amiotrófica causa pequeños y sutiles movimientos de sacudida (fasciculaciones) en la superficie de la lengua.

Diagnóstico

  • Resonancia magnética nuclear (RMN)

  • A veces, una punción lumbar

Se suele realizar una resonancia magnética (RMN) para buscar un tumor o evidencias de un accidente cerebrovascular.

Si se sospecha la posible presencia de un cáncer o de una infección, es a veces necesaria una punción en la columna vertebral (punción lumbar).

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

El tratamiento depende de la causa.