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Penfigoide o herpes gestacional

Por Antonette T. Dulay, MD, The Ohio State University College of Medicine

El herpes gestacional es una erupción intensamente pruriginosa que se produce solo durante el embarazo.

Se cree que está causada por anticuerpos anómalos que atacan los propios tejidos del organismo, una reacción autoinmunitaria. Es relativamente poco frecuente.

La erupción puede empezar como manchas rojas planas o elevadas que a menudo aparecen primero en el abdomen alrededor del ombligo. Luego aparecen ampollas y la erupción se extiende. Las ampollas son pequeñas o grandes, de forma irregular y llenas de líquido. La erupción es extremadamente pruriginosa.

Suele aparecer durante el segundo o tercer trimestre, aunque también puede aparecer antes o inmediatamente después del parto. De forma característica, empeora poco después del parto y desaparece en pocas semanas o pocos meses. A menudo, reaparece en los embarazos siguientes y a veces reaparece si la mujer toma más adelante anticonceptivos orales. En ocasiones, el recién nacido presenta una erupción similar, que suele desaparecer a las pocas semanas sin tratamiento alguno. Además, cuando las mujeres tienen este trastorno, aumenta el riesgo de muerte fetal.

En muy raras ocasiones, la glándula tiroidea funciona de forma inadecuada en las mujeres afectadas.

Esta erupción se diagnostica cuando aparece y a veces se realiza una prueba para detectar la presencia de anticuerpos anómalos en una pequeña muestra de la piel afectada. Para evaluar el feto se hacen pruebas como una prueba en reposo, una ecografía o una monitorización electrónica fetal (ver Monitorización del feto).

La aplicación de una crema con corticoesteroides (como la de triamcinolona) directamente sobre la piel afectada resulta de ayuda. Para erupciones más extendidas, se debe administrar un corticoesteroide (como prednisona) por vía oral.