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Trastornos del sueño en personas con demencia

Por Karl Doghramji, MD, Jefferson Sleep Disorders Center, Thomas Jefferson University

En las personas con demencia (ver Demencia), como la enfermedad de Alzheimer, los patrones de sueño suelen ser anómalos. Al progresar la demencia, el tiempo que se pasa en la fase de sueño superficial aumenta, de modo que las personas se despiertan con facilidad. Los afectados de demencia tienen además trastornos que contribuyen a los problemas del sueño. Enfermedades como la artritis, la deshidratación y las infecciones pueden causar dolor o malestar que afecta al sueño. El uso de ciertos fármacos o las interacciones entre estos también lo perturban.

Tratar el trastorno subyacente ayuda a mejorar el sueño. Dormir siestas durante el día no supone una mejoría, porque hace más difícil conciliar el sueño por la noche. También es útil caminar a la luz solar, mantener una temperatura agradable en la habitación y no consumir al final del día bebidas o alimentos que contengan cafeína.