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Hipofosfatemia (concentración baja de fosfato en la sangre)

Por James L. Lewis, III, MD, Attending Physician, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

La hipofosfatemia consiste en una concentración demasiado baja de fosfato en la sangre.

El fosfato es uno de los electrólitos del cuerpo, es decir, minerales que llevan una carga eléctrica cuando se encuentran disueltos en los líquidos corporales tales como la sangre, si bien la mayoría del fosfato del cuerpo no tiene carga eléctrica.

La hipofosfatemia puede ser:

  • Aguda

  • Crónica

En la hipofosfatemia aguda, el nivel de fosfato en la sangre puede caer de repente a valores peligrosamente bajos. Debido a que el cuerpo utiliza grandes cantidades de fosfato durante la recuperación de ciertos trastornos, la hipofosfatemia aguda puede ocurrir en personas que se recuperan de los siguientes trastornos:

Esta hipofosfatemia repentina puede evolucionar a arritmia e incluso a muerte.

En la hipofosfatemia crónica los niveles de fosfato en la sangre se encuentran bajos durante un período de tiempo. Esta suele aparecer cuando se elimina demasiado fosfato. Entre las causas, se incluyen:

  • Diarrea crónica

  • Tomar diuréticos durante mucho tiempo

  • Tomar grandes cantidades de antiácidos a base de aluminio durante mucho tiempo

  • Tomar grandes cantidades de teofilina (se usa para tratar el asma)

¿Sabías que...?

  • Algunos supervivientes de los campos de concentración murieron a consecuencia de una caída súbita de sus niveles de potasio, que ya eran extremadamente bajos, cuando volvieron a alimentarse con normalidad. Es el llamado síndrome de realimentación.

Síntomas de la hipofosfatemia

Solo aparecen síntomas cuando la concentración sanguínea de fosfato desciende a valores muy bajos. Estos síntomas son debilidad muscular, seguida de estupor, coma y muerte.

La hipofosfatemia crónica leve provoca un debilitamiento óseo que causa dolor y fracturas en los huesos, además de los síntomas de debilidad e inapetencia.

Diagnóstico de la hipofosfatemia

  • Determinación de los niveles de fosfato en la sangre

La hipofosfatemia se diagnostica cuando los análisis de sangre muestran que el nivel de fosfato en la sangre es bajo. Si la causa no está clara, se realizan otras pruebas para identificarla.

Tratamiento de la hipofosfatemia

  • Aumentar la ingesta de fosfato

Se interrumpe la administración de cualquier fármaco que pueda reducir el nivel de fosfato.

Si la hipofosfatemia es leve y no causa ningún síntoma, conviene beber leche descremada o semidescremada, ya que proporciona una gran cantidad de fosfato. También se puede tomar fosfato por vía oral, pero provoca diarrea.

Si la hipofosfatemia es muy grave o si no se puede ingerir fosfato por vía oral, se administra por vena (vía intravenosa).

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