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Epididimitis y epididimoorquitis

Por Patrick J. Shenot, MD, Associate Professor and Deputy Chair, Department of Urology, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

La epididimitis es la inflamación del epidídimo (el tubo enrollado que se encuentra situado sobre el testículo y que proporciona el espacio y el medio adecuados para la maduración de los espermatozoides) y la epididimoorquitis es la inflamación conjunta del epidídimo y el testículo.

  • Los hombres pueden tener hinchazón y sensibilidad o dolor.

  • El diagnóstico de la epididimitis y de la epididimoorquitis se basa en la exploración física, análisis de orina y a veces ecografía Doppler.

  • El tratamiento suele incluir antibióticos por vía oral, reposo en cama, analgésicos y aplicación de bolsas de hielo sobre el escroto.

Por lo general, tanto la epididimitis como la epididimoorquitis están producidas por una infección bacteriana, que puede ser consecuencia de una intervención quirúrgica, de la inserción de una sonda en la vejiga o de la propagación de infecciones cutáneas originadas en otra parte de las vías urinarias. A veces, sobre todo en los hombres jóvenes, la causa es una enfermedad de transmisión sexual. Entre las causas poco frecuentes están las infecciones producidas por ciertos virus u hongos.

A veces no existe infección de ningún tipo, y entonces se cree que la inflamación de los epidídimos se debe a la llegada hasta ellos de un flujo invertido de orina, probablemente a causa de un esfuerzo (como cuando se levanta un gran peso).

Síntomas

Los síntomas de la epididimitis y de la epididimoorquitis incluyen:

  • Hinchazón y sensibilidad de la zona afectada

  • Líquido alrededor de los testículos (hidrocele)

  • Fiebre (a veces)

El dolor puede resultar constante e intenso. Si la causa es una enfermedad de transmisión sexual, puede haber secreción. En raras ocasiones se forma un absceso (acumulación de pus) que se nota en forma de bulto blando en el escroto.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Análisis de orina

El diagnóstico de la epididimitis y de la epididimoorquitis se basa en la exploración física y en el análisis de orina. En algunas ocasiones se utiliza la ecografía Doppler para evaluar el flujo sanguíneo a los testículos.

Tratamiento

  • Antibióticos

  • Reposo en cama

  • Medidas para aliviar el dolor

La epididimitis y la epididimoorquitis suelen tratarse con antibióticos por vía oral, reposo en cama, analgésicos y aplicación de bolsas de hielo sobre el escroto. La inmovilización del escroto mediante suspensorios disminuye el dolor producido por golpes leves repetidos.

Los abscesos suelen requerir drenaje quirúrgico.