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Picaduras de escorpión

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

La picadura del escorpión de Norteamérica no suele ser grave. Produce dolor, tumefacción leve, sensibilidad y calor en la zona de la picadura. Sin embargo, el escorpión de la corteza (Centruroides exilicauda o C. sculpturatus), que se encuentra en Arizona, Nuevo México y en la zona del río Colorado en California tiene una picadura mucho más tóxica; es dolorosa, a veces causa adormecimiento y sensación de hormigueo en la zona. Los síntomas graves, más frecuentes en niños, son los siguientes:

  • Movimientos anómalos de cabeza, ojos y cuello

  • Mayor producción de saliva

  • Sudoración

  • Inquietud

Algunas personas presentan graves sacudidas musculares involuntarias y espasmódicas, así como hipertensión arterial muy elevada. Puede aparecer insuficiencia respiratoria.

Tratamiento

Las picaduras de la mayoría de los escorpiones no necesitan ningún tratamiento especial. Colocar un cubito de hielo envuelto en plástico y una tela delgada sobre la herida reduce el dolor. Suele ser eficaz una crema o una pomada que contenga un antihistamínico, un anestésico o un corticoesteroide o bien una combinación de los mismos.

Las picaduras de Centruroides provocan síntomas graves que pueden requerir el uso de sedantes, como midazolam, administrados por vía intravenosa, o fármacos para reducir la hipertensión arterial. El antídoto para los escorpiones del género Centruroides alivia rápidamente los síntomas, pero puede causar una reacción alérgica grave o enfermedad del suero. El antídoto está disponible solo en Arizona y solo se administra si los síntomas son graves.

En las zonas del mundo donde los escorpiones son más venenosos, como Turquía, Oriente Medio y la India, las picaduras se tratan con medicamentos y métodos que disminuyen los síntomas y las complicaciones. A veces se utiliza prazosín, un fármaco bloqueador alfa-adrenérgico, para aliviar la dificultad respiratoria grave debida a la hipertensión arterial extrema. Existen antídotos específicos contra el veneno de escorpión, pero su efectividad no ha sido comprobada.