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Compresión medular

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Información:
para pacientes

(Ver también Traumatismos de columna : Asistencia médica inmediata para el tratamiento del traumatismo medular).

Distintas lesiones pueden comprimir la médula espinal y provocar déficits sensitivos, motores, reflejos y esfinterianos secundarios. El diagnóstico se realiza con una RM. El tratamiento está dirigido a aliviar la compresión.

La compresión es causada con mayor frecuencia por lesiones que se encuentran fuera de la médula espinal (extramedulares) que por lesiones dentro de ella (intramedulares). La compresión puede ser aguda, subaguda o crónica.

La compresión aguda se desarrolla en minutos a horas. Muchas veces se debe a un traumatismo (p. ej., fractura aplastamiento vertebral con desplazamiento de los fragmentos de la fractura, herniación discal aguda, tumor metastásico, lesión ósea o ligamentaria grave que produce un hematoma, subluxación o luxación vertebral). En ocasiones, se debe a un absceso; pocas veces, a un hematoma epidural espontáneo. La compresión aguda puede seguir a una subaguda y crónica, sobre todo si la causa es un absceso o un tumor.

La compresión subaguda aparece en días a semanas. Suele ser causada por un tumor extramedular metastásico, un absceso o un hematoma epidural o un disco herniado cervical o, rara vez, torácico.

La compresión crónica aparece en meses a años. Habitualmente es causada por protrusiones óseas en el canal medular cervical, torácico o lumbar (p. ej., debidas a osteofitos o espondilosis, sobre todo cuando el canal espinal es estrecho, como ocurre en la estenosis espinal—ver Estenosis espinal lumbar). La compresión puede ser agravada por un disco herniado y por la hipetrofia del ligamento amarillo. Las causas menos frecuentes incluyen malformaciones arteriovenosas y tumores extramedulares de lento crecimiento.

La subluxación atlantoaxoidea (ver subluxación Atlantoaxial) y otras anomalías de la unión craneocervical (ver Anomalías de la unión craneocervical) pueden producir una compresión medular aguda, subaguda o crónica.

Las lesiones que comprimen la médula espinal también pueden comprimir las raíces nerviosas o, pocas veces, ocluir la irrigación de la médula espinal y provocar un infarto.

Signos y síntomas

La compresión medular aguda o avanzada produce déficits segmentarios, paraparesia o cuadriparesia, hiporreflexia (cuando es aguda) seguida por hiperreflexia, respuestas plantares extensoras, pérdida del tono esfinteriano (con disfunción intestinal y vesical) y déficits sensitivos. La compresión subaguda o crónica puede comenzar con un dolor dorsal local, que a menudo irradia hacia abajo en la distribución de una raíz nerviosa (dolor radicular) y, a veces, hiperreflexia y pérdida de sensibilidad. Esta pérdida puede comenzar en los segmentos sacros. De forma súbita e impredecible, puede seguir una pérdida completa de la función, que posiblemente es el resultado de un infarto medular secundario. La sensibilidad a la percusión de la columna es sobresaliente si la causa es un carcinoma metastásico, un absceso o un hematoma.

Las lesiones intramedulares tienden a causar un dolor ardiente mal localizado más que un dolor radicular y suelen respetar la sensibilidad de los dermatomas sacros. Estas lesiones suelen producir una paresia espástica.

Diagnóstico

  • RM o mielografía por TC

La compresión medular es sugerida por un dolor espinal o radicular con déficits de reflejos, motores o sensitivos, sobre todo a nivel segmentario.

Perlas y errores

  • Obtener imágenes de la médula espinal inmediatamente si los pacientes tienen un dolor espinal o radicular súbito con déficits de reflejos, motores o sensitivos, sobre todo a nivel segmentario.

Se realiza una RM de inmediato si se cuenta con ella. Si no se encuentra disponible, se realiza una mielografía por TC; se introduce una pequeña cantidad de iohexol (un colorante radiopaco no iónico, hipoosmolar) a través de una punción lumbar y se deja correr en dirección craneal para controlar si existe un bloqueo completo del LCR. Si se detecta un bloqueo, se introduce un colorante radiopaco a través de una punción cervical para determinar la extensión rostral del bloqueo. Si se sospechan alteraciones óseas traumáticas (p. ej., fractura, luxación, subluxación) que requieren una inmovilización espinal inmediata, pueden obtenerse radiografías simples de la columna. Sin embargo, la TC detecta mejor las anomalías óseas.

Tratamiento

  • Alivio de la compresión

El tratamiento está dirigido a aliviar la presión sobre la médula. La pérdida de función incompleta o completa muy reciente puede ser reversible, pero la pérdida completa de función pocas veces lo es; por lo tanto, en la compresión aguda, el diagnóstico y el tratamiento deben realizarse de inmediato.

Si la compresión se debe a un tumor, se administran 100 mg de dexametasona IV, seguidos por 25 mg cada 6 horas y por la cirugía o la radioterapia inmediatas. La cirugía está indicada en los siguientes casos:

  • Los déficits neurológicos empeoran a pesar del tratamiento no quirúrgico.

  • Se necesita una biopsia.

  • La columna vertebral es inestable.

  • Los tumores recidivan después de la radioterapia.

  • Se sospecha un absceso o un hematoma subdural o epidural compresivo.

Conceptos clave

  • La compresión de la médula espinal es generalmente secundaria a una masa extrínseca.

  • Las manifestaciones pueden incluir dolor dorsal y radicular (precoz) y déficits sensitivos o motores segmentarios, reflejos alterados, respuestas plantares extensoras y pérdida del tono esfinteriano (con disfunción intestinal y vesical).

  • Hacer una RM o una mielografía por TC de inmediato

  • Para aliviar la presión sobre la médula, hacer una cirugía o administrar corticosteroides lo más pronto posible.

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