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Introducción a las enfermedades infecciosas

Por Allan R. Tunkel, MD, PhD, Professor of Medicine and Medical Services; Associate Dean for Medical Education, Warren Alpert Medical School of Brown University

Los microorganismos, entre los que se encuentran las bacterias y los virus, son seres microscópicos. Se encuentran presentes en todas partes. Sin embargo, a pesar de su inmensa abundancia, entre las miles de especies de microorganismos existentes solo unas pocas invaden, se multiplican y provocan enfermedades en los humanos.

Muchos de ellos viven sobre la piel, en la boca, en las vías respiratorias altas, en el intestino y en los genitales (en especial en la vagina) sin causar enfermedades (ver Flora saprófita). El que un microorganismo permanezca como un compañero inofensivo o invada y cause una enfermedad en el huésped, depende de la naturaleza del microorganismo y del estado de las defensas naturales del sujeto (ver Desarrollo de la infección) y (Home.heading on page Defensas contra la infección).

Tipos de organimos infecciosos

Tipo

Descripción

Ejemplos

Algunas enfermedades que pueden producir

Bacterias

Las bacterias son organismos unicelulares microscópicos (microorganismos) que carecen de núcleo.

Streptococcus pyogenes

Faringoamigdalitis estreptocócica

Escherichia coli

Virus

Los virus son microorganismos infecciosos, más pequeños que las bacterias y los hongos. No pueden reproducirse por sí mismos. Necesitan invadir una célula viva y utilizar la maquinaria de esta para reproducirse.

Varicela zoster

Rinovirus

Hongos

Los hongos no son plantas ni animales. Su tamaño puede ser microscópico o pueden ser visibles a simple vista. Incluyen levaduras, mohos y hongos.

Candida albicans

Tinea pedis

Parásitos

Los parásitos son microorganismos que sobreviven al habitar dentro de otro organismo, por lo general más grande (huésped). Incluyen gusanos y organismos unicelulares llamados protozoos (que, a diferencia de las bacterias, tienen núcleo).

Enterobius vermicularis (una especie de oxiuro)

Prurito alrededor del ano

Plasmodium falciparum (una especie de protozoos)

Paludismo (malaria)

Ciertos microorganismos tienen el potencial de ser utilizados como armas biológicas. Estos microorganismos son los que causan el ántrax, la brucelosis, fiebre hemorrágica (Ébola y Marburg), la peste, la viruela y la tularemia, así como las que producen toxina botulínica. Cada uno de estas enfermedades son potencialmente mortales y excepto el ántrax, el botulismo y la tularemia se pueden transmitir de persona a persona. La transmisión directa de la brucelosis (de persona a persona) es extremadamente rara.

Efectos de la infección

Las infecciones pueden afectar sólo a una parte del cuerpo (una infección local) o a todo el cuerpo (una infección sistémica). Abscesos e infecciones del tracto urinario son ejemplos de infecciones locales. Las infecciones sistémicas graves pueden tener efectos potencialmente mortales, tales comosepticemia o choque séptico.

Los síntomas de la infección pueden incluir fiebre, pulso acelerado, ansiedad y confusión.

La mayor parte de los efectos desaparecen cuando la infección se trata de manera eficaz.

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