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Panorama general de las lesiones relacionadas con el buceo

Por Alfred A. Bove, MD, PhD, Chief of Cardiology, Cardiology Section, Temple University School of Medicine

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Cada año se producen en los Estados Unidos más de 1.000 lesiones relacionadas con el buceo; > 10% son fatales. Pueden producirse lesiones similares en trabajadores en túneles o cámaras de aire (estructuras herméticas usadas para la contrucción), en donde se usa aire presurizado para que el agua no entre en las zonas de trabajo. Muchas lesiones se relacionan con la elevación de la presión que, la profundidad o en una cámara de aire, resulta del peso del agua que se encuentra encima más la presión atmosférica en la superficie. A una profundidad de 10 m (33 pies), el agua de mar ejerce una presión equivalente a la presión atmosférica al nivel del mar, que es 1 kg/cm2 (14,7 lb/sq in), 760 mm Hg, o 1 atmósfera absoluta (atm abs); por ende, la presión total a esa profundidad es de 2 atm abs. Cada 10 m adicionales de descenso, añade 1 atm.

El volumen de los gases de los compartimientos corporales se relaciona inversamente con la presión externa; un aumento o una disminución del volumen de gas por modificaciones de la presión ejercen fuerzas físicas directas que pueden lesionar diversos tejidos corporales (barotraumatismo). La cantidad de gas disuelto en el torrente sanguíneo aumenta al hacerlo la presión ambiental. El aumento del contenido de gases puede producir un daño directo (p. ej., narcosis por N2, toxicidad por O2) o indirecto durante el ascenso, cuando la descompresión de la sangre o los tejidos sobresaturados libera burbujas de N2 (enfermedad por descompresión). Puede producirse una embolia gaseosa arterial por barotraumatismo o descompresión. Para otras lesiones relacionadas con el buceo (p. ej., ahogamiento, hipotermia, traumatismo), véanse otros capítulos de The Manual.

Los médicos que atienden a pacientes con lesiones relacionadas con el buceo o con el trabajo con aire comprimido pueden ponerse en contacto con la Divers Alert Network (919-684-8111; www.diversalertnetwork.org).