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Introducción al abordaje del paciente con enfermedad crítica

Por Soumitra R. Eachempati, MD, Associate Professor of Surgery and Public Health, Weill Cornell Medical College

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La medicina de cuidados críticos se especializa en el cuidado de pacientes en estado grave , que deben ser tratados por personal especializado en una Unidad de Cuidados Intensivos. En algunos hospitales existen unidades separadas para distinto tipo de patologías (p. ej., pacientes cardíacos, quirúrgicos, neurológicos, pediátricos o neonatos). En las Unidades de Cuidados Intensivos, la relación enfermeros:pacientes es elevada para poder brindar el servicio intensivo necesario, que incluye el tratamiento y la monitorización de parámetros fisiológicos.

El tratamiento de los pacientes en las Unidades de Cuidados Intensivos incluye una adecuada nutrición (ver Nutrición enteral con sonda) y prevención de las infecciones, manejo de úlceras por estrés y la gastritis (ver Gastritis erosiva : Prevención), y prevención y manejo de la embolia pulmonar (ver Embolia pulmonar (EP) : Prevención de la embolia pulmonar). Como el 15 al 25% de los pacientes admitidos en Unidades de Cuidados Intensivos mueren en ese sitio, el médico debe tratar de minimizar el sufrimiento y ayudar al paciente a tener una muerte digna (ver El paciente moribundo).