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Introducción a las enfermedades infecciosas

Por Allan R. Tunkel, MD, PhD, Brown University;

Los microorganismos, entre los que se encuentran las bacterias y los virus, son seres microscópicos. Se encuentran presentes en todas partes. Sin embargo, a pesar de su inmensa abundancia, entre las miles de especies de microorganismos existentes solo unas pocas invaden, se multiplican y provocan enfermedades en los humanos.

Muchos de ellos viven sobre la piel, en la boca, en las vías respiratorias altas, en el intestino y en los genitales (en especial en la vagina) sin causar enfermedades. El que un microorganismo permanezca como un compañero inofensivo o invada y cause una enfermedad en el huésped, depende de la naturaleza del microorganismo y del estado de las defensas naturales del sujeto.

Tipos de organimos infecciosos

Tipo

Descripción

Ejemplos

Algunas enfermedades que pueden producir

Bacterias

Las bacterias son organismos unicelulares microscópicos (microorganismos) que carecen de núcleo.

Streptococcus pyogenes

Faringoamigdalitis estreptocócica

Escherichia coli

Infecciones de las vías urinarias

Virus

Los virus son microorganismos infecciosos, más pequeños que las bacterias y los hongos. No pueden reproducirse por sí mismos. Necesitan invadir una célula viva y utilizar la maquinaria de esta para reproducirse.

Varicela zoster

Varicela y herpes zóster

Rinovirus

Resfriado común

Hongos

Los hongos no son plantas ni animales. Su tamaño puede ser microscópico o pueden ser visibles a simple vista. Incluyen levaduras, mohos y hongos.

Candida albicans

Infecciones micóticas vaginales

Tinea pedis

Pie de atleta

Parásitos

Los parásitos son microorganismos que sobreviven al habitar dentro de otro organismo, por lo general más grande (huésped). Incluyen gusanos y organismos unicelulares llamados protozoos (que, a diferencia de las bacterias, tienen núcleo).

Enterobius vermicularis (una especie de oxiuro)

Prurito alrededor del ano

Plasmodium falciparum (una especie de protozoos)

Paludismo (malaria)

Recursos en este artículo