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Fracturas del pie por fatiga

Por Paul L. Liebert, MD, Attending Physician, Orthopedic Surgery, Tomah Memorial Hospital, Tomah, WI

Las fracturas por fatiga son fracturas (roturas) pequeñas e incompletas de los huesos debidas a tensiones repetidas más que a una lesión concreta.

  • El dolor aparece al cargar peso y empeora gradualmente.

  • Se hacen radiografías y gammagrafías.

  • La parte afectada no debe soportar peso durante por lo menos de 6 a 12 semanas.

Las fracturas por fatiga aparecen cuando el peso que se carga excede la capacidad de los músculos y tendones implicados para absorber y amortiguar los golpes. Los huesos afectados pueden ser el fémur, la pelvis o la espinilla. Más de la mitad de las fracturas por fatiga se localizan en la parte inferior de la pierna, sobre todo en los huesos de la mitad del pie (los metatarsianos).

Las fracturas por fatiga no se distinguen de otras lesiones (por ejemplo, una caída o un golpe), pero son debidas a un estrés repetido y al uso excesivo. Las fracturas por fatiga de los huesos metatarsianos (fracturas de marcha) se producen sobre todo en corredores que cambian rápidamente la intensidad o la duración de los entrenamientos y en gente poco entrenada que camina largas distancias llevando carga (por ejemplo, soldados recién reclutados). Otros factores de riesgo son: los pies con el arco alto, zapatos de mala calidad amortiguadora y fragilidad ósea (osteoporosis).

Las mujeres y las niñas que hacen ejercicio extenuante y no llevan una dieta adecuada (por ejemplo, algunas corredoras de larga distancia y deportistas que hacen deportes que hipertrofian mucho la musculatura) pueden tener fracturas por fatiga. Además, pueden dejar de tener el periodo menstrual (amenorrea) y desarrollar osteoporosis. Este trastorno se conoce como el síndrome de la tríada de la mujer deportista (amenorrea, trastornos alimenticios y osteoporosis).

¿Sabías que...?

  • Las fracturas por fatiga de los huesos del pie se denominan a veces fracturas de marcha porque ocurren comúnmente entre los soldados recién reclutados que han comenzado recientemente a caminar largas distancias.

Síntomas

Las fracturas por fatiga en los metatarsianos se caracterizan por el dolor en la parte anterior del pie, sobre todo después de un entrenamiento largo e intenso. Al seguir haciendo ejercicio, el dolor aparece antes y puede llegar a ser tan fuerte que impida seguir realizándolo y persistir incluso sin cargar peso.

Diagnóstico

  • Radiografía

Se suelen hacer radiografías estándar, pero pueden ser normales hasta después de 2 o 3 semanas de la lesión, cuando muestran que el hueso se está curando de una fractura. Se puede hacer un diagnóstico precoz haciendo una gammagrafía ósea. Las mujeres con fracturas por fatiga deben hablar con su médico para decidir si deben hacerse pruebas de osteoporosis.

¿Qué es una fractura por fatiga?

Las fracturas por fatiga son fisuras pequeñas en un hueso causadas por impactos repetidos. Se producen con frecuencia en los huesos de la zona media del pie, el metatarsiano.

Tratamiento

  • Reposo

El tratamiento consiste en reducir la carga de peso en el pie lesionado. Durante un tiempo, la persona puede usar muletas, un zapato ortopédico o alguna bota protectora. A veces hace falta escayolar. La curación puede tardar hasta 12 semanas. Al igual que con otras lesiones, las personas pueden mantenerse en forma haciendo ejercicios sin cargar peso (por ejemplo, nadar) hasta que la recuperación sea completa.

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