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Liquen escleroso

Por Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El liquen escleroso es un trastorno con tendencia a causar prurito y cicatrización en la zona circundante del ano y los genitales.

Se desconoce su causa, pero puede estar implicado un ataque del sistema inmunitario contra algunos tejidos del propio cuerpo (lo que se denomina trastorno autoinmunitario). Por lo general, afecta a la zona alrededor del ano y los genitales, y en muy pocas ocasiones se observa en otras áreas del cuerpo.

Síntomas

Al principio aparecen moratones y ampollas en la piel alrededor del ano y los genitales. Es típico el prurito, a veces muy intenso. Después de algún tiempo se adelgaza la piel, pierde su color normal y aparecen grietas y escamas. En algunos el trastorno tiene un desarrollo diferente y causa engrosamiento de la piel. Con el tiempo, cualquier forma de liquen escleroso que sea crónico puede dejar cicatrices y alterar las estructuras normales de la zona. En los niños, a veces puede confundirse la aparición de liquen escleroso con los efectos del abuso sexual. En raras ocasiones se produce carcinoma de células escamosas (un tipo de cáncer de piel).

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • En ocasiones, biopsia de piel

El diagnóstico se basa en el aspecto y la localización de la erupción en el cuerpo. A veces se realiza una biopsia (examen de una muestra de tejido al microscopio).

Tratamiento

  • Cremas o ungüentos de corticoesteroides

Pueden aplicarse sobre la piel cremas o ungüentos con corticoesteroides potentes. Dado que este trastorno por lo general es incurable y provoca cicatrices, las personas reciben tratamiento a largo plazo y son exploradas periódicamente para detectar un posible cáncer de piel.

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