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Edema pulmonar por inmersión

Por Alfred A. Bove, MD, PhD, Professor (Emeritus) of Medicine, Lewis Katz School of Medicine, Temple University

El edema pulmonar por inmersión consiste en la aparición repentina de líquido en los pulmones, lo que normalmente se produce durante una inmersión rápida y en profundidad.

La incidencia del edema pulmonar por inmersión ha aumentado a lo largo de las dos últimas décadas. Una probable causa del trastorno es el cambio de presión en la cavidad torácica, que dificulta expandir los pulmones. Como resultado, la persona tiene que aspirar con mucha fuerza para poder respirar. El edema pulmonar por inmersión no está relacionado con el barotrauma pulmonar o la enfermedad por descompresión. El agua fría y los antecedentes de hipertensión arterial son factores de riesgo

Los buzos suelen ascender rápidamente y tienen dificultad para respirar. Es característica la tos con un esputo espumoso.

Los médicos pueden hacer pruebas como una radiografía de tórax y una ecocardiografía para confirmar el diagnóstico.

El tratamiento consiste en diuréticos, como la furosemida por vía intravenosa, y oxígeno, por lo general aplicado a presión con una máscara. Puede requerirse ventilación mecánica. No se administra terapia de recompresión.

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