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Infecciones de la mano causadas por mordeduras

Por David R. Steinberg, MD, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

La causa más frecuente es la herida que los dientes producen en los nudillos al dar un puñetazo en la boca a alguien. Las mordeduras de animales también son una causa frecuente. Las heridas causadas por mordeduras humanas y animales pueden contaminarse con diferentes tipos de bacterias. Todas las lesiones por mordedura son potencialmente peligrosas y pueden causar infecciones graves o complicaciones importantes (como infecciones en los tendones, los huesos o las articulaciones).

Las mordeduras infectadas causan dolor, hinchazón y sensibilidad al tacto.

Los médicos establecen el diagnóstico basándose en la exploración física. No obstante, si la piel está rota, suele realizarse una radiografía para detectar la presencia de posibles fracturas, dientes u otros cuerpos extraños, que podrían causar o empeorar una infección. La zona lesionada debe ser limpiada quirúrgicamente, dejando la herida abierta para que drene. Deben administrarse antibióticos para prevenir la infección articular (artritis infecciosa), ya que, de lo contrario, se podría producir una destrucción permanente de las articulaciones de los nudillos. El antibiótico eficaz dependerá de cuáles sean las bacterias habituales en la comunidad de la persona. Deberá llevarse un apósito en la mano y elevarla tanto y con tanta frecuencia como sea posible, idealmente por encima de la cabeza con la mano apoyada en un objeto acolchado. Si la infección es grave, suele requerirse ingreso hospitalario y la administración de antibióticos por vía intravenosa.

¿Sabías que...?

  • La medida más importante para prevenir la infección de una herida por mordedura es limpiar a fondo y drenar la herida lo más pronto posible.

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