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Meningitis viral

Por John E. Greenlee, MD, Neurology Service, George E. Wahlen VAHCS, Salt Lake City;Department of Neurology, University of Utah School of Medicine

Información:
para pacientes

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La meningitis viral tiende a ser menos grave que la meningitis bacteriana aguda. Los hallazgos incluyen cefalea, fiebre y rigidez de nuca. El diagnóstico se realiza mediante análisis del LCR. El tratamiento es con medidas de sostén, aciclovir para la sospecha de herpes simple y las drogas antirretrovirales para la sospecha de infección por el HIV.

Meningitis viral se utiliza a veces como sinónimo de meningitis aséptica. Sin embargo, la meningitis aséptica generalmente se refiere a la meningitis aguda causada por algo distinto a las bacterias que normalmente causan la meningitis bacteriana aguda. Por lo tanto, la meningitis aséptica puede ser causada por virus, trastornos no infecciosos (p. ej., fármacos, enfermedades), hongos o, en ocasiones, otros organismos (p. ej., Borrelia burgdorferi en la enfermedad de Lyme, Treponema pallidum en la sífilis).

Causas

La meningitis viral suele ser el resultado de la diseminación hematógena, pero la meningitis por el virus herpes simple tipo 2 (HSV-2) también puede ser el resultado de la reactivación de una infección latente.

Las causas más frecuente de meningitis viral son

  • Enterovirus

Para muchos virus que causan meningitis (a diferencia de las bacterias que causan la meningitis bacteriana aguda), la incidencia es estacional (ver Causas frecuentes de meningitis viral).

Causas frecuentes de meningitis viral

Virus

Mecanismo de transmisión

Incidencia estacional

Enterovirus (p. ej., virus coxsackie, echovirus

Propagación fecal-oral (p. ej., a través de alimentos contaminados, en las piscinas)

Verano hasta principios de otoño

A veces casos esporádicos durante todo el año

*Virus herpes simple, habitualmente tipo 2

Contacto estrecho con una persona que elimina activamente el virus

Ausente

Virus de la encefalitis equina del oeste

Virus de la encefalitis equina de Venezuela

Mosquito

Verano hasta principios de otoño

Virus del Nilo occidental

Virus de la encefalitis de St. Louis

Mosquito

Verano hasta principios de otoño

Virus de la encefalitis de California

Virus de La Crosse

Mosquito

Verano hasta principios de otoño

Virus de la fiebre transmitida por garrapatas de Colorado (raro)

Garrapatas

Finales de primavera hasta principios de verano

Virus de la coriomeningitis linfocítica

Transportado por el aire

Otoño al invierno

HIV-1

HIV-2

Estar en contacto con los líquidos corporales de una persona infectada

Ausente§

*La meningitis por herpes simple tipo 2 puede ocurrir como un caso aislado o puede recidivar (ver más abajo).

Los virus de la encefalitis equina del este y equina de Venezuela se han asociado con la meningitis, pero no se han comunicado casos en los últimos años.

El virus de la coriomeningitis linfocítica 2 se asocia con la exposición a los ratones silvestres infectados (el huésped natural de este virus) y es más frecuente durante el otoño o el invierno cuando los ratones tienden a moverse hacia el interior de las viviendas. La infección también puede ocurrir durante todo el año cuando la causa es la exposición a los hámsters infectados.

§La meningitis debida al VIH por lo general comienza temprano en el curso de la infección— cuando se produce la seroconversión.

Signos y síntomas

La meningitis viral, como la meningitis bacteriana aguda, por lo general comienza con síntomas que sugieren infección viral (p. ej., fiebre, mialgias, síntomas digestivos o respiratorios), seguidos de los síntomas y signos de la meningitis (cefalea, fiebre, rigidez de nuca). Las manifestaciones tienden a parecerse a aquellas de la meningitis bacteriana, pero suelen ser menos graves (p. ej., la rigidez de nuca puede ser menos pronunciada). Sin embargo, los hallazgos son a veces suficientes para sugerir la meningitis bacteriana aguda grave.

Diagnóstico

  • El análisis del LCR (recuento de células, proteínas, glucosa)

  • PCR del LCR y a veces IgM

  • A veces, la PCR o el cultivo de la sangre, un hisopado de fauces, secreciones nasofaríngeas o heces

El diagnóstico se basa en el análisis del LCR obtenido por punción lumbar (precedido por una neuroimagen si se sospecha aumento de la presión intracraneana o una masa—ver Meningitis bacteriana aguda : Punción lumbar). Típicamente, las proteínas se incrementan ligeramente, pero menos que en la meningitis bacteriana aguda (p. ej., < 150 mg/dL); sin embargo, la concentración de proteínas puede ser muy alta en la meningitis por virus del Nilo occidental. La glucosa suele ser normal o sólo es ligeramente inferior a la normal. Otros hallazgos incluyen pleocitosis con predominio linfocitario. No obstante, ninguna combinación de hallazgos en las células, proteínas y glucosa del LCR puede descartar la meningitis bacteriana.

El cultivo viral del LCR es poco sensible y no se realiza rutinariamente. Se puede utilizar PCR para detectar algunos virus en LCR (enterovirus y herpes simple, herpes zoster, virus del Nilo Occidental). La medición de IgM en LCR es más sensible que la PCR en el diagnóstico de sospecha de virus del Nilo Occidental u otros arbovirus.

Las pruebas serológicas virales, la PCR o el cultivo de muestras tomadas de otras áreas (p. ej., sangre, hisopado de fauces, secreciones nasofaríngeas, heces) pueden ayudar a identificar el virus causal.

Perlas y errores

  • Si los pacientes parecen gravemente enfermos, tratarlos para meningitis bacteriana aguda hasta que se descarte, incluso si se sospecha que la causa es viral.

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas

  • Aciclovir (por la sospecha de herpes simple o herpes zóster) y los agentes antirretrovirales (para la infección por HIV)

La meningitis viral suele resolver espontáneamente en semanas o, en ocasiones (p. ej., en la meningitis del Nilo Occidental virus o la coriomeningitis linfocítica), meses. El tratamiento fundamental es de sostén.

El aciclovir es eficaz en el tratamiento de la meningitis por virus herpes simple y se puede utilizar para tratar la meningitis por virus herpes zóster. Si se sospecha cualquiera de estos virus, la mayoría de los médicos comienzan el tratamiento empírico con aciclovir y, si la PCR es negativa para estos virus, interrumpen entonces el fármaco. El pleconarilo es sólo modestamente eficaz para la meningitis por enterovirus y no está disponible para uso clínico de rutina. Los pacientes con meningitis por HIV son tratados con agentes antirretrovirales (ver Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) : Tratamiento).

Si los pacientes parecen gravemente enfermos y si la meningitis bacteriana aguda parece posible, se inician de inmediato los antibióticos y los corticosteroides adecuados (sin esperar los resultados de las pruebas) y se continúan hasta descartar la meningitis bacteriana (es decir, hasta demostrar que el LCR es estéril).

Conceptos clave

  • La meningitis viral comienza con síntomas típicos de una enfermedad viral, seguidos por cefalea, fiebre y rigidez de nuca, pero rara vez es tan grave como la meningitis bacteriana aguda.

  • Los enterovirus son la causa más frecuente, por lo general durante el verano o principios de otoño.

  • Los hallazgos del LCR (generalmente pleocitosis linfocitaria, glucosa casi normal y proteínas ligeramente elevadas) no pueden excluir la meningitis bacteriana aguda.

  • *El tratamiento es principalmente de sostén.

  • Los pacientes son tratados para la meningitis bacteriana aguda hasta que el diagnóstico se descarta.

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