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Picaduras de ácaros

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Información:
para pacientes

Hay muchas clases de picaduras de ácaros. Las niguas o ácaros de la cosecha probablemente son los más comunes. Son larvas de ácaros ubicuos, excepto en regiones áridas; muerden, se alimentan en la piel y luego se desprenden. Fuera de los Estados Unidos, estos ácaros pueden ser transmisores de Rickettsia tsutsugamushi (ver Tifus de las malezas). No excavan en la piel, pero como son pequeñas no resultan fácilmente apreciadas sobre la superficie de la piel.

Las especies de ácaros que pican y penetran en la piel incluyen el Sarcoptes scabiei, que produce la sarna o escabiosis (ver Escabiosis), y los ácaros Demodex, que causan una dermatitis similar a la sarna.

La dermatitis es causada por los ácaros que a veces pican a humanos pero que ordinariamente son ectoparásitos de pájaros, roedores o mascotas y por ácaros asociados con materiales de las plantas o los alimentos almacenados.

  • Los ácaros de los pájaros pueden picar a las personas que manejan pollos vivos o pájaros como mascotas, o que tienen nidos de aves en sus casas.

  • Los ácaros de los roedores, de los gatos, los perros (especialmente los cachorros) y los conejos pueden picar a las personas.

  • Los ácaros de los puercos (S. scabiei var suis), de granjas o mascotas, también pueden picar a los seres humanos.

  • El ácaro del prurito de la paja (Pyemotes tritici) se asocia a menudo con semillas, paja, heno y otros materiales de las plantas; es un parásito de cuerpo blando que se encuentra presente en esos materiales. Estos ácaros a menudo pican a las personas que manipulan los ítems contaminados. Las personas que trabajan en graneros, quienes manejan semillas de césped o de heno y quienes hacen arreglos de plantas secas están en riesgo más elevado.

La dermatits alérgica o prurito del tendero es causada por varias especies de ácaros asociados con granos almacenados, queso y otros alimentos. Estos ácaros no pican, sino que causan una dermatitis alérgica porque las personas se sensibilizan a sus alérgenos o a sus productos de desecho.

Los ácaros del polvo en las casas no muerden, sino que se alimentan de las células de la piel descamadas sobre las almohadas o los colchones y sobre el suelo (especialmente las alfombras). Son importantes porque muchas personas desarrollan hipersensibilidad pulmonar a los alérgenos presentes en el exoesqueleto y las heces de estos ácaros.

Signos y síntomas

La mayoría de las picaduras causan una versión de la dermatitis pruriginosa; el prurito por la picadura de las niguas es especialmente intenso.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico de picaduras de ácaro que no penetran la piel es presuntivo y se basa en los antecedentes de los pacientes (p. ej., vivir, trabajar y divertirse en ambientes contaminados) y en el examen físico. Los ácaros rara vez se encuentran, porque se desprenden y caen después de picar, la reacción cutánea en general es tardía y la mayoría de los pacientes consultan varios días después. Las lesiones causadas por diferentes ácaros en general son indistinguibles y pueden parecerse superficialmente a otros trastornos cutáneos (p. ej., picaduras de otros insectos, dermatitis de contacto, foliculitis).

El diagnóstico de ácaros que penetran la piel a menudo puede alcanzarse de manera presuntiva por los antecedentes y la presencia de un patrón similar a la sarna en las lesiones cutáneas. Si el diagnóstico no es claro o el tratamiento es inefectivo, el diagnóstico puede confirmarse mediante biopsias de piel.

Tratamiento

  • Corticoides tópicos o antihistamínicos orales

  • Antibioticoterapia para los ácaros que penetran la piel

  • Para el tratamiento de la sarna, ver Escabiosis : Tratamiento.

El tratamiento de las picaduras de ácaros que no penetran la piel es sintomático. Se usan corticoides tópicos o antihistamínicos orales según necesidad para controlar el prurito hasta que la reacción de hipersensibilidad se resuelva. A través del análisis de las posibles fuentes, el médico puede ayudar al paciente a evitar repetir la exposición a los ácaros. Para las picaduras de Demodex, se requiere una consulta con un veterinario.

Conceptos clave

  • La dermatitis es causada por los ácaros que a veces pican a humanos pero que ordinariamente son ectoparásitos de pájaros, roedores o mascotas y por ácaros asociados con materiales de las plantas o los alimentos almacenados.

  • Los ácaros que pican y penetran incluyen el Sarcoptes scabiei, que produce la sarna o escabiosis ([XRef]), y los ácaros Demodex, que causan una dermatitis similar a la sarna.

  • Los ácaros que pican generalmente causan dermatitis pruriginosa.

  • Diagnosticar pacientes por la anamnesis y, para los ácaros que penetraron, patrón de lesiones en la piel sarna-como.

  • Tratar los síntomas (p. ej., corticosteroides tópicos o antihistamínicos orales para la picazón) y tratar las picaduras de ácaros madriguera con la terapia antimicrobiana.