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Verrugas

Por James G. H. Dinulos, MD, Clinical Associate Professor of Surgery (Dermatology Section);Clinical Assistant Professor of Dermatology, Geisel School of Medicine at Dartmouth;University of Connecticut

Las verrugas son pequeños crecimientos cutáneos producidos por cualquiera de los cien o más tipos de virus del papiloma humano.

  • Aparecen formaciones elevadas o aplanadas en cualquier parte de la piel.

  • La mayoría de las verrugas son indoloras.

  • Las verrugas se identifican mediante exploración física, o en raras ocasiones se realiza una biopsia.

  • Las verrugas que no desaparecen por sí mismas pueden ser eliminadas con productos químicos, congelación, quemadura o corte.

Las verrugas pueden aparecer a cualquier edad, pero son más frecuentes en los niños y menos en las personas de edad avanzada. Se pueden tener una o dos verrugas, o cientos de ellas. Dado que se necesita un contacto prolongado y constante para que el virus se extienda, las verrugas se propagan más fácilmente desde una zona del cuerpo a otra más que de persona a persona. Por lo general, es necesaria una rotura en la piel, por minúscula que sea, para que se produzca la diseminación. El contacto sexual, sin embargo, a menudo es suficiente para que se contagien las verrugas genitales (ver Verrugas genitales (infección por el virus del papiloma humano o infección por VPH)).

La mayoría de las verrugas son inocuas, aunque pueden ser bastante molestas. Las excepciones son ciertos tipos de verrugas genitales causadas por un virus y que pueden provocar cáncer en la boca, la garganta y los genitales.

Síntomas

Las verrugas se clasifican por su localización y su forma. Algunas crecen en racimos (verrugas en mosaico), pero otras aparecen como crecimientos aislados y únicos. La mayoría de las verrugas son indoloras, pero algunas duelen al tacto. Las verrugas en los pies pueden causar dolor al estar de pie. Las verrugas pueden presentar puntos negros, especialmente si se afeitan.

Verrugas comunes

Las verrugas comunes (verrucae vulgaris), que afectan a casi toda la población, son crecimientos firmes que suelen tener una superficie áspera. Son redondas o de forma irregular; de color gris claro, amarillo, marrón o gris pardo, y por lo general miden menos de 1 cm de diámetro. Suelen aparecer en áreas que se lesionan con frecuencia, como las rodillas, la cara, los dedos y los codos. Las verrugas comunes pueden extenderse a la piel circundante.

Verrugas plantares y palmares

Las verrugas plantares aparecen en la planta del pie, donde por lo general tienen una forma aplanada por la presión que se produce al caminar y están rodeadas de piel gruesa. Las verrugas palmares aparecen en la palma de la mano. Ambas clases de verrugas suelen ser duras y planas, con una superficie áspera y bordes bien definidos. A menudo las verrugas presentan sensibilidad y pueden ser muy dolorosas al caminar o al permanecer de pie, por la presión que se ejerce sobre las verrugas plantares. Pueden aparecer en la parte superior del pie o sobre los dedos, donde por lo general suelen tomar una forma abultada y carnosa. A menudo son de color gris o marrón y tienen un pequeño centro negro. A diferencia de las callosidades y de los callos, las verrugas plantares suelen sangrar desde varios focos, como puntas de alfiler, cuando se raspa o se corta la superficie con un bisturí.

Verrugas en mosaico

Las verrugas en mosaico son grupos de pequeñas verrugas plantares o palmares que se unen.

Verrugas periungueales

Las verrugas periungueales son formaciones engrosadas que crecen en forma de coliflor alrededor de las uñas. La uña puede perder su cutícula, y es posible que en la piel circundante se desarrollen otras infecciones. Estas verrugas son más frecuentes en las personas que se muerden las uñas o que tienen trabajos en los que las manos están húmedas de manera constante, como lavaplatos y camareros.

Verrugas filiformes

Son formaciones largas, estrechas y pequeñas que suelen aparecer en los párpados, la cara, el cuello o los labios. Por lo general son fáciles de tratar.

Verrugas planas

Son más frecuentes en los niños y los adultos jóvenes, y suelen aparecer en grupos en forma de manchas lisas, de color amarillo o pardo, rosa o de color carne, sobre todo en la cara y en la parte superior de las manos. También pueden desarrollarse en marcas de rascado. La zona de la barba en los hombres y las piernas en las mujeres son lugares habituales de verrugas planas, donde se extienden debido al afeitado. Por lo general, este tipo de verrugas no causan síntomas, pero suelen ser difíciles de tratar.

Verrugas genitales

También llamadas verrugas venéreas o condiloma acuminado, aparecen en el pene, el ano, la vulva, la vagina y el cuello uterino. Pueden ser crecimientos planos, lisos y aterciopelados, o irregulares y abultados que presentan a menudo la textura de una pequeña coliflor (ver Verrugas genitales (infección por el virus del papiloma humano o infección por VPH)). Las verrugas alrededor del ano suelen causar prurito.

¿Sabías que...?

  • Las verrugas se diseminan más a menudo de una parte del cuerpo a otra, pero también pueden propagarse de persona a persona.

Diagnóstico

Las verrugas se reconocen por su aspecto típico. Cuando no pueden identificarse de una manera definitiva las formaciones sobre la piel es necesario extirparlas para examinarlas al microscopio (biopsia).

Tratamiento

Muchas verrugas, en particular las comunes, desaparecen por sí solas en 1 o 2 años. Dado que las verrugas casi nunca dejan cicatriz si se curan espontáneamente, no necesitan tratamiento a menos que causen dolor o malestar psicológico. Las verrugas genitales se tratan para prevenir la propagación a una pareja sexual, pero muchas son prevenibles con la vacuna contra el virus del papiloma humano. Todos los tipos de verrugas pueden reaparecer después de extirparlas. Las verrugas plantares son las más difíciles de curar.

Por lo general, las verrugas pueden eliminarse con:

  • Sustancias químicas: habitualmente ácido salicílico, ácido tricloroacético, 5-fluorouracilo, cantaridina, tretinoína y resina de podofilina. Las verrugas planas suelen tratarse con agentes exfoliantes, como tretinoína, ácido láctico o ácido salicílico. También puede usarse 5-fluorouracilo en crema o solución. Puede utilizarse imiquimod para el tratamiento de las verrugas genitales, y a veces también se emplea en otras verrugas. Algunos productos químicos se los puede aplicar uno mismo, mientras que otros requieren que lo haga un médico. La mayoría de estos productos químicos pueden quemar la piel normal, por lo que es importante seguir cuidadosamente las instrucciones cuando se utilizan en casa. Por lo general, estos productos requieren numerosas aplicaciones durante varias semanas o incluso meses. La verruga se raspa en casa o en la consulta para extraer el tejido muerto antes de cada tratamiento.

  • Congelación (crioterapia): La congelación es segura cuando es realizada por un profesional capacitado. Por lo general no se requiere anestesiar la zona, pero la congelación sin anestesia puede ser demasiado dolorosa para que la toleren los niños. Las verrugas pueden congelarse con varios preparados comerciales de congelación. Sin embargo, el nitrógeno líquido pulverizado o aplicado con un algodón es más eficaz. La crioterapia se utiliza a menudo para las verrugas plantares y las localizadas bajo las uñas de los dedos de las manos. A menudo son necesarios varios tratamientos a intervalos mensuales, en especial si son verrugas grandes.

  • Quemadura y corte: estos métodos son eficaces, pero más dolorosos y normalmente dejan cicatriz. El láser y la corriente eléctrica también son eficaces para quemar las verrugas. El láser de tinte pulsado, que también resulta eficaz, por lo general requiere varias aplicaciones, igual que la congelación (ver Uso de láser para tratar problemas cutáneos).

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