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Introducción al apoyo nutricional

Por David R. Thomas, MD, Professor Emeritus, St. Louis University School of Medicine

Muchas personas desnutridas (ver Desnutrición) necesitan apoyo nutricional (nutrición adicional), La alimentación artificial, para la que se utilizan mezclas ya preparadas de nutrientes y no comida, es una forma común de apoyo nutricional. El apoyo nutricional se destina a aumentar la cantidad de tejido muscular (masa muscular). Por lo general, proporciona calorías, así como vitaminas y minerales.

Siempre que sea posible, los nutrientes se administran por vía oral, de forma ideal a través de los alimentos habituales. Cuando las personas son reacias a comer, las siguientes estrategias pueden a veces ayudarlas a tomar más comida:

  • Alentar a las personas a comer

  • Alentar la ingesta de pequeñas cantidades y a menudo

  • Calentar o condimentar los alimentos

  • Proporcionarles sus alimentos favoritos u otros con un sabor más intenso

  • Hacer de los tiempos de las comidas una prioridad al planificar las actividades del día

  • Ayudarles a comer si es necesario

Sin embargo, estas estrategias no son suficientes para algunas personas. Por ejemplo, no ayudan a las que no pueden comer debido a lesiones u otros problemas físicos (tales como dificultad para tragar) o a quienes les cuesta absorber nutrientes. Estas personas pueden necesitar apoyo nutricional.

El apoyo nutricional incluye:

Con la alimentación por sonda, los nutrientes van directamente al estómago o al intestino delgado.

Generalmente no se recomienda la alimentación artificial (ver Apoyo nutricional para personas moribundas o con demencia grave) para personas moribundas o con demencia avanzada.

Determinar las necesidades nutricionales

Antes de iniciar el apoyo nutricional, primero los médicos deben determinar la cantidad y la mezcla de nutrientes necesarios para suministrar energía, que se mide en calorías. El número de calorías necesario varía dependiendo de lo siguiente:

  • Peso de la persona

  • Nivel de actividad

  • Necesidades derivadas de su enfermedad

La mezcla de nutrientes típicamente incluye hidratos de carbono, proteínas, grasas, vitaminas, minerales, fibra y líquidos.

Por lo general, los médicos estiman estas necesidades a través de ecuaciones basadas en el peso, la altura, la edad, el sexo y el nivel de actividad. Ajustan los requisitos si la persona padece un trastorno que aumenta la necesidad de calorías, como una enfermedad grave, una insuficiencia renal, una infección, una lesión o una cirugía reciente. Algunos centros utilizan una técnica especial para obtener una estimación más precisa, que mide la cantidad de oxígeno inhalado y la cantidad de dióxido de carbono exhalado: un indicador de la cantidad de energía que el cuerpo utiliza.

¿Sabías que...?

  • Ciertos trastornos, como las enfermedades graves, una insuficiencia renal, las infecciones, las lesiones y una cirugía, pueden incrementar la necesidad de nutrientes.

Control del apoyo nutricional

Los profesionales de la salud deben administrar cuidadosamente los métodos de alimentación artificial para asegurar que las personas están recibiendo los nutrientes que necesitan y evitar problemas, como las infecciones. Para determinar si el apoyo nutricional es adecuado y efectivo, los médicos controlan regularmente los factores tales como los siguientes:

  • El índice de masa corporal (IMC; el peso en kilogramos dividido por la estatura en metros elevada al cuadrado)

  • La composición corporal (la cantidad de grasa y el tejido muscular ver Graso frente a magro: composición corporal)

  • Las sustancias en la sangre, la orina y las heces que indican el estado nutricional

  • La fuerza muscular (por ejemplo, mediante la medición de fuerza al empuñar la mano)

Un aumento de la fuerza muscular indica un aumento de la masa muscular y por lo tanto la mejora del estado nutricional.

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