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Dolor escrotal

Por Anuja P. Shah, MD, Assistant Professor;, David Geffen School of Medicine at UCLA;Los Angeles Biomedical Research Institute at Harbor-UCLA Medical Center

El dolor escrotal o dolor en el escroto (el saco que rodea y protege los testículos) puede producirse en varones de cualquier edad, desde recién nacidos hasta ancianos. Los testículos son muy sensibles, por lo que incluso los traumatismos menores pueden causar dolor o molestias.

Causas

El dolor puede estar directamente relacionado con los testículos o estar ocasionado por trastornos del escroto, la ingle o el abdomen.

Causas frecuentes

Las causas más comunes de dolor escrotal repentino son:

  • Torsión del testículo (torsión testicular)

  • Torsión del apéndice testicular (un pequeño segmento de tejido adherido al testículo)

  • Inflamación del epidídimo (epididimitis)

La torsión testicular (ver Torsión testicular) se produce cuando un testículo rota sobre el cordón espermático. La torsión bloquea el flujo de sangre a los testículos, causando dolor y algunas veces necrosis (muerte) del testículo. La torsión testicular es más común en los recién nacidos y después de la pubertad. La torsión también puede ocurrir en el apéndice testicular, un pequeño segmento de tejido embrionario remanente carente de funciones. Al igual que la torsión testicular, la torsión del apéndice testicular puede interrumpir el flujo sanguíneo, causando dolor. La torsión del apéndice testicular es más común entre los niños de 7 a 14 años.

La epididimitis (ver Epididimitis y epididimoorquitis) es la inflamación del tubo con forma de espiral que se localiza en la parte superior del testículo, lugar donde maduran los espermatozoides. La epididimitis es la causa más frecuente de dolor escrotal en los adultos. Habitualmente está producida por una infección, por lo general de transmisión sexual. Sin embargo, a veces la epididimitis no es el resultado de una infección. En estos casos, se cree que la inflamación del epidídimo se produce por la llegada hasta ellos de un flujo retrógrado de orina, probablemente a causa de un esfuerzo (como cuando se levanta un gran peso).

Causas menos frecuentes

Hay otras causas menos frecuentes. Las causas menos frecuentes son:

  • Una hernia en la ingle (hernia inguinal)

  • Infección de los testículos (orquitis), generalmente debida a paperas (parotiditis) o a otro virus

  • Dolor procedente de un proceso abdominal (como un cálculo renal o una apendicitis)

  • Traumatismo

Algunos trastornos graves que en ocasiones producen dolor escrotal incluyen la rotura de un aneurisma aórtico abdominal y la infección necrotizante del periné (la zona localizada entre los genitales y el ano) llamada gangrena de Fournier. El cáncer de testículo solo en raras ocasiones causa dolor.

Valoración

La siguiente información puede ayudar a decidir cuándo es necesaria la atención médica inmediata y ayudará a saber qué esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En los varones con dolor de escroto, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes:

  • Dolor intenso y repentino

  • Bulto en el escroto o en la ingle, en particular si el bulto no se puede desplazar hacia abajo y se acompaña de dolor intenso o vómitos

  • Ampollas y/o coloración rojiza u oscura del escroto o del área localizada entre el pene y el ano

  • Síntomas de una enfermedad grave, como fiebre alta, dificultad para respirar, sudoración, mareos o confusión

Cuándo acudir al médico

Los varones adultos o los niños con signos de alarma o con dolor intenso deben acudir al médico de inmediato, porque algunas de las causas del dolor pueden conducir a la pérdida del testículo o a otras complicaciones graves. Los pacientes sin signos de alarma deben consultar con un médico en un día o dos.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico y, a continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa del dolor de escroto y las pruebas que pueden ser necesarias (ver la tabla anterior).

El médico pregunta:

  • Dónde se localiza el dolor

  • Durante cuánto tiempo ha estado presente

  • Si hay lesiones en el área de la ingle

  • Acerca de los antecedentes sexuales del varón

  • Si existen problemas con la orina (por ejemplo, sensación de quemazón o secreción)

  • Si existen trastornos que puedan causar dolor irradiado a la ingle

Aunque la exploración física se centra en los genitales, la ingle y el abdomen, el médico también busca signos de trastornos en otros lugares que puedan causar dolor irradiado al escroto. El médico primero intenta identificar cualquier patología que requiera un tratamiento inmediato. El comienzo y la naturaleza del dolor y la edad del paciente pueden proporcionar pistas sobre la causa.

Algunas causas y características del dolor escrotal

Causa

Características comunes*

Pruebas

Torsión testicular (giro de los testículos)

Dolor intenso, constante, que comienza de forma repentina en un testículo

El testículo puede estar elevado, más cerca del abdomen que el otro

Se produce con más frecuencia en recién nacidos y en jóvenes después de la pubertad, pero a veces también en los adultos

Ecografía

Torsión del apéndice testicular (pequeño segmento de tejido adherido al testículo)

El dolor generalmente se desarrolla durante varios días y se localiza en la parte superior del testículo

A veces, inflamación alrededor de los testículos

Normalmente se produce en niños de 7 a 14 años

Ecografía

Epididimitis (inflamación del epidídimo) o orquiepididimitis (inflamación del testículo y del epidídimo)

El dolor comienza poco a poco o de forma súbita en el epidídimo y, a veces en el testículo

Puede existir micción frecuente y dolor o ardor al orinar

Se puede producir en varones que han realizado recientemente algún esfuerzo, como levantar un objeto pesado

A menudo, inflamación del escroto

A veces secreción a través del pene

Normalmente se produce en jóvenes después de la pubertad y en varones adultos

Análisis y cultivo de orina

En ocasiones análisis para detectar enfermedades de transmisión sexual

Traumatismo

En varones que previamente habían sufrido un traumatismo en los genitales

A menudo, inflamación del escroto

Ecografía

Hernia inguinal (una hernia en la ingle)

Típicamente varones que han tenido un bulto indoloro en la ingle durante mucho tiempo, a menudo en pacientes con una hernia ya conocida

Un bulto que

  • Es blando al tacto y similar a un globo

  • De forma característica aumenta de volumen cuando el paciente está en posición vertical o aumenta la presión dentro del abdomen (por ejemplo, al contraer la musculatura para defecar o cuando se realiza trabajo pesado)

  • A veces desaparece cuando el paciente se acuesta

  • En ocasiones el bulto se puede empujar de nuevo hacia el interior del abdomen

Dolor que empieza poco a poco o de repente, por lo general cuando el bulto no puede ser desplazado de nuevo hacia el interior del abdomen

Solo un examen médico

Dolor referido (por ejemplo, el dolor que proviene de un aneurisma aórtico abdominal, cálculos en el tracto urinario, presión sobre las raíces nerviosas en la parte inferior de la columna vertebral, apendicitis, un tumor o un dolor residual tras una reparación de una hernia)

La exploración del escroto es normal

A veces dolor a la palpación abdominal

Depende de los resultados de la exploración y de la causa que se sospeche

Orquitis (infección de los testículos), por lo general debida a un virus, como el virus de las paperas

Dolor en el escroto y el abdomen, náuseas y fiebre

Hinchazón y a veces enrojecimiento en el escroto

Análisis de sangre seriados para medir los anticuerpos contra el virus sospechoso

Infección necrotizante del periné (el área localizada entre los genitales y el ano), llamada gangrena de Fournier

Dolor intenso, aspecto de gravedad, fiebre y, a veces, confusión, dificultad para respirar, sudoración o mareos

Enrojecimiento del escroto o presencia de ampollas o tejido necrótico (muerto) en el área genital

A veces en varones que han sufrido recientemente una cirugía abdominal

Es más común entre los ancianos con diabetes, enfermedad arterial periférica, o ambas

Por lo general, solo un examen médico

A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

Pruebas complementarias

La necesidad de realizar pruebas complementarias depende de los antecedentes clínicos y la exploración física. Sin embargo, algunas pruebas se realizan de forma rutinaria:

  • Análisis y cultivo de orina

  • Análisis para detectar enfermedades de transmisión sexual

  • Ecografía Doppler en color si existe la posibilidad de una torsión testicular

En la torsión testicular la cirugía precoz es fundamental, por lo que cuando el médico tiene un alto índice de sospecha de torsión testicular puede realizar la cirugía de inmediato en lugar de solicitar pruebas complementarias.

Tratamiento

El mejor tratamiento del dolor de escroto es el tratamiento de la causa del dolor. Por ejemplo, la torsión testicular, una hernia estrangulada y la infección necrotizante requieren cirugía inmediata.

El médico puede prescribir analgésicos, como los antiinflamatorios no esteroideos o los opiáceos para aliviar el dolor intenso.

Aspectos esenciales para las personas mayores

La torsión testicular es poco frecuente en ancianos. Cuando se produce, los síntomas pueden ser poco habituales, por lo que el diagnóstico será más difícil. La epididimitis y la orquitis son más comunes en los varones de edad. Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son con menor frecuencia la causa de una epididimitis. De vez en cuando, una hernia inguinal, la perforación del colon o cálculos renales (cólico renal) pueden causar dolor de escroto en los ancianos.

Conceptos clave

  • La torsión testicular es el primer trastorno a considerar en varones con inicio repentino de dolor escrotal, en especial en niños y adolescentes.

  • La epididimitis es la causa más frecuente de dolor de escroto en los varones adultos, en particular aquellos con secreción o ardor o dolor al orinar.

  • En caso de que el médico tenga un alto índice de sospecha de una torsión testicular puede practicar una cirugía en lugar de realizar pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • El dolor escrotal puede estar causado por un dolor que se irradia desde el abdomen.

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