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Soporte nutricional para los pacientes terminales o con demencia grave

Por David R. Thomas, MD, Professor of Medicine, Division of Geriatric Medicine, St. Louis University School of Medicine

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La anorexia o pérdida del apetito es común entre los pacientes terminales. A menudo las modificaciones del comportamiento (p. ej., usando esquemas de alimentación más flexibles, alimentarse lentamente, porciones más pequeñas o dar comidas favoritas o muy saborizadas) puede incrementar la ingesta oral. Una pequeñas cantidad de la bebida alcohólica favorita, 30 min antes de las comidas, también puede ayudar. Ciertos antidepresivos, el acetato de megestrol y el dronabinol pueden estimular el apetito. La metoclopramida mejora el vaciado gástrico, pero puede tardar 1 a 2 semanas para alcanzar su efectividad pico.

La demencia avanzada finalmente produce imposibilidad de comer; a veces a estos pacientes se les indica una sonda de alimentación. Sin embargo, no hay evidencia convincente de que la alimentación por sonda prolongue la vida, proporcione comodidad, mejore la función o evite las complicaciones (p. ej., aspiración, escaras).

La alimentación por sonda y la nutrición parenteral causa molestias y en general no están indicadas para los pacientes en agonía o que están demasiado dementes para comer. El soporte nutricional puede ser difícil para la familia, pero ellos deben comprender que los pacientes en general se siente más cómodos comiendo y bebiendo lo que les gusta. Traguitos de agua y líquidos fáciles de tragar pueden ayudar. Los cuidados de apoyo, incluida una buena higiene bucal (p. ej., cepillado de dientes, humedecer al cavidad bucal con gasas o hielo, humectantes de labios), pueden darle comodidad física y psicológica a los pacientes y a los miembros de la familia que brindan la atención.

La psicoterapia puede ayudar a la familia que lucha contra la ansiedad de usar un apoyo nutricional invasivo.